Expectorantes y Tratamiento de la EPOC.

Los expectorantes son un tipo de medicamento para la tos que adelgaza y afloja el moco en los pulmones y hace que la tos sea más productiva. A diferencia de los supresores de la tos, que disminuyen la tos, los expectorantes te hacen toser más.

Los expectorantes a veces se usan en el tratamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC. Si tiene EPOC , esto es lo que necesita saber.

Cómo funcionan los expectorantes

Los expectorantes, como la guaifenesina, el nombre genérico de Mucinex y también se encuentra en medicamentos para la tos como Robitussin DM  , están diseñados para adelgazar las secreciones en las vías respiratorias para que puedan ser expulsadas con mayor eficacia y lubricar los conductos de las vías respiratorias.

Esto ayuda a eliminar los desechos y las bacterias de las vías respiratorias, lo que puede reducir el riesgo de infecciones o ayudar al cuerpo a recuperarse de las infecciones. Si bien esto debería, en teoría, ayudar en el tratamiento de la EPOC, no hay muchas pruebas de que sean efectivos. Hay algunas pruebas de que ayudan en casos de bronquitis crónica, pero eso es bastante mínimo. 

Otros medicamentos para la tos

Si bien los expectorantes pueden no ofrecer mucho alivio de la EPOC, existen diferentes tipos de medicamentos para la tos que funcionan de diferentes maneras y pueden ser útiles. Éstos incluyen

Mucolíticos: otro medicamento que sirve para disolver las secreciones espesas son los mucolíticos. Estos funcionan de manera diferente a los expectorantes y se usan a menudo para tratar enfermedades pulmonares pero no afecciones respiratorias menores. Los mucolíticos, como la acetilcisteína, pueden ofrecer un alivio significativo de los síntomas en pacientes con EPOC.

Antitusivos: los supresores de la tos, o los antitusivos, ayudan a disminuir la necesidad de toser y son útiles para la tos seca que lo mantiene despierto durante la noche, pero hacen poco para ayudar a eliminar la infección y las partículas extrañas de los pulmones. 

Antihistamínicos y descongestionantes: estos medicamentos no funcionan con la tos en sí, pero ayudan a disminuir la formación de moco, lo que resulta en menos moco para toser.

Cómo lidiar con una tos

Ya sea que tenga EPOC o solo una tos persistente, aquí hay algunos pasos a seguir para ayudarlo a sobrellevar la situación.

Obtenga un diagnóstico preciso : el primer paso y el más importante para sobrellevar la tos es determinar la causa. Esto es especialmente importante si tiene una tos persistente , lo que podría indicar un problema mayor, como el cáncer de pulmón. Tenga en cuenta que incluso las personas que nunca fumaron pueden, y lo hacen, desarrollar cáncer de pulmón. De hecho, el cáncer de pulmón en “nunca fumadores” es la séptima causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos.

Evite las cosas que agravan su tos: del humo de segunda mano al humo de leña, a la exposición a temperaturas frías, eliminar las cosas que empeoran su tos puede contribuir en gran medida a ayudarlo a sentirse mejor.

Conozca la causa: hay una razón por la que tiene secreción nasal con resfriado o tos con neumonía. En otras palabras, recuerde que la tos tiene un propósito. Así como hemos aprendido que una fiebre de bajo grado ayuda a combatir las infecciones y es mejor dejarlas en paz, a veces el mejor tratamiento para la tos no es un tratamiento. 

Pruebe una cucharadita de miel : si desea suprimir su tos, al menos un poco, puede probar una cucharadita de miel . Además de calmar su garganta, la miel también puede tener algunos beneficios contra la infección.

Tome el medicamento correcto: su médico puede recetarle algo para su tos, como un medicamento mucolítico para la bronquitis crónica o un medicamento recetado para la tos si no puede dormir con un resfriado. Use su medicamento según las indicaciones e informe a su médico si no funciona.

Consiéntete: muchos de los remedios caseros para la tos y los resfriados no funcionan para mejorar la tos, pero pueden hacer que te sientas mejor porque estás siendo mimado. Tómate un tiempo para curarte cuando estés enfermo. Duerme lo suficiente y sigue una dieta saludable. Con la multitud de medicamentos disponibles, parece que hemos olvidado que nuestro cuerpo funciona muy bien, y la mayor parte del tiempo, todo lo que tenemos que hacer es darles una oportunidad.