Tendonitis: causas, síntomas y tratamiento

La tendinitis (también llamada tendinitis) es una afección aguda en la que los tendones que conectan el músculo con el hueso se inflaman. Esta inflamación puede causar dolor, pérdida de movilidad en el tendón y disminución de la fuerza en el músculo del que surge el tendón.

Los tendones son cordones fibrosos de colágeno que sirven como anclajes flexibles dentro y alrededor de las articulaciones del cuerpo. Vienen en muchas formas y tamaños, desde los más pequeños que permiten los movimientos de los dedos hasta los más grandes, como el tendón de Aquiles, que nos ayudan a pararnos o caminar.

Hay muchas razones por las que un tendón puede inflamarse y, cuando lo hace, a menudo puede ser doloroso. El dolor tiende a sentirse más profundamente en el sitio de inserción donde el tendón se adhiere al hueso. También se puede sentir fuertemente donde se conectan el músculo y el tendón.

Causas de la tendinitis

Si bien hay cientos de tendones en todo el cuerpo, solo una pequeña parte está afectada por la tendinitis. Estos tendones tienden a tener menos vasos sanguíneos que los atienden, y la falta de suministro de sangre dificulta su capacidad de curarse después de una lesión. Las partes del tendón más afectadas por este efecto se denominan zonas de cuencas hidrográficasdonde el suministro de sangre es más débil.

La tendinitis es más a menudo causada por el  uso excesivo de un tendón en el curso del trabajo, el atletismo o las actividades diarias. Con mayor frecuencia se asocia con movimientos repetitivos como los causados ​​por el trabajo en la línea de ensamblaje o deportes como el golf o el tenis, donde una acción se repite en exceso.

Una lesión directa, como un golpe en el tendón, también puede causar una tendinitis. Los trastornos inflamatorios, como la  artritis reumatoide y la artrosis, también pueden dar lugar a inflamaciones súbitas (agudas) y persistentes (crónicas) de los tendones.

La tendinitis es más frecuente en personas mayores de 40 años, con el riesgo y la gravedad de los síntomas que suelen aumentar con la edad.

Lugares comunes de la tendinitis

La tendinitis puede ocurrir en casi cualquier parte del cuerpo y generalmente se clasifica por su ubicación. Debido a que la condición está asociada con el movimiento repetitivo, tendemos a verlo en personas que realizan ciertas tareas por rutina o que participan en actividades deportivas específicas. Algunos de los tipos más comunes incluyen:

  • Tendinitis de Aquiles, que afecta al tendón entre el músculo de la pantorrilla y el talón.
  • Tendinitis patelar , a veces conocida como rodillas de saltador
  • Tendinitis del codo, comúnmente conocida como codo de tenista o codo de golfista
  • Tendinitis del bíceps, que afecta el tendón entre el bíceps y el hombro.
  • Tendinitis del manguito de los rotadores, conocida como hombro del lanzador o hombro del nadador
  • Tendinitis de muñeca, a veces llamada muñeca de bombín.

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Síntomas y diagnóstico

La tendinitis se caracteriza por la aparición repentina de dolor e inflamación y no debe confundirse con una tendinosis en la que los síntomas son crónicos y persistentes. En muchos casos, la aparición de los síntomas será abrupta, a menudo asociada con una lesión o un período de actividad excesiva. En otros momentos, los síntomas aparecerán gradualmente y empeorarán con el tiempo.

Las características más comunes de la tendinitis incluyen:

  • Hinchazón del tendón, generalmente con enrojecimiento y calor.
  • Ternura directamente sobre el tendón.
  • Dolor con el movimiento de la zona afectada.
  • Una sensación de agrietamiento o de rejilla cuando se mueve la articulación.
  • La aparición de un bulto o protuberancia en el tendón mismo.
  • Rigidez debido a la hinchazón.

El diagnóstico se hace típicamente con un examen físico. Si la causa no está clara o si existen condiciones concurrentes, el médico puede ordenar pruebas adicionales. Los rayos X y las imágenes de resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) son generalmente menos útiles para hacer un diagnóstico y, en realidad, solo se usan si existen inquietudes acerca de una posible fractura o daño articular.

Tratamiento

El tratamiento de la tendinitis involucra tres elementos:

  • Restricción de movimiento del tendón afectado.
  • Reducción de la inflamación.
  • Rehabilitación del tendón, la articulación y el músculo lesionados, lo que incluye recuperar la movilidad normal del tendón y la tolerancia a la carga.

Para lograr esto, primero se debe inmovilizar la articulación lesionada para aliviar cualquier presión sobre el tendón afectado. El hielo se puede usar en los primeros días para reducir la hinchazón y el dolor. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos , como el ibuprofeno, también pueden proporcionar alivio.

El objetivo principal del tratamiento es prevenir cualquier movimiento que pueda inflamar aún más la enfermedad. Dependiendo de dónde se encuentre la tendinitis, es posible que deba evitar tareas simples y cotidianas, como conducir o escribir, hasta que los síntomas se hayan resuelto por completo.

En las personas con tendinosis o tendinitis recurrente, se pueden usar inyecciones de corticosteroides para brindar alivio a corto y mediano plazo. Debe evitarse el uso excesivo ya que puede debilitar el tendón con el tiempo y aumentar el riesgo de ruptura.

El tratamiento puede ser apoyado por terapia física para manipular y masajear el área afectada. La recuperación tiende a ser más rápida, a menudo con la recuperación del rango completo de movimiento.

Aptitud para la prevención de la tendinitis

Además de la terapia física, un programa estructurado de acondicionamiento físico en el hogar puede ayudar a evitar la tendinitis. Una técnica que parece particularmente útil es una forma de ejercicio llamada entrenamiento de resistencia excéntrica .

Durante las actividades diarias, nuestros músculos trabajan al contraerse y liberarse. La contracción se llama acción concéntrica; El lanzamiento es una acción excéntrica.

En el entrenamiento de resistencia excéntrica, un músculo se contrae para levantar un peso, pero luego se libera lentamente para mantener la tensión hasta que el músculo se extiende completamente. Esta acción lenta y excéntrica le permite aumentar la fuerza en y alrededor de la articulación afectada sin ejercer una presión indebida en el tendón en sí.

Es un sistema comúnmente utilizado por los atletas después de una lesión grave y se ha encontrado que es beneficioso para los adultos mayores que tienen menos probabilidades de lesionarse.