Omento y cáncer de ovario metastásico

El omento es una gran estructura grasa que, literalmente, cuelga de la mitad de su colon y cubre los intestinos dentro del abdomen. A veces el cáncer de ovario se propaga al omento. 

Anatomia y estructura

El omento es una estructura de dos capas que es como un paracaídas, que cubre y rodea los órganos de la cavidad abdominal. Su consistencia está en algún lugar entre la de lino grumoso y gelatina. El omento se divide en dos partes, que en la mayoría de los adultos se fusionan entre sí.

  • El omento mayor cuelga del estómago.
  • El omento menor cuelga del hígado.

Propósito y Función

No está claro por qué se diseñó el omento como parte del cuerpo humano, pero sí llega a todos los órganos del abdomen. Por lo tanto, puede actuar como un vendaje en casos de infección grave o ruptura intestinal, ya que se cubre y se adhiere a áreas de inflamación. 

Algunas otras funciones posibles incluyen:

  • Mantener las posiciones de los órganos en el abdomen, incluido el mantenimiento de los intestinos y el estómago cerca del hígado.
  • Actuar como un depósito de almacenamiento para la grasa (vea la obesidad abdominal a continuación)

El papel del síndrome en las metástasis del cáncer de ovario

El omento es importante en el cáncer de ovario porque tiene una gran cantidad de pequeños vasos sanguíneos. A las células cancerosas que se han desprendido del ovario les gusta implantarse y crecer allí, esto se conoce como metástasis omental. El omento también tiene un rico suministro de áreas linfáticas o inmunitarias conocidas como “manchas lácteas”.

El omento se vuelve muy importante en el cáncer de ovario avanzado cuando se realizan cirugías de reducción de volumen o de citorreducción. Estas cirugías se realizan para extirpar la mayor cantidad de cáncer posible, por lo que queda menos cáncer para tratar con quimioterapia. Cuando gran parte del cáncer se extirpa quirúrgicamente, existe una mayor probabilidad de que la quimioterapia pueda eliminar las células cancerosas sobrantes antes de que se vuelvan resistentes a los medicamentos de quimioterapia.

Comprender la estructura del omento hace que sea más fácil comprender por qué esta cirugía de reducción de tamaño en el cáncer de ovario es tan difícil. Es una cirugía tediosa y lenta que requiere gran precisión, ya que pequeños grupos de células cancerosas se pueden intercalar en todo el omento rico en vasos sanguíneos.

Además, para obtener  una citorreducción óptima , la cirugía puede durar muchas horas. Otro desafío es que el tiempo quirúrgico puede estar limitado por la incapacidad de un paciente para soportar una cirugía prolongada bajo anestesia general. 

Otras condiciones que involucran el Omentum

Varias otras condiciones están relacionadas con la estructura y función del omento:

  • Obesidad abdominal:  el omento actúa como un área de almacenamiento para la grasa. Cuando hay un almacenamiento excesivo de grasa en el omento, las personas desarrollan una forma de cuerpo en forma de manzana conocida como obesidad abdominal . Esto es referido por muchas personas como grasa del vientre. La grasa abdominal es uno de los factores de riesgo para el síndrome metabólico . Las personas con este síndrome tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades del corazón.
  • Adherencias: las  adherencias abdominales o el tejido cicatricial que se forma a lo largo del omento en respuesta a una cirugía abdominal, infecciones o afecciones inflamatorias relacionadas con el omento pueden ser una afección muy grave. De hecho, es una causa común de cirugía abdominal de emergencia para obstrucciones intestinales y también puede ser causa de infertilidad y dolor crónico.