Función de la córnea

La córnea es la estructura transparente en forma de cúpula en la parte frontal del ojo. La córnea le da al ojo dos tercios de su poder de enfoque o refracción. Un tercio es producido por la lente cristalina interna.

Función

La córnea funciona como una lente de cámara, ayudando a enfocar la luz que entra en el ojo hacia la retina. La córnea también está llena de nervios que nos alertan sobre las irritaciones que podrían dañar nuestra visión y la salud ocular.

¿De qué está hecho?

La córnea es un tejido notable formado por células especializadas. Una cosa única de la córnea es que no hay vasos sanguíneos en la córnea para proporcionarle alimento. La córnea recibe la mayor parte de su alimento directamente de las lágrimas en la superficie y a través del humor acuoso (un líquido que llena la cámara anterior del ojo) desde el interior del ojo. Debido a que la córnea es como una lente, debe ser completamente transparente y los vasos sanguíneos podrían interferir con el proceso de enfoque.

El tejido corneal está dispuesto en seis capas diferentes:

  • Epitelio:  el epitelio es la capa más superior y más externa y representa aproximadamente el 10 por ciento del grosor total de la córnea. Las células epiteliales sirven para proteger la córnea, transportan los nutrientes al resto de la córnea y proporcionan una superficie óptica lisa para que la luz se enfoque. Las células epiteliales también tienen miles de pequeños nervios. Estos nervios son muy sensibles al dolor y nos permiten saber cuándo algo está causando daño al ojo. Las células epiteliales crecen en la parte superior de una membrana basal.
  • Capa de  Bowman: la capa de Bowman está directamente debajo de la capa epitelial. Está compuesto de tejido colágeno. La capa de Bowman es resistente, pero si está dañada, se puede formar tejido cicatricial y pueden ocurrir aberturas recurrentes de la lesión.
  • Estroma  el estroma constituye la mayor parte de la córnea. Se compone de agua y colágeno. El colágeno permite la transparencia y la forma de la córnea. Las capas de colágeno se denominan laminillas debido a la forma en que están ordenadas y en capas en todo el estroma. La parte anterior del estroma está en capas de manera diferente a la parte posterior del estroma. Esto le da a la córnea su fuerza, forma y transparencia. El estroma es la parte de la córnea que se remodela cuando se realiza una cirugía refractiva, como el LASIK .
  • Capa de Dua: la capa de la córnea de Dua es un descubrimiento reciente y la investigación está pendiente. Sin embargo, la mayoría de los científicos especializados en el cuidado de los ojos consideran que se trata de una capa desconocida de solo 15 micrones de espesor. El profesor Harminder Dua descubrió la capa entre el estroma corneal y la membrana de Descemet. se piensa que proporciona fuerza a la córnea y el conocimiento de la capa de Dua proporcionará información para mejorar la seguridad de los procedimientos quirúrgicos y por qué algunas personas desarrollan ciertos tipos de enfermedad corneal.
  • Membrana de Descemet:  la siguiente capa debajo del estroma es la membrana de Descemet. La membrana de Descemet es una capa fuerte pero delgada que protege la córnea contra lesiones e infecciones. La membrana de Descemet también está hecha de un tipo diferente de colágeno y es producida por la capa endotelial directamente debajo de ella.
  • Endotelio:  el endotelio es una capa delgada de células que funcionan para mantener la córnea limpia en todo momento. Las células endoteliales actúan como pequeñas bombas para transferir el exceso de líquido del estroma y devolverlo al ojo. Si las células endoteliales no funcionan bien, la córnea es turbia y difícil de ver. Las células endoteliales son vitales para la salud de la córnea. Si se dañan o destruyen, la córnea se descompensará.

Medición y examen

Los oculistas pueden ver la córnea bajo un biomicroscopio con lámpara de hendidura. Una lámpara de hendidura es básicamente un microscopio vertical. Se utiliza un haz de hendidura especial para iluminar las diferentes capas de la córnea. Para medir el grosor de la córnea, los médicos realizan una paquimetría . La paquimetría se puede realizar con un paquímetro de ultrasonidos o con un tomógrafo de coherencia óptica . La potencia y la curvatura de la córnea pueden ser medidas por un topógrafo corneal .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.