Resonancia magnética cardíaca: usos y limitaciones

La resonancia magnética (RMN) es una prueba que ha sido útil durante décadas para diagnosticar problemas del cerebro, la columna vertebral, las articulaciones y otros órganos estacionarios. En los últimos años, gracias a las nuevas técnicas, la RM también está resultando muy útil para evaluar los órganos que se mueven, incluidos el corazón y los principales vasos sanguíneos.

¿Qué es la resonancia magnética?

La MRI es una técnica de imágenes que aprovecha el hecho de que el núcleo de ciertos tipos de átomos (lo más típico, el protón único que forma el núcleo de un átomo de hidrógeno) vibrará o “resonará” cuando se exponga a explosiones magnéticas. energía. Cuando los núcleos de hidrógeno resuenan en respuesta a cambios en un campo magnético, emiten energía de radiofrecuencia. La máquina de resonancia magnética detecta esta energía emitida y la convierte en una imagen, de modo que varias estructuras corporales se pueden ver con un detalle sorprendente.

Los núcleos de hidrógeno se utilizan porque los átomos de hidrógeno están presentes en las moléculas de agua (H2O) y, por lo tanto, están presentes en todos los tejidos del cuerpo. Las imágenes obtenidas por escaneo de MRI se generan como proyecciones en 3-D, y son muy precisas y detalladas. 

Además, estas imágenes de RM en 3-D se pueden “dividir” y cada sección se puede examinar en detalle, en cualquier plano. En cierto modo, es casi como hacer una cirugía exploratoria en una pantalla de computadora.

Diferencias sutiles en los átomos de hidrógeno entre varias partes de un órgano (las diferencias causadas, por ejemplo, por diferencias en el flujo sanguíneo o en la viabilidad del órgano) emiten diferentes cantidades de energía. Estas diferencias de energía se pueden representar con diferentes colores en la pantalla de MRI. Así, por ejemplo, la MRI ofrece un medio potencial para detectar áreas de tejido cardíaco que tienen un flujo sanguíneo deficiente (como en la  enfermedad de la arteria coronaria, CAD ) o que se ha dañado (como en un  infarto de miocardio ).

¿Qué puede hacer hoy la RM cardiaca?

Gracias a los avances tecnológicos, la RM se ha vuelto muy útil en la evaluación de muchas afecciones cardiovasculares. Los avances que han mejorado especialmente la RM cardiaca han sido las  técnicas de activación, que eliminan la mayor parte del artefacto de movimiento causado por el corazón que late; y el uso de  gadolinio , un agente de contraste inyectado en el torrente sanguíneo, que ayuda a la MRI a diferenciar varios procesos tisulares en el corazón y los vasos sanguíneos.

La MRI es rutinariamente útil hoy en día para evaluar las siguientes condiciones cardiovasculares:

Enfermedad aórtica:  gracias a las imágenes precisas y detalladas que se pueden generar, la RM ha revolucionado la evaluación de las enfermedades de la aorta. Estos incluyen  el aneurisma aórtico ,  la disección aórtica , y  coartación . La exploración por MRI se ha convertido en una ayuda de rutina y casi indispensable para la reparación quirúrgica de los trastornos de la aorta.

Enfermedad del miocardio: la  resonancia magnética puede ayudar a caracterizar la naturaleza y el alcance de las enfermedades del músculo cardíaco (miocardio), como la  cardiomiopatía . Puede ayudar a determinar si la enfermedad del miocardio es causada por  isquemia , inflamación, fibrosis o algún otro proceso como el  amiloide  o el  sarcoide . La RM también puede ayudar a evaluar el alcance y la naturaleza de  la cardiomiopatía hipertrófica .

Un uso de la RM cardiaca que está ganando terreno es en la evaluación del potencial de ” hibernación del miocardio “, músculo cardíaco afectado por la enfermedad de la arteria coronaria que parece muerta, pero que tiene el potencial de recuperar su función. Por lo tanto, las pruebas de resonancia magnética pueden ayudar a identificar a las personas con daño aparente permanente en el músculo cardíaco que pueden beneficiarse realmente de una  cirugía de stent  o  bypass . 

Anomalías estructurales cardiovasculares: la  RMN también puede localizar y caracterizar el tumor cardíaco raro  . Y en los niños con cardiopatías congénitas complejas, la RMN puede ayudar a identificar y solucionar las diversas anomalías anatómicas y planificar posibles enfoques quirúrgicos para corregirlas.

Enfermedad pericárdica.  La RMN puede ayudar a medir la extensión de un  derrame pericárdico y evaluar la  pericarditis constrictiva .

Usos potenciales futuros de la RM cardiaca

Se están estudiando varias aplicaciones de la resonancia magnética cardíaca que eventualmente deberían mejorar aún más la utilidad de esta técnica. Éstos incluyen:

  • Detección del  síndrome coronario agudo (SCA) . La RMN tiene el potencial de ayudar a hacer un diagnóstico rápido de SCA cuando una persona tiene dolor en el pecho, para que la terapia pueda comenzar antes.
  • Diagnóstico de obstrucciones coronarias.  El uso de MRI para visualizar las arterias coronarias es posible, pero existen varias limitaciones que impiden su uso rutinario en la actualidad. La RM es bastante precisa en la detección de obstrucciones en las secciones más grandes de las arterias coronarias, pero falla o sobre diagnostica las obstrucciones en las secciones más pequeñas. Se están desarrollando nuevas tecnologías que pueden mejorar este resultado.
  • Diagnóstico del  síndrome cardíaco X (enfermedad microvascular de la arteria coronaria) .  La RM se ha utilizado para detectar un flujo sanguíneo anormal en partes del músculo cardíaco, a pesar de la ausencia de CAD “típica”. Este hallazgo proporciona evidencia objetiva de que el síndrome cardíaco x está presente.

¿Cuáles son las ventajas de la resonancia magnética?

  • La IRM tiene el potencial de reemplazar al menos otras cuatro pruebas cardíacas: el  ecocardiograma , la  exploración MUGA , la  exploración con talio y el cateterismo cardíaco de diagnóstico  .
  • La RM no implica exponer al paciente a radiación ionizante (potencialmente dañina).
  • Las imágenes generadas por RM son notablemente completas, detalladas y precisas, mucho más que otras pruebas de imagen cardíaca.

¿Cuáles son las desventajas de la resonancia magnética?

  • La colocación en el escáner de IRM puede provocar una claustrofobia significativa en aproximadamente el 5% de las personas que se realizan estas pruebas.
  • Es difícil monitorizar a los pacientes mientras se encuentran en el escáner de IRM, por ejemplo, el  ECG  está significativamente distorsionado, por lo que esta técnica no es adecuada para pacientes que se encuentran en estado crítico.
  • Es posible que los pacientes con ciertos tipos de dispositivos médicos, como  marcapasos ,  desfibriladores implantables  y algunas válvulas cardíacas artificiales, no puedan realizarse una RMN de forma segura. Sin embargo, en los últimos años se han desarrollado marcapasos que permiten la exploración por MRI.
  • La imagen de MRI se distorsiona con el metal, por lo que la imagen puede ser subóptima en pacientes con clips quirúrgicos o stents, por ejemplo.
  • Tecnología de resonancia magnética extremadamente compleja y costosa. Para que la resonancia magnética tenga un uso generalizado, el costo tendrá que disminuir sustancialmente.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.