Sistema de activación reticular y su sueño

El sistema de activación reticular (RAS, por sus siglas en inglés) es una red dentro del tronco cerebral que desempeña un papel en la regulación del estado de alerta o activación del cerebro y, por lo tanto, desempeña un papel importante en la regulación de la vigilia y las transiciones entre el sueño y la vigilia.

Las vías incluidas en este sistema comienzan en la parte superior del tronco cerebral y se extienden a través del tálamo y luego a la superficie del cerebro, llamada corteza cerebral. Las áreas profundas del cerebro que funcionan como parte de este sistema incluyen: formación reticular del cerebro medio, núcleo mesencéfalo, núcleo talámico intralaminar, hipotálamo dorsal y tegmento.

Si este sistema está dañado, puede provocar un sueño profundo, letargo o coma . La disfunción también puede tener un papel en la esquizofrenia, la narcolepsia y otros trastornos del sueño.

Cómo regula el sueño

El sistema de activación reticular ayuda a tu cerebro a prepararse para un mayor nivel de actividad para que puedas levantarte por la mañana. Puedes considerarlo como el centro de atención de tu cerebro: procesa estímulos externos y es responsable de la conciencia y la conciencia. Para levantarte por la mañana, responde a varios factores desencadenantes, como el sol y los sonidos, y hace que tu mente se ponga alerta. A lo largo del día, lo mantiene alerta y despierto ayudando a su cerebro a procesar lo que sucede a su alrededor.

Narcolepsia 

Un trastorno del sueño asociado con el sistema de activación reticular es la narcolepsia , un trastorno cerebral crónico definido por un mal control de los ciclos sueño-vigilia. Esta interrupción de los ciclos sueño-vigilia se debe en parte a un sistema de activación reticular disfuncional y las personas con narcolepsia tienen períodos de somnolencia diurna extrema e incontrolable y pueden quedarse dormidos en cualquier momento. La narcolepsia puede ser muy peligrosa, ya que las personas con el trastorno se quedan dormidas sin previo aviso, lo que podría incluir durante actividades como conducir, caminar u otras situaciones que podrían ponerlos a ellos ya otras personas en riesgo.

Cómo se puede dañar el RAS

El sistema de activación reticular puede dañarse de varias maneras. Uno de ellos es cuando una persona sufre una lesión cerebral traumática (TBI), como resultado de un accidente o alguna otra causa. El daño al RAS por un TBI generalmente no es reparable, pero los efectos se pueden minimizar mediante un tratamiento de rehabilitación centrado en el ciclo del sueño, el manejo del dolor, el equilibrio y el filtrado de los estímulos entrantes.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.