Acciones citotóxicas y precauciones

Medicamentos citotóxicos para quimioterapia, células y otros agentes.

Citotóxico se refiere a una sustancia o proceso que resulta en daño celular o muerte celular. El prefijo “cito” se refiere a las células y “tóxico” al veneno. El término se usa a menudo para describir los medicamentos de quimioterapia que matan las células cancerosas, pero también se puede usar para describir toxinas, como el veneno. Dentro de nuestro propio sistema inmunológico, tenemos células que se consideran citotóxicas, como las células T que matan las bacterias, los virus y las células cancerosas. La etiqueta “citotóxica” es importante para los profesionales médicos que manejarán medicamentos citotóxicos u otras sustancias que pueden causar la muerte celular, y se requieren precauciones específicas para su seguridad. Las pruebas de citotoxicidad son importantes para garantizar la seguridad, desde exposiciones ambientales a dispositivos médicos.

Medicamentos citotóxicos

La mayoría de las veces, el término “citotóxico” se refiere al efecto que tiene un   medicamento de quimioterapia en  las células cancerosas . En este sentido, un agente citotóxico puede diferenciarse de uno que sea citostático. Una medicación citostática, por el contrario, inhibiría la división celular y el crecimiento, pero no daría como resultado la muerte celular directamente.

Los fármacos citotóxicos funcionan al interrumpir las células en lugares específicos del ciclo de crecimiento. Es más probable que afecten a las células que están creciendo rápidamente, por ejemplo, las células cancerosas, los folículos pilosos, la médula ósea y las células que recubren el estómago y los intestinos. La razón por la que la mayoría de los regímenes de quimioterapia incluyen una combinación de medicamentos ( quimioterapia de combinación ) y que la mayoría de los ciclos de quimioterapia se repiten, es porque las células se encuentran en varios lugares en el proceso de división.

No todos los medicamentos utilizados para tratar el cáncer son citotóxicos. Los medicamentos de quimioterapia están diseñados para matar todas las células de rápido crecimiento, incluidas las células normales del cuerpo que se dividen rápidamente. Algunos de los tipos más nuevos de medicamentos contra el cáncer, como terapias dirigidas e inmunoterapias, no se consideran citotóxicos. Estos medicamentos funcionan para interferir con vías particulares en el crecimiento de las células cancerosas o para estimular o usar el sistema inmunológico de alguna manera para combatir el cáncer. Algunas inmunoterapias, como CAR T, pueden considerarse citotóxicas de alguna manera, ya que aprovechan las acciones citotóxicas de las células T citotóxicas del cuerpo.

Agentes citotóxicos en humanos o animales

Existen otras sustancias citotóxicas utilizadas para una amplia gama de funciones. Al igual que con los medicamentos de quimioterapia citotóxica, esto simplemente significa que matan las células.

Células T citotóxicas

Los agentes citotóxicos no solo se crean para destruir los cánceres y controlar las enfermedades. Nuestros cuerpos también fabrican células T citotóxicas (linfocitos T citotóxicos). Las células T citotóxicas ( células CD8 + y linfocitos asesinos naturales) forman parte del sistema inmunológico, que busca, encuentra y destruye las células infectadas por virus, así como las células cancerosas.

Una de las áreas de investigación sobre el cáncer que avanza más rápidamente se centra ahora en aprovechar y estimular nuestras propias células citotóxicas para combatir el cáncer en nuestros cuerpos. Estos tratamientos funcionan de diferentes maneras; algunos al permitir que las células T “vean” células cancerosas que antes estaban ocultas, otros al recolectar y multiplicar estas células, y más.

Veneno citotóxico

Los seres humanos no están solos en el uso de células T citotóxicas. Algunos venenos, como los emitidos por víboras, cobras y arañas violín, también son citotóxicos.

Mecanismo de acción

Los agentes citotóxicos pueden matar las células de varias maneras. Pueden dañar la célula de modo que su membrana celular se debilita y la célula explota (lisis) o puede interferir con la división celular para que la célula deje de crecer y dividirse.

La terminología puede ser muy confusa cuando se observan medicamentos u otras sustancias que dañan las células o el ADN en las células.

Citotóxico vs genotóxico

Hay mucha confusión entre los términos citotóxico y genotóxico. El término citotóxico se refiere a la capacidad de una sustancia para causar daño a las células. El término genotóxico se refiere a la capacidad de una sustancia para dañar directamente el ADN en las células. Cuando el ADN está dañado, puede o no morir. De hecho, la persistencia de células que albergan ADN dañado (mutaciones) que no se reparan subyace al desarrollo del cáncer. El cáncer a menudo surge después de una serie de mutaciones en ambos oncogenes (genes que codifican proteínas que impulsan el crecimiento de las células) y genes supresores de tumores (genes que codifican proteínas que reparan el ADN dañado o hacen que una célula muera si el ADN no puede repararse ). Los genes BRCA son ejemplos de genes supresores de tumores.

Carcinogenicidad / Mutagenicidad 

Algunas otras definiciones son importantes para explicar cuando se habla de citotoxicidad. El término carcinógeno se refiere a una sustancia citotóxica que tiene la capacidad de causar daños en el ADN que en última instancia podrían conducir al desarrollo de cáncer. En contraste, el término mutagénico se refiere a que las sustancias citotóxicas podrían potencialmente dañar los cromosomas o los genes en un feto.

Es por esto que es extremadamente importante que las personas tengan precaución cuando manejan sustancias y fármacos citotóxicos.

Peligros de los agentes y fármacos citotóxicos

Los fármacos citotóxicos pueden matar las células cancerosas, pero también pueden dañar las células normales y sanas, como lo demuestran los efectos secundarios de la mayoría de los medicamentos de quimioterapia.

Precauciones citotóxicas

Para aquellos que trabajan con medicamentos citotóxicos u otras sustancias, se recomiendan precauciones específicamente para evitar carcinogenicidad y mutagenicidad. Las precauciones específicas variarán considerablemente según la ruta de posible exposición, pero pueden incluir:

  • Guantes, con puños metidos debajo de los guantes.
  • Ropa de manga larga
  • Vestidos desechables
  • Lentes de seguridad
  • Protección respiratoria

Con algunos tratamientos para el cáncer, a los pacientes se les pueden dar precauciones citotóxicas al regresar a casa. Estas incluyen medidas para proteger a otros miembros de la familia que podrían estar expuestos inadvertidamente a fluidos corporales que contienen sustancias químicas citotóxicas.

Pruebas de citotoxicidad

Las pruebas de citotoxicidad se utilizan en el desarrollo de muchos productos que van desde medicamentos hasta cosméticos. Los productos vegetales (que se utilizarán para extractos, etc.) están probando la toxicidad. Un término llamado “índice de selectividad” describe la relación entre la actividad biológica potencial en un espécimen de una planta en relación con su citotoxicidad potencial.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.