¿Qué son los anticuerpos y los antígenos?

Un anticuerpo , también conocido como inmunoglobina, es una proteína en forma de Y secretada por ciertos tipos de glóbulos blancos que tienen la capacidad de identificar patógenos (agentes infecciosos) como virus y bacterias. Las dos puntas de la “Y” son capaces de adherirse al patógeno o a la célula infectada en un objetivo único llamado antígeno (también conocido como el generador de anticuerpos).

Al hacerlo, el anticuerpo marca efectivamente el patógeno para la neutralización, ya sea matándolo o evitando que entre en una célula sana, o bien señalando a otras proteínas complementarias que rodeen y devoren al invasor en un proceso llamado fagocitosis [del griego antiguo para ” para devorar “(phagein) y” cell “(kytos)].

Los anticuerpos son producidos por los glóbulos blancos llamados linfocitos B o células B. Durante las etapas de la vida prenatal (antes del nacimiento) y neonatal (recién nacido), los anticuerpos se transmiten de la madre al bebé a través de un proceso llamado inmunización pasiva. A partir de ahí, el niño comenzará a producir anticuerpos de forma independiente, ya sea en respuesta a un antígeno específico (inmunidad adaptativa) o como parte de la respuesta inmunitaria natural del cuerpo (inmunidad innata).

Los seres humanos son capaces de producir más de diez mil millones de tipos de anticuerpos, cada uno de los cuales se defiende contra un tipo específico de antígeno. El sitio de unión al antígeno en el anticuerpo llamado paratope está ubicado en las puntas de la “Y” y se enlaza con un sitio complementario en el antígeno llamado epítope. La alta variabilidad del parátope permite al sistema inmunitario reconocer una variedad igualmente amplia de antígenos.

Anticuerpos contra el VIH y antígenos

Cuando se produce una infección por VIH, se producen anticuerpos medibles contra el VIH en respuesta a los antígenos dentro de una semana o dos de exposición. Los anticuerpos se generan en respuesta a diferentes antígenos virales: el antígeno p24, que generalmente es el primero en aparecer; y los antígenos gp120 y gp41, que se encuentran en la superficie del virus.

Una vez infectados, los anticuerpos persisten de por vida y proporcionan el objetivo tradicional para las pruebas de anticuerpos contra el VIH (incluidas las pruebas en el hogar disponibles comercialmente ). Las pruebas combinadas de cuarta generación ahora son capaces de detectar anticuerpos contra el VIH y antígeno p24, lo que brinda una confirmación más rápida y precisa del estado del VIH de una persona. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.