Protozoos y las enfermedades que causan

Protozoa es un organismo unicelular que es un eucariota (que son organismos cuyas células contienen orgánulos y núcleos unidos a la membrana). Otros eucariotas nos incluyen a nosotros, otros animales y plantas. Los eucariotas también incluyen otros microorganismos: algas, helmintos y hongos.

Los protozoos se encuentran en todas partes. Pueden vivir solos como organismos de vida libre en el medio ambiente, a menudo en el suelo, el agua o el musgo. También pueden ser quistes en reposo, lo que les permite sobrevivir a través de los tiempos secos. Algunos son parásitos. Otros viven en simbiosis con otros organismos; Cada uno depende del otro para sobrevivir.

Se dividen en diferentes clases: esporozoos (parásitos intracelulares), flagelados (que poseen estructuras en forma de cola que se mueven alrededor del movimiento), amebas (que se mueven utilizando proyecciones temporales del cuerpo celular llamadas pseudópodos) y ciliados (que se mueven al latir de forma múltiple) estructuras similares a pelos llamadas cilios).

Las infecciones causadas por protozoos se pueden propagar a través de la ingestión de quistes (la etapa de vida latente), la transmisión sexual o los vectores de insectos. Hay muchas infecciones comunes, y no tan comunes, causadas por protozoos. Algunas de estas infecciones causan enfermedades en millones de personas cada año; Otras infecciones son raras y con suerte desaparecen.

¿Qué enfermedades causa?

Las enfermedades infecciosas comunes causadas por protozoos incluyen malaria , giardia y toxoplasmosis . Estas infecciones se encuentran en partes muy diferentes del cuerpo: las infecciones de malaria comienzan en la sangre, la giardia comienza en el intestino y la toxoplasmosis se puede encontrar en los ganglios linfáticos, en los ojos y también en el cerebro.

Del mismo modo, la enfermedad del sueño  es causada por una infección por protozoos, como es Entamoeba histolytica.

Tripanosomiasis humana africana Trypanosoma brucei gambiense y Trypanosoma brucei rhodesiense. La primera causa la mayoría de los casos (alrededor del 98%), pero ambos se propagan por las picaduras de la mosca tsetsé.

La entamoeba histolytica puede causar diarrea y malestar gastrointestinal. Puede, de hecho, causar disentería amebiana en casos graves, así como casos asintomáticos para otros. También puede viajar a través de las paredes de los intestinos e ingresar en el torrente sanguíneo a otros órganos, como el hígado, donde puede crear abscesos hepáticos.

Tratamiento

Sí definitivamente. Las opciones de tratamiento solo dependen de lo que los protozoos te están infectando. Algunos son mucho más exitosos que otros. La malaria es una enfermedad común en todo el mundo que tiene un tratamiento sencillo , aunque el tratamiento depende de qué tipo de malaria(Plasmodium falciparum, Plasmodium knowlesi, Plasmodium malariae, Plasmodium ovale y  Plasmodium vivax ). El tratamiento también depende de si existe resistencia (P falciparum especialmente se ha vuelto resistente en las últimas décadas a algunos medicamentos importantes).

Detección de infecciones

A diferencia de otros patógenos, las muestras con protozoos no pueden identificarse simplemente a través de un cultivo. Sería demasiado difícil cultivarlos, en general.

A veces, bajo un microscopio, se pueden ver. La malaria se puede ver dentro de los glóbulos rojos. También hay pruebas de sangre rápidas, así como pruebas de PCR.

La toxoplasmosis se puede identificar de diferentes maneras dependiendo de dónde esté causando una infección. Puede ser identificado a través de pruebas de sangre de anticuerpos. Se puede encontrar a través de pruebas de PCR. También se puede encontrar a través de manchas especiales de tejido y a través del aislamiento directo del patógeno.

Giardia se puede encontrar a través de una prueba de antígeno de las heces y también mirando las heces con un microscopio. Puede tomar múltiples muestras de heces (quizás 3) para diagnosticar esto.

La entamoeba histolytica también puede identificarse a partir de muestras de heces como Giardia. Puede identificarse con un microscopio, mediante una prueba de PCR, una prueba de antígeno o una prueba de anticuerpos de la sangre.

La tripanosomiasis africana humana se puede diagnosticar a través de análisis de sangre o de líquido o biopsia de un ganglio linfático (o una herida de chancro). T. b. Los  parásitos rhodesiense generalmente se pueden encontrar en la sangre de personas infectadas. T. b. gambiense  tiene una menor carga de protozoos en la sangre, por lo que la microscopía de sangre generalmente no puede identificarla, pero el examen microscópico de una biopsia de ganglio linfático (ganglio linfático posterior) es más probable que identifique la infección. 

¿De dónde viene la palabra protozoos?

La palabra proviene de la palabra protos, que en griego significa “primero” y zoia que significa “animal”. Fue acuñado por primera vez en el siglo XIX. Antes de eso, los protozoos microscópicos, definidos por sus orgánulos, no podían apreciarse completamente. 

¿Se puede erradicar la enfermedad del sueño?

Sí, hay planes para hacer que esta enfermedad y esta historia de protozoos. La mayoría de los casos se encuentran en la República Democrática del Congo. Hay planes para reducir en gran medida la propagación de la enfermedad (actualmente, las moscas que la propagan se encuentran en al menos 36 países) y reducir en gran medida la carga de la enfermedad. La enfermedad puede causar graves efectos neurológicos y el tratamiento es difícil. A medida que afecta a las áreas más pobres y con recursos limitados, puede ser difícil de identificar y tratar. Sería muy bueno que este protozoo se extinga.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.