Importancia asintomática y controversia

Es posible que haya escuchado a su médico describir una condición como asintomática. El término asintomático significa literalmente la ausencia de síntomas, en contraste con el término sintomático, lo que significa que los síntomas están presentes. Sin embargo, la importancia de estos términos es mucho más profunda ahora, ya que los médicos intentan diagnosticar la enfermedad mientras aún se encuentra en la fase asintomática. En la superficie, esto parece una obviedad. Encuentra una enfermedad antes de que aparezcan los síntomas! Sin embargo, ¿qué pasaría si la condición nunca hubiera causado síntomas? Veamos la definición de asintomático en varias situaciones, las muchas cosas diferentes que podría significar si tiene un problema asintomático, y luego hablemos de las controversias que acechan hoy.

Definición de asintomático

El término asintomático significa literalmente la ausencia de síntomas. Describe una condición que está presente, pero en la cual una persona no muestra ningún signo o síntoma externo de la enfermedad.

Los ejemplos pueden incluir cáncer de colon asintomático  en el que una persona tiene cáncer de colon pero no ha tenido ningún cambio en los intestinos o sangrado, cáncer de pulmón asintomático en el que una persona aún no ha desarrollado tos o falta de aire o cáncer de mama asintomático en el que un cáncer de mama se puede ver en una prueba de imágenes (como una mamografía) pero aún no ha causado un bulto ni ningún otro síntoma.

Una infección asintomática puede ser una en la cual las bacterias o virus han invadido el cuerpo pero aún no han causado fiebre ni ningún otro síntoma. La importancia de encontrar una infección asintomática puede ilustrarse con el VIH. Si una persona da positivo al VIH pero no tiene ningún síntoma, generalmente lo describimos como “VIH positivo”. Sin embargo, cuando se presentan síntomas, como infecciones oportunistas (infecciones con organismos que generalmente no causan enfermedades en personas con un sistema inmunitario sano) o cánceres poco comunes, usamos el término  SIDA .

Usos del Término en Medicina

Agregando confusión a la definición de asintomático en medicina, hay dos formas principales en que se usa el término:

  1. Cuando alguien ha experimentado y posteriormente se ha recuperado de una enfermedad que ya no tiene síntomas, se les considera asintomáticos.
  2. Cuando alguien tiene una afección (como una infección o cáncer) pero aún no tiene ningún síntoma.

Por el contrario, una condición que está presente y que tiene síntomas se llamaría ” sintomática “.

Fondo

Para la mayoría de las enfermedades, hay un período de tiempo en el que la enfermedad está presente y es asintomática antes de que se vuelva sintomática. Esto a veces se denomina ” fase asintomática ” . De hecho, la mayoría de las pruebas de detección de cáncer están diseñadas para detectar el cáncer cuando está en esta fase, es decir, el cáncer está presente, pero una persona aún no tiene ningún síntoma debido a eso. cáncer.

Si una condición es asintomática, no significa que no sea grave. Solo significa que, en el momento actual, la enfermedad no está causando ningún síntoma.

Significado

Si le han dicho que tiene una enfermedad o afección asintomática, no se preocupe. Hay momentos en que esta es una buena información; cuando el tratamiento de una enfermedad que aún no ha mostrado ningún síntoma puede marcar la diferencia en su salud a largo plazo o incluso en su supervivencia. Sin embargo, hay muchas ocasiones en las que el descubrimiento de una condición asintomática crea un miedo innecesario, lo que revela una condición que nunca sería un problema. En estos casos, algunos incluso podrían decir “es mejor no saber”, ya que tratar una afección que nunca progresaría no solo no previene la enfermedad en el futuro sino que trae consigo las complicaciones y efectos secundarios de cualquier tratamiento que se use (no para hablar de las implicaciones emocionales).

Diferentes significados de asintomático

Una condición asintomática podría referirse a cualquiera de una serie de situaciones diferentes que incluyen: 

  • El descubrimiento de una afección asintomática podría ser un signo temprano que, si se atiende, podría mejorar su calidad de vida o supervivencia a largo plazo. Un ejemplo de esto sería la detección temprana de cáncer de pulmón en la prueba de TC . En este ejemplo, se recomienda la detección para personas entre las edades de 55 y 80 años, que hayan fumado durante al menos 30 paquetes por año y continúen fumando o hayan dejado de fumar en los últimos 15 años. Al encontrar cánceres tempranos en la TC, antes de que se presenten los síntomas, se piensa que la mortalidad por cáncer de pulmón en los Estados Unidos podría reducirse en un 20 por ciento, ya que las pruebas de detección a menudo detectan cánceres en las etapas anteriores más tratables de la enfermedad. Por supuesto, la evaluación también puede resultar en uno de los otros escenarios a continuación.
  • El hallazgo asintomático podría no ser nada, lo que significa que la detección temprana no conducirá a una mejor calidad de vida o una mayor supervivencia, pero la necesidad de “elaborar” el hallazgo puede provocar una agitación emocional.
  • El hallazgo asintomático podría no ser nada, lo que significa que la detección temprana no conducirá a una mejor calidad de vida o una mayor supervivencia, pero el análisis necesario para evaluar el hallazgo podría causar más daño que si no se hubiera detectado el hallazgo. Un ejemplo podrían ser los riesgos quirúrgicos relacionados con una biopsia que muestra una condición que no se considera cancerosa.
  • El hallazgo asintomático podría dar como resultado una mejor supervivencia para algunas personas, pero un daño para otras. Un ejemplo es una controversia en torno a la evaluación de PSA en la cual las pruebas pueden resultar en un procesamiento y tratamiento innecesarios (daños) para algunos mientras se mejora la supervivencia para otros.
  • El hallazgo asintomático podría significar diferentes cosas para diferentes personas. Un ejemplo sería el hallazgo de bacterias en los análisis de orina. En mujeres embarazadas o personas que tienen sistemas inmunitarios comprometidos, conocer este hallazgo puede ser ventajoso y reducir el riesgo de enfermedades graves, pero para las personas sanas, el tratamiento puede ser innecesario (y la posibilidad de efectos secundarios y reacciones adversas a esos tratamientos). )
  • El hallazgo asintomático podría significar una infección subclínica. Un ejemplo de esto sería una prueba positiva de estreptococo  en alguien sin síntomas, o una prueba positiva de herpes genital en alguien sin síntomas (o una prueba positiva de VIH ). Estar consciente de la infección asintomática podría ayudar a reducir la propagación de la infección.
  • Puede ser imposible saber qué significa realmente la prueba asintomática para un paciente individual. El hallazgo podría resolverse (desaparecer) o podría progresar y causar síntomas.

Controversia en Screening

Últimamente, ha habido una gran controversia sobre el uso de las pruebas de detección, incluso las pruebas de detección del cáncer. Mientras que la detección del cáncer de colon , por ejemplo, claramente salva vidas, todavía no es seguro si la evaluación de la próstata o incluso la detección del cáncer de mama desempeñan un papel importante en la mejora de la supervivencia (sopesar los beneficios de algunos frente a los riesgos para otros). El diagnóstico de cáncer, que es el corazón de la controversia actual en el examen de detección de cáncer, se denomina sobrediagnóstico. “A menudo es difícil saber si una condición asintomática progresará o no significará nada. Si progresará, encontrar la enfermedad puede salvar vidas. Sin embargo, encontrar la condición puede resultar en un diagnóstico excesivo, un tratamiento excesivo,

Línea de fondo

Ciertamente, hay condiciones en las que el tratamiento de una condición asintomática claramente hace una diferencia, por lo que cualquier hallazgo asintomático debe ser discutido con cuidado y en profundidad con su médico. Dicho esto, es importante que las personas estén conscientes de que no todos los hallazgos son significativos. El término usado frecuentemente por los médicos residentes es “pistas falsas”. No es raro encontrar condiciones que carezcan esencialmente de significado, pero como se ha encontrado la condición, se requiere un tratamiento completo y un posible tratamiento. Al ser su propio defensor en su atención médica, es imperativo estar al tanto de este problema emergente, la desventaja de los excelentes avances y avances que hemos logrado en el diagnóstico de la enfermedad.

Cuando hable con su médico, haga muchas preguntas. Ejemplos incluyen:

  • ¿Cuáles son las posibilidades de que desarrolle la enfermedad para la que ahora estoy asintomático?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que no pasara nada si ignoraba el hallazgo (a veces es útil ver estadísticas)?
  • ¿Hay preocupación de que esta condición sea diagnosticada en exceso?
  • ¿Qué harías si estuvieras en mis zapatos?

Pronunciación: A-simp-tow-mat-ick

Ejemplos: Jaynie dijo que descubrieron su cáncer de pulmón en una prueba de detección de TC cuando estaba asintomático.