Función y trastornos de la pleura

Qué propósitos sirve y qué puede afectarlo

La pleura es una parte vital del tracto respiratorio cuyo propósito es amortiguar los pulmones y reducir cualquier fricción que pueda desarrollarse entre los pulmones, la caja torácica y la cavidad torácica. Está formado por dos membranas que están separadas por una pequeña cantidad de líquido pleural. Una serie de afecciones médicas pueden afectar la pleura, desde derrames pleurales hasta neumotórax y cáncer. Cuando se acumula líquido entre las membranas que comprenden la pleura, pueden ser necesarios procedimientos para drenar el líquido o eliminar el espacio entre las membranas.

Estructura de la pleura

La pleura se refiere específicamente a las dos membranas que cubren los pulmones. El espacio entre las dos membranas se llama cavidad pleural que se llena con un líquido delgado y lubricante llamado líquido pleural . La pleura se compone de dos capas distintas:

  • La pleura visceral es la membrana delgada y resbaladiza que cubre la superficie de los pulmones y se sumerge en las áreas que separan los diferentes lóbulos (llamada hilum ).
  • La pleura parietal es la membrana externa que recubre la pared torácica interna y el diafragma.

La pleura visceral y parietal se unen al hilio de cada pulmón, donde los bronquios principales , las arterias pulmonares y las venas pulmonares entran en el pulmón.

Función de la pleura

Las dos membranas que forman la pleura sirven principalmente para reducir la fricción cuando los pulmones se expanden y contraen durante la respiración. Una pequeña cantidad de líquido entre estas capas, aproximadamente de 4 a 5 cc de líquido pleural, ayuda a actuar como un cojín.

La pleura no es el único conjunto de membranas que recubren las cavidades corporales. Hay membranas similares alrededor del corazón (el pericardio) y que recubren la cavidad abdominal (el peritoneo).

Condiciones que afectan a la pleura

Bajo la influencia del fluido lubricante, las membranas de la pleura son capaces de deslizarse unas sobre otras, lo que permite que los pulmones se expandan durante la inhalación y se relajen durante la exhalación. Si la pleura se cicatriza, o si se acumula líquido en el espacio entre estas membranas, puede restringir el movimiento e interferir con la respiración.

Existen varias condiciones que pueden afectar adversamente la pleura. Si hay inflamación, el dolor tiende a ser agudo y se siente con cada respiración. El dolor que empeora con una respiración profunda y que a menudo se siente agudo se denomina específicamente dolor de pecho “pleurítico”. Algunas condiciones que afectan la pleura incluyen:

Pleuresía

La pleuresía es una inflamación de las membranas pleurales en las que las superficies se vuelven ásperas y pegajosas. Es más comúnmente causada por infecciones virales, pero puede ser causada por infecciones bacterianas y también por enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide y el lupus . La incomodidad que acompaña a la pleuresía tiende a empeorar al salir a la calle en climas fríos o al respirar profundamente. También puede variar con diferentes posiciones.

Derrame pleural

Un derrame pleural en la acumulación de exceso de líquido en el espacio pleural. Cuando esto sucede, la respiración puede verse afectada. La insuficiencia cardíaca congestiva es la causa más común de un derrame pleural, pero hay una multitud de causas potenciales. Un derrame pleural puede ser muy pequeño, y solo se puede observar en estudios de imágenes como una radiografía de tórax o una tomografía computarizada, o grande, que contiene varias pintas de líquido.

Derrame pleural maligno

Un derrame pleural maligno se refiere a un derrame que contiene células cancerosas. Puede ser causada por varios cánceres diferentes, pero se asocia más comúnmente con cáncer de pulmón o cáncer de mama que se ha propagado (metastatizado) a los pulmones. Aunque los derrames pleurales malignos están asociados con el cáncer, los derrames pleurales asociados con el cáncer de pulmón son más a menudo benignos que malignos.

Mesotelioma

El mesotelioma pleural es un cáncer de la pleura, y generalmente es causado por la exposición ocupacional al asbesto.

Neumotórax

Un neumotórax es una afección en la que el aire se acumula en la cavidad pleural y, a menudo, se describe como un pulmón colapsado. Puede ser causada por cualquier número de cosas, incluyendo trauma torácico, cirugía de tórax y EPOC . Algunas personas desarrollan un “neumotórax espontáneo” y con frecuencia cuando son jóvenes. Junto con la falta de aliento, las personas pueden tener una sensación de “crepitación” en la que se siente como si hubiera un envoltorio de burbujas debajo de la piel del cuello y el pecho.

Hemotórax

Un hemotórax se refiere a una condición en la cual la cavidad pleural se llena de sangre. Ocurre con mayor frecuencia después de un traumatismo o cirugía de tórax.

Tratamiento de los trastornos de la pleura

Los trastornos de la pleura a veces pueden estar libres de síntomas y resolverse por sí solos. Otros requieren intervención médica. El tratamiento dependerá en gran medida de la causa subyacente del trastorno.

Observación

Si una condición como el derrame pleural es pequeña, los médicos pueden simplemente observar el derrame a lo largo del tiempo para ver que se reabsorbe siempre que se identifique una causa.

Toracocentesis

Mientras que los derrames pleurales más pequeños pueden desaparecer por sí solos; Los más grandes necesitarán ser drenados. El primer paso suele ser extraer el líquido con una aguja que se guía a través de la piel del tórax y hacia la cavidad pleural (toracocentesis). Muchas veces, dependiendo de la causa, se repetirá un derrame pleural, especialmente si está relacionado con el cáncer.

Tubo de cobre

Si está involucrada una acumulación excesiva de líquido, sangre o aire, se puede usar un tubo torácico para ayudar a extraerlo. Esto implica insertar un tubo torácico a través de la piel y dentro de la cavidad pleural, luego unir el tubo a un dispositivo de succión para que el líquido se pueda extraer continuamente. Cuando el líquido ya no se acumula, se puede extraer el tubo.

Opciones para los derrames pleurales recurrentes

Con los derrames pleurales recurrentes hay algunas opciones. En primer lugar, se puede repetir una toracentesis. Si el derrame pleural se repite, el siguiente paso dependerá de la causa subyacente y del estado de la persona con el derrame pleural.

Pleurodesis

En las personas que están relativamente sanas, a menudo se realiza un procedimiento llamado pleurodesis . Esta es una cirugía en la que se coloca una sustancia irritante, como el talco, entre las dos capas de la pleura. El talco causa irritación e inflamación, y eventualmente hace que las dos capas se adhieran y se “peguen” juntas, de modo que la cavidad pleural ya no existe para que se acumule líquido.

Indwelling Cathete r

Con el cáncer, un derrame pleural suele ser una preocupación cerca del final de la vida. Cuando este es el caso, se puede colocar un catéter permanente en la cavidad pleural para que el derrame se pueda drenar de forma continua o cuando esté causando una dificultad respiratoria significativa.

Pleurectomia

Si se trata de personas con mesotelioma, se puede realizar un procedimiento quirúrgico llamado pleurectomía para extirpar una sección de la pleura o toda la pleura para evitar la acumulación de líquido. También le permite al cirujano extirpar cualquier tumor que se haya desarrollado dentro del tórax. También se puede considerar una pleurectomía para algunas personas que tienen un derrame pleural recurrente.