Entender lo que significa quimiorrefractario

La mayoría de las personas han oído hablar de los términos “cáncer” y “quimioterapia”. Pero además del hecho de que la quimioterapia se usa para tratar el cáncer, la mayoría de las personas no están familiarizadas con los matices asociados con la quimioterapia, como lo que significa el término específico “quimiorrefractario”.

En resumen, “quimiorrefractario” tiene que ver con la respuesta a los medicamentos de quimioterapia. Para comprender mejor la “quimiorrefractaria”, comencemos con los conceptos básicos de la quimioterapia.

Fundamentos de la quimioterapia

Hay más de cien tipos diferentes de quimioterapias que usan los médicos especializados en cáncer (llamados oncólogos ). Dependiendo del tipo específico de cáncer de una persona y la etapa del cáncer, un oncólogoelegirá uno o una combinación de medicamentos de quimioterapia.

Administración

La quimioterapia se puede administrar de muchas maneras diferentes. Algunos medicamentos se pueden tomar por vía oral (por ejemplo, como una tableta o en forma líquida), mientras que otros se administran como una inyección, ya sea en el músculo o tejido graso.

Otras quimioterapias se administran en el líquido cefalorraquídeo a través de una punción lumbar (llamada quimioterapia intratecal ), en el abdomen a través de un catéter, en el tórax a través de un tubo torácico o incluso por vía tópica (en la parte superior de la piel).

En general, sin embargo, la gran mayoría de las quimioterapias se administran a través de la vena de una persona, y esto se denomina infusión intravenosa.

Mecanismo

La quimioterapia funciona al matar las células que crecen rápidamente, como las células cancerosas. Sin embargo, algunas células normales y sanas también crecen rápidamente, como las células en la boca y el estómago, las células formadoras de sangre y las que forman el cabello. Es por esto que algunas personas pierden el cabello cuando toman ciertos tipos de quimioterapia, desarrollan náuseas y llagas en la boca, se vuelven anémicasy / o desarrollan un número bajo de células que combaten las infecciones (llamadas glóbulos blancos).

Si bien la quimioterapia funciona al matar las células cancerosas, su propósito puede variar. En otras palabras, el objetivo o resultado esperado de someterse a una quimioterapia no es el mismo para todas las personas.

Por ejemplo, mientras que la quimioterapia se administra tradicionalmente para curar el cáncer, se puede usar para reducir el tamaño de un tumor lo suficiente para aliviar el dolor relacionado con el cáncer (llamado quimioterapia paliativa ) o reducir el tamaño de un tumor antes de la cirugía (llamada quimioterapia de conversión).

Respuesta

La respuesta, que se mide en períodos específicos de tiempo (generalmente después de dos o tres ciclos de quimioterapia), se refiere a la eficacia de los medicamentos de quimioterapia para matar las células cancerosas.

Los médicos miden la respuesta de diferentes maneras según el tipo específico de cáncer. Por ejemplo, un médico puede ordenar tomografías computarizadas a intervalos y / o análisis de sangre para medir un marcador tumoral . Estas pruebas se repiten en períodos de tiempo regulares, por lo que pueden compararse.

La respuesta y su conexión con la “quimiorrefractaria”

Los términos cáncer “quimiorrefractario” o “quimiosensible” describen la capacidad de respuesta de un cáncer a los medicamentos que lo combaten.

Si un cáncer responde a la quimioterapia, lo que significa que se contrae o desaparece después de que una persona recibe los medicamentos de quimioterapia, el cáncer se describe como “quimiosensible”.

Por otro lado, si un cáncer es “quimiorrefractario”, no se reduce ni desaparece en respuesta a los medicamentos de quimioterapia administrados. A veces, un cáncer que es quimiorrefractario se puede describir como un “fracaso de la quimioterapia contra el cáncer” o una “resistencia a la quimioterapia”.

Es importante tener en cuenta que un cáncer puede ser refractario a la quimioterapia de inmediato (como al inicio del tratamiento) o puede volverse refractario durante el tratamiento.

En otras palabras, un tumor puede responder inicialmente a la quimioterapia y hacerse más pequeño, solo para dejar de responder y no cambiar de tamaño, o incluso aumentar de tamaño.

Más específicamente, al describir la respuesta (o falta de respuesta) a la quimioterapia, los oncólogos usan estos términos:

  • Se ha dicho que ocurre una respuesta completa cuando todo el cáncer desaparece.
  • Una respuesta parcial significa que el cáncer se ha reducido pero no se ha ido por completo.
  • Una respuesta estable significa que el cáncer no se ha reducido, pero tampoco ha crecido.
  • Si un cáncer progresa, ha crecido, lo que significa que hay más cáncer presente que antes de la quimioterapia. En este caso, un médico puede suspender la quimioterapia y / o cambiar a una quimioterapia diferente.

Por qué su cáncer puede ser quimiorrefractario

Hay muchas razones por las cuales un cáncer puede ser quimiorrefractario y la comprensión de estas razones es clave para mejorar los resultados del tratamiento. Una razón es que las células cancerosas pueden sufrir un cambio en su composición genética, lo que las hace resistentes a la quimioterapia. Otra forma tortuosa de que las células cancerosas se vuelvan quimiorrefractarias es bombeando furtivamente el medicamento de quimioterapia tan pronto como entra en su membrana.

Otras formas incluyen:

  • Las células cancerosas pueden aprender cómo reparar sus propias roturas de ADN causadas por ciertos medicamentos de quimioterapia.
  • Las células cancerosas pueden desarrollar una “piel gruesa” por así decirlo, lo que hace que sus membranas sean menos permeables, por lo que la quimioterapia no puede entrar.
  • Las células cancerosas pueden incluso idear una manera de inactivar el medicamento, volviéndolo inefectivo.

Dicho todo esto, es importante tener en cuenta que si su cáncer es quimiorrefractario, no es su culpa, no hizo nada que hiciera o no hiciera que causara que el cáncer no respondiera.

Minimizando las posibilidades de que su cáncer sea quimiorrefractario

Para reducir la probabilidad de un cáncer quimiorrefractario, los oncólogos son precisos en dar a los pacientes el mejor régimen de quimioterapia primero. Esto se debe a que una vez que el cáncer se vuelve quimiorrefractario a un medicamento de quimioterapia o grupo de medicamentos de quimioterapia, la probabilidad de que sea resistente a otros medicamentos de quimioterapia es alta.

Además, los oncólogos generalmente administran una combinación de medicamentos de quimioterapia  para vencer al cáncer antes de que pueda volverse resistente; en otras palabras, usar sus armas más fuertes primero.

Además de elegir los medicamentos de quimioterapia que muestran la mejor tasa de respuesta según la investigación, su oncólogo también tendrá en cuenta otros factores al elegir sus medicamentos de quimioterapia, como su salud física fuera de su cáncer, así como el perfil de toxicidad ( lado). efectos) de la quimioterapia.

Una palabra de Disciplied

Si bien le informaron que tiene un cáncer quimiorrefractorio es angustioso y angustioso, no significa que no haya opciones disponibles para su cuidado del cáncer. A veces, significa cambiar a un régimen de quimioterapia diferente o un nuevo tipo de tratamiento en conjunto.

Tenga la seguridad de que los investigadores están trabajando incansablemente para encontrar formas de optimizar las tasas de respuesta al cáncer y minimizar la resistencia a la quimioterapia. Aún más, el tratamiento del cáncer se dirige hacia nuevas direcciones, como lo demuestra la aparición de inmunoterapias .