¿Qué es el carcinoma in situ y qué significa?

Carcinoma in situ, aspecto microscópico y capacidad de propagación

Con las técnicas de detección temprana, ahora estamos encontrando muchos cánceres en una etapa en la que se consideran carcinoma in situ (CIN). En la actualidad, no tenemos forma de determinar con certeza si la CIN progresará a cáncer, pero la mayoría de las veces se considera que el riesgo de cáncer invasivo se convierte en una NIC. El carcinoma in situ también se conoce como cáncer en etapa 0, y no es invasivo, mientras que todas las demás etapas, desde los cánceres en etapa 1 a etapa 4, se consideran invasivas. ¿Qué significa exactamente el término CIN? ¿CIN es lo mismo que las células precancerosas? ¿Qué cánceres pueden tener un carcinoma en la etapa in situ y en qué se diferencia del cáncer invasivo?

Carcinoma in situ (CIN): definición

El término carcinoma in situ es un término que se usa para definir y describir un cáncer que solo está presente en las células donde comenzó y no se ha diseminado a ningún tejido cercano. El carcinoma in situ es la etapa más temprana de un cáncer y, en esta etapa, se considera “no invasivo”. Con respecto a la estadificación, el carcinoma in situ se considera cáncer en estadio 0. Las etapas 1 a 4 se consideran cánceres “invasivos”, ya que se han diseminado más allá de lo que se conoce como membrana “basal” en los tejidos. Cuando se encuentran cánceres en esta etapa, en teoría deberían ser 100% curables. Dicho esto, no todos los cánceres tienen una etapa CIN.

Apariencia microscópica

El diagnóstico de carcinoma in situ debe realizarse bajo el microscopio, donde se define por la presencia de células cancerosas. Las células cancerosas difieren de las células normales en muchos aspectos , no solo en la capacidad de diseminarse.  

Carcinoma In Situ vs Carcinoma Invasivo

En contraste con el carcinoma o cáncer invasivo, el carcinoma in situ aún no ha invadido la membrana basal  y no hay invasión del estroma. Aparte de esto, el hecho de que las células aún no han roto a través de la estructura de soporte desde la cual comenzaron, las células parecen iguales a las células cancerosas invasivas que aparecerían bajo el microscopio. 

Significado del Carcinoma In Situ

En muchos sentidos, el término “carcinoma” se equipara simplemente con el cáncer. Aproximadamente el 85 por ciento de los cánceres son carcinomas. Los carcinomas están compuestos por células epiteliales; el tipo de células que recubren la piel, los conductos mamarios y otras superficies de los órganos del cuerpo.

Los subtipos de carcinomas incluyen adenocarcinoma, carcinoma de células escamosas, carcinoma de células de transición (en la vejiga o los riñones) y carcinoma de células basales. 

El carcinoma in situ puede definirse aún más por el tipo de tejido en el que comienza el cáncer. Por ejemplo, el carcinoma de células escamosas in situ del cuello uterino representaría un cáncer que comenzó en las células escamosas que recubren el cuello uterino y aún no se ha vuelto invasivo. 

Tumores como los sarcomas surgen en tejidos que no tienen una membrana basal, por lo que para estos tipos de cáncer no existe una etapa de carcinoma in situ. En otras palabras, los tumores como el cáncer de hueso (osteosarcoma) no tienen una etapa preinvasiva (no existe una etapa CIN) y las células se considerarían normales o cancerosas. Del mismo modo, los cánceres relacionados con la sangre, como las leucemias y los linfomas, no tienen una etapa preinvasiva sino cancerosa en la cual las personas pueden ser examinadas. Para los cánceres que no tienen una etapa CIN, las pruebas de detección (como una prueba de Papanicolaou) no son tan efectivas en la detección temprana, porque una vez que se detectan las células anormales, ya se consideraría invasivo con el potencial de propagarse (hacer metástasis) .

Cánceres que pueden ser diagnosticados como CIN

En teoría, cualquier cáncer que comience en las células epiteliales tendría una etapa CIN. Sin embargo, los más comunes sobre los que escuchará son la NIC de la mama (tanto  carcinoma ductal in situ (DCIS)  como carcinoma lobular in situ (LCIS) , vejiga, pulmones ( cáncer de pulmón en estadio 0 ), cérvix ( neoplasia cervical intraepitelial ), y piel ( carcinoma de células escamosas in situ ).

Carcinoma in situ (CIN) vs cáncer

Una pregunta de un millón de dólares últimamente, especialmente con controversia sobre el tratamiento del carcinoma ductal in situ o el cáncer de mama in situ, es si el carcinoma in situ es cáncer o no. La respuesta es que depende de con quién hables. Algunos médicos clasifican el carcinoma in situ como cáncer no invasivo y otros prefieren llamarla precanceroso. La distinción estaría en saber si la CIN progresaría o no hacia un cáncer invasivo, y eso, por definición, no se conoce. Tampoco estamos dispuestos a obtener respuestas pronto, ya que no sería ético simplemente observar una gran cantidad de carcinomas in situ para ver si se convirtieron en cáncer invasivo y se propagaron.

Carcinoma in situ vs. células precancerosas vs. displasia

Hay muchos términos que describen el espectro de las células normales y las células cancerosas invasivas. Uno de estos es la displasia. La displasia puede correr el espectro desde una displasia leve en la cual las células apenas aparecen de manera anormal, hasta el carcinoma in situ, que algunos patólogos describen como una displasia grave que involucra todo el espesor del epitelio. El término células precancerosas  también se puede usar para describir las células en este continuo entre las células normales y las cancerosas.

Estos términos también se utilizan de diferentes maneras dependiendo de la muestra analizada. Por ejemplo, las células visualizadas en una prueba de Papanicolaou pueden mostrar displasia (pueden parecer anormales), pero como las células están “sueltas”, no se puede decir nada acerca de si el carcinoma in situ está presente o no. En la displasia cervical, se requiere una biopsia antes de realizar el diagnóstico de NIC. Una muestra de biopsia proporciona una vista de las células a medida que ocurren en relación con la membrana basal y otras células, y es necesaria para comprender si las células anormales observadas en una prueba de Papanicolaou son preocupantes.

Etapa del cáncer, carcinoma in situ y términos adicionales

Una pregunta común es: “¿Qué etapa del cáncer es el carcinoma in situ?” El carcinoma in situ se conoce como cáncer en etapa 0. En esta etapa, el cáncer se considera no invasivo. Los cánceres en etapa 1 y más allá se consideran invasivos, lo que significa que incluso si son bajos, existe un potencial que podrían propagarse. Otros términos que se pueden usar para definir lo mismo que carcinoma in situ o cáncer en estadio 0 incluyen:

  • No infiltrante
  • No invasivo
  • Intraepitelial

Tratamiento

El carcinoma in situ generalmente se elimina a través de la cirugía, aunque el tipo de cirugía dependerá de la ubicación, e incluso dentro de lugares particulares existe una controversia importante. Estas decisiones se toman sobre la base de observar el área particular de la anomalía, los factores de riesgo que indican que la CIN tiene más probabilidades de convertirse en cáncer invasivo, la edad de una persona y mucho más. Algunas personas se sienten cómodas observando una anomalía, mientras que otras prefieren que se elimine cualquier cosa que pueda convertirse en cáncer.

También se pueden usar otros tratamientos para el carcinoma in situ en otras regiones del cuerpo. Por ejemplo, algunas etapas cancerosas tempranas (NIC) de algunos tipos de cáncer de piel pueden tratarse con quimioterapia tópica u otros tratamientos.