La relación entre el asma y la bronquiolitis

¿Las sibilancias tempranas conducen al asma?

La bronquiolitis es la causa más común de sibilancias en niños con asma. Si bien muchos médicos aún tratan al niño con sibilancias con bronquiolitis como si tuvieran asma, estos tratamientos no suelen funcionar. También se pregunta si el niño bronquiolítico tiene o no un mayor riesgo de sibilancias y asma en el futuro.

¿Qué es la bronquiolitis?

La bronquiolitis es una inflamación de las vías respiratorias más pequeñas de los pulmones, llamadas bronquiolos, que causan sibilancias cuando el aire entra y sale de los pulmones. La bronquiolitis suele afectar a niños menores de 2 años durante los meses de invierno.

La bronquiolitis generalmente es causada por uno de los siguientes virus:

  • Virus sincitial respiratorio (VSR)
  • Adenovirus
  • Influenza
  • Parainfluenza

La bronquiolitis suele ser autolimitada y la mayoría de los bebés no sufren consecuencias a largo plazo. Algunos grupos de bebés (los prematuros o aquellos con cardiopatías congénitas) corren el riesgo de complicaciones como la apnea (dejar de respirar brevemente), dificultad respiratoria grave que requiere ventilación mecánica o infecciones bacterianas.

¿Son la bronquiolitis y el asma lo mismo?

¡No! No todas las sibilancias son asma , pero las sibilancias casi siempre deben controlarse. Si su hijo nunca ha tenido sibilancias y usted escucha sibilancias, debe llamar a su médico y preguntar qué hacer. Algunos de los virus mencionados anteriormente pueden hacer que su hijo tenga sibilancias durante un par de semanas y puede llevar a lo que muchos médicos llaman en los adultos “síndrome post viral”.

¿La bronquiolitis conduce al asma?

El virus sincitial respiratorio o RSV puede provocar síntomas de asma como sibilancias, opresión en el pecho , dificultad para respirar y tos . Aproximadamente 4 de cada 10 niños que requieren hospitalización por bronquiolitis pueden terminar siendo diagnosticados con asma más adelante en la vida. Sin embargo, la mayoría de los niños no desarrollan el diagnóstico. Esto puede ser muy difícil de estudiar debido a las causas multifactoriales del asma, que incluyen predisposición genética, contaminantes ambientales y mecanismos inmunológicos.

Si su hijo tiene una infección por RSV, tiene un mayor riesgo de sibilancias recurrentes y función pulmonar anormal durante la primera década de la vida. En los estudios, estos niños tienen 4 veces más probabilidades de sibilancias y disminución de la función respiratoria en comparación con los niños que no tuvieron una infección por VRS.

¿Volveré a respirar yo o mi hijo? ¿Tengo asma?

La respuesta corta es quizás. Aproximadamente 1 de cada 3 niños que sibilancias en los primeros años de vida seguirán sibilando a los 6 años. Cuantas más veces sibilancias en un año o esteroides requeridos sean dos de los factores predictivos importantes, además de tener un padre con asma o enfermedad atópica .

¿Qué pruebas podría pedir mi médico que sospechan bronquiolitis?

En niños pequeños, su médico no puede realizar pruebas como el FEV1. La prueba más común que le ordenará a su médico será una radiografía de tórax. Esto le ayudará a su médico a determinar si una infección puede estar causando sibilancias o si existe algún tipo de problema estructural que esté causando sibilancias.

¿Se puede prevenir la bronquiolitis?

Si bien a los pediatras les encantan las vacunas, actualmente no hay una vacuna disponible para prevenir el RSV o la mayoría de los otros virus que causan bronquiolitis. La vacunación anual contra la influenza se recomienda para todas las personas mayores de 6 meses de edad. Además, todas las personas que viven en el hogar con bebés pequeños deben vacunarse.

La disminución de la exposición al humo del tabaco, el lavado riguroso de las manos, evitar tocarse la boca y la nariz y evitar el contacto con enfermedades respiratorias son estrategias para disminuir el riesgo de contraer o propagar los virus que conducen a la bronquiolitis.

En el grupo de bebés mencionados anteriormente que tienen un alto riesgo de complicaciones, palivizumab se administra como inmunoprofilaxis. Se ha demostrado que esto reduce el riesgo de complicaciones de la infección por RSV. En los últimos años, la calificación de este medicamento se ha vuelto mucho más difícil debido a su alto costo.

¿Se puede tratar la bronquiolitis?

En general, no se ha encontrado que la administración rutinaria de broncodilatadores inhalados como el albuterol mejore significativamente los resultados. Esta práctica no solo aumenta potencialmente el costo de la atención, sino que coloca a los bebés en mayor riesgo de efectos secundarios sin ningún potencial real de beneficio. Los broncodilatadores orales se han utilizado comúnmente en el pasado, pero también no proporcionan beneficios y se asocian con un mayor riesgo de efectos secundarios. De manera similar, no se ha encontrado que la administración aguda de esteroides inhalados altere el curso de la bronquiolitis.

Además, no se ha encontrado que ni los esteroides inhalados ni los inhibidores de leucotrienos prevengan los episodios de sibilancias subsiguientes y actualmente no se recomiendan.

Su médico también puede ordenar análisis de sangre si sospecha que existen otras causas de sibilancias.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.