Enfermedad estable en el tratamiento del cáncer

Los médicos especializados en cáncer usan el término enfermedad estable para describir un tumor que no está creciendo ni disminuyendo. Específicamente, significa que el cáncer no ha aumentado de tamaño en más del 50 por ciento o ha disminuido de tamaño en más del 30 por ciento. La enfermedad estable también significa que no se han desarrollado nuevos tumores y que el cáncer no se ha diseminado a nuevas regiones del cuerpo (el cáncer no está mejorando ni empeorando y no ha hecho más metástasis).

¿Qué incluye la enfermedad estable en el espectro de la respuesta al tratamiento , cuáles son las limitaciones de este término y qué podría significar la enfermedad estable con respecto a su cáncer en particular? En otras palabras, ¿una enfermedad estable significa que un tratamiento está funcionando?

Definición de enfermedad estable

Para comprender los términos médicos que describen la respuesta al tratamiento y las tasas de supervivencia, puede ser útil saber en qué línea se encuentra el término. La enfermedad estable se definiría como un poco mejor que  la enfermedad progresiva , lo que significa que un tumor ha aumentado de tamaño en al menos un 20 por ciento, y un poco peor que una respuesta parcial, lo que significa que un tumor ha disminuido de tamaño al menos 50 por ciento.

En otras palabras, una enfermedad estable significa que el cáncer ha cambiado muy poco y, si ha cambiado, no ha crecido más del 50 por ciento en tamaño ni ha disminuido en más del 30 por ciento. 

Limitaciones en la determinación del cambio en los tumores

¿Por qué un tumor se consideraría estable si, por ejemplo, hubiera aumentado de tamaño en un 10 por ciento a 20 por ciento? La razón principal es que las técnicas que tenemos para determinar el tamaño de un tumor están limitadas por nuestra capacidad para visualizar los tumores de manera indirecta, al igual que con las pruebas de imagen, como las tomografías computarizadas y las tomografías PET. El tamaño de un tumor puede parecer ligeramente diferente para dos radiólogos diferentes que leen las mismas películas, o se puede observar el tumor desde ángulos ligeramente diferentes en diferentes momentos en que se realizan las exploraciones.

¿Una enfermedad estable significa que un tratamiento no funciona?

La enfermedad estable no significa que un tratamiento no esté funcionando. Lo que significa puede variar significativamente según el tipo de tumor que tenga, el tratamiento particular que esté recibiendo y su progreso con otros tratamientos en el pasado. La enfermedad estable puede significar que un tratamiento no está funcionando. pero también puede significar que un tratamiento está funcionando muy bien.

Si se espera que un tumor haya crecido en el intervalo entre dos exploraciones y se haya mantenido estable, puede significar que el tratamiento está funcionando bien, incluso si no se observan muchos cambios en las exploraciones. El cáncer también puede ser estable, y el tratamiento está funcionando, si se espera que el tumor se haya diseminado a otra región del cuerpo en el momento del segundo examen.

Enfermedad estable en ensayos clínicos y terapias dirigidas

Hasta la última década, los ensayos clínicos a menudo requerían evidencia de una reducción del 20 por ciento en el tamaño del tumor para decir que un tratamiento contra el cáncer estaba funcionando de manera activa. Esto ha cambiado, sin embargo, especialmente con respecto a las terapias dirigidas. Las terapias dirigidas son medicamentos que se dirigen específicamente a las vías en el crecimiento del cáncer para detener el crecimiento y la propagación del cáncer. Sin embargo, no suelen “curar” el cáncer. Al observar estos tratamientos, las mejores indicaciones de una respuesta al tratamiento son a menudo “supervivencia libre de progresión” y un “beneficio de supervivencia general”. En otras palabras, los médicos están buscando cada vez más tratamientos que brinden resultados significativos para las personas, en lugar de un cierto porcentaje de reducción en el tamaño del tumor.

Otros términos que describen la respuesta del cáncer al tratamiento

Puede ser útil definir algunos otros términos que su oncólogo puede usar para describir su respuesta al tratamiento del cáncer.

  • Los términos sin evidencia de enfermedad (NED) , respuesta completa y remisión completa significan que no hay signos de cáncer en ningún estudio de imagen. No significan que el cáncer se haya ido, solo eso, con la tecnología que tenemos actualmente, no se puede encontrar cáncer.
  • El término recurrencia significa que el cáncer ha regresado después de ser NED o en remisión. 
  • El término respuesta significa que en el tratamiento parece estar funcionando y puede definirse como una respuesta menor (disminuyó el tamaño de un tumor en un 25 por ciento a 50 por ciento) una respuesta parcial (disminuyó el tamaño de un cáncer o la propagación de un cáncer). cáncer, o los dos combinados al menos en un 50 por ciento) o una respuesta completa (no hay evidencia de cáncer).
  • El término enfermedad progresiva significa que un cáncer está empeorando. y que ha aumentado o extendido en más del 50 por ciento.
  • El término beneficio clínico puede significar que un tumor ha disminuido de tamaño, o simplemente puede significar que el tamaño de un tumor se ha mantenido estable, de lo contrario se habría esperado que crezca.

Resumen de la enfermedad estable 

Dado que la enfermedad metastásica, es decir, el cáncer que se ha diseminado a otra región del cuerpo, es responsable de al menos el 80 por ciento de las muertes por cáncer, enfrentar el miedo a la recurrencia o la progresión del cáncer es uno de los mayores temores para las personas que viven con cáncer. La enfermedad estable es, por lo tanto, un signo tranquilizador para muchas personas, e incluso si la respuesta al tratamiento no es lo que usted esperaba, la enfermedad estable también significa que todavía existe la esperanza de que un nuevo tratamiento, uno que funcione mejor, estar disponible en tu vida

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.