Cómo la bilis ayuda a su digestión

La bilis es un líquido amarillo-verde, espeso y pegajoso que ayuda con la digestión de los alimentos (entre otras funciones importantes). Específicamente, descompone las grasas en ácidos grasos, que pueden ser introducidos en el cuerpo por el tracto digestivo.

Donde se hace la bilis

La bilis se fabrica en el hígado y se almacena en la vesícula biliar, una especie de órgano del saco de almacenamiento adherido a la parte inferior del hígado. Durante las comidas, la bilis se libera de la vesícula biliar (a través de un tubo llamado conducto biliar común) al hígado. El conducto conecta su vesícula biliar y el hígado a su intestino delgado o su duodeno. Es más probable que su vesícula biliar le cause problemas si algo, como un cálculo biliar, bloquea el flujo de bilis a través de los conductos biliares.

El hígado produce alrededor de 500 a 600 mililitros de bilis por día. El hígado es un órgano importante del cuerpo que es responsable de la desintoxicación, el metabolismo, la síntesis y el almacenamiento de diversas sustancias. El hígado es crucial para la vida. Sin él, una persona no podría vivir más de 24 horas. 

De que esta hecha la bilis

Muchos compuestos forman la bilis, incluidas las sales (también llamadas ácidos biliares), agua, cobre, colesterol y pigmentos. Uno de estos pigmentos se llama bilirrubina, que es responsable de la  ictericia  cuando se acumula en la sangre y los tejidos corporales.

Lo que hace la bilis

Entre las comidas, las sales biliares se almacenan en la vesícula biliar y solo una pequeña cantidad de bilis fluye hacia el intestino. Los alimentos que entran en el duodeno (la primera parte del intestino delgado) provocan señales hormonales y nerviosas que hacen que la vesícula biliar se contraiga. Como resultado, la bilis fluye hacia el duodeno y se mezcla con los alimentos y los ácidos del estómago y los líquidos digestivos del páncreas, que ayudan a los intestinos a absorber los nutrientes en el torrente sanguíneo.

La bilis también es responsable de deshacerse de ciertos productos de desecho del cuerpo, como la hemoglobina de los glóbulos rojos destruidos y el exceso de colesterol.

El reflujo biliar se produce cuando la bilis se acumula (reflujo) en su estómago y en el tubo que conecta su boca y estómago (esófago). El reflujo biliar a veces ocurre junto con el reflujo ácido (lavado a contracorriente de los ácidos del estómago en su esófago). A diferencia del reflujo ácido, los cambios en la dieta o en el estilo de vida no suelen mejorar el reflujo biliar. El tratamiento involucra medicamentos o, en casos severos, cirugía.

Cómo la hepatitis puede afectar la producción de bilis

El daño a los conductos biliares generalmente se considera un síntoma de la hepatitis C crónica. La hepatitis C y otros tipos de hepatitis viral pueden afectar la capacidad del hígado para producir bilis, lo que puede provocar una gran cantidad de problemas digestivos y, en última instancia, inflamación de la vesícula biliar.

Pero la hepatitis no es la única enfermedad que afecta la producción de bilis y la vesícula biliar. La obstrucción de los conductos biliares, ya sea por cálculos biliares o cáncer de vesícula biliar, puede en realidad simular una hepatitis viral aguda. Dicho esto, los diagnósticos de ultrasonido se pueden usar para descartar la posibilidad de cálculos biliares o cáncer.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.