Tratamiento de la EPOC con mucolíticos

Una de las características clave de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es la producción excesiva de moco en los pulmones. Esta sobreproducción, a veces denominada hipersecreción de moco crónica, es causada por una inflamación a largo plazo que aumenta tanto el número como el tamaño de las llamadas “células caliciformes” que recubren los pasajes aéreos.

Mientras que las células caliciformes normalmente secretan moco como una forma de protección, con la EPOC, la producción excesiva puede obstruir los pasajes, lo que dificulta la respiración.

Una forma de eliminar esta acumulación es con un medicamento oral o nebulizado llamado mucolítico. Los mucolíticos actúan disolviendo los enlaces químicos dentro de las secreciones, rompiéndolos para que puedan ser expulsados ​​más fácilmente.

Si bien los mucolíticos no se consideran parte del estándar de atención actual para el  tratamiento de la EPOC , las pautas de 2017 emitidas por la Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva (GOLD) sugieren que pueden ser útiles en personas que no reciben corticosteroides inhalados .

Descripción general de los fármacos mucolíticos en el tratamiento de la EPOC

Los mucolíticos se pueden tomar por vía oral en forma de tableta o jarabe o inhalar a través de un nebulizador . Algunos de los tipos más comunes de los utilizados en la EPOC incluyen:

  • Carbocisteína
  • N-acetilcisteína
  • Erdosteine
  • Mecysteine
  • Guaifenesina
  • Bromhexina

El mecanismo de acción puede variar según la droga. La carbocisteína, por ejemplo, actúa sobre el metabolismo de las células caliciformes y también ofrece beneficios antioxidantes y antiinflamatorios. La N-acetilcisteína, por el contrario, rompe los enlaces que mantienen el moco al mismo tiempo que altera el desequilibrio de los oxidantes y los antioxidantes.

Los efectos secundarios también pueden variar según el tipo de fármaco y la formulación. En términos generales, las náuseas y la diarrea son los efectos secundarios más comunes asociados con las tabletas, mientras que los síntomas líquidos también pueden causar espasmos y erupciones bronquiales. Las formulaciones nebulizadas también pueden causar dolor de garganta, secreción nasal y la formación de manchas blancas en la boca o los labios.

En general, los mucolíticos se consideran seguros y se asocian con un bajo riesgo de eventos adversos en las personas con EPOC. Dicho esto, siempre es importante hablar con su médico acerca de cualquier efecto secundario, interacción o contraindicación asociada con un producto mucolítico, ya sea recetado o comprado sin receta. 

Eficacia de los mucolíticos en la EPOC

A pesar del uso generalizado de medicamentos mucoactivos en la EPOC, la evidencia actual no apoya mucho su efectividad.

Una revisión de 2015 de 34 ensayos concluyó que los que tomaron mucolíticos tenían menos probabilidades de experimentar  exacerbaciones de la EPOC . Al analizar los resultados, sin embargo, esto se tradujo en una reducción relativamente modesta de una exacerbación por cada tres años. Otros estudios han sacado conclusiones más o menos similares.

Sin embargo, a pesar de estas deficiencias, algunos han argumentado que los mucolíticos tienen un lugar en el tratamiento de la EPOC. Dadas las preocupaciones sobre la seguridad del uso a largo plazo de corticosteroides , se ha sugerido que pueden ser apropiados en la EPOC avanzada, en el que el riesgo de exacerbación es alto independientemente del uso de esteroides. Los mucolíticos pueden, en estos casos, ayudar a reducir el número de exacerbaciones y ofrecer alguna mejora en la calidad de vida.

Un subestudio asociado con el Estudio de Costo-Utilidad de Bronquitis Aleatorizado en NAC (BRONCUS) concluyó que, cuando se usa con un corticosteroide inhalado, los fármacos mucolíticos pueden reducir las exacerbaciones de la EPOC hasta en un 21 por ciento. 

Los mucolíticos también pueden ser útiles en personas que son intolerantes a los corticosteroides inhalados o que tienen dificultades con los inhaladores de mano.