Tratamiento de primera línea para el cáncer

Tratamiento de primera línea frente a terapia de segunda línea para el cáncer

El tratamiento o terapia de primera línea simplemente se refiere al tratamiento inicial o primer tratamiento recomendado para una enfermedad o enfermedad. También pueden referirse a tratamientos primarios, tratamiento inicial o terapia de inducción. Con muchas afecciones, incluido el cáncer, hay muchos tratamientos posibles que podrían ser efectivos. El tratamiento de primera línea es el que, para la mayoría de las personas, se espera que proporcione los mejores resultados con el menor número de efectos secundarios. En contraste, los tratamientos de segunda línea se utilizan cuando el tratamiento de primera línea no mejora un cáncer, o si funcionó por un tiempo y luego el cáncer progresó.

Los tratamientos de primera línea cambian todo el tiempo con el cáncer. A medida que los estudios más recientes encuentran mejores opciones, ya sea cirugía, radioterapia, terapia dirigida o inmunoterapia, las recomendaciones de tratamiento de “primera línea” para una enfermedad cambian continuamente. Por ejemplo, con algunos cánceres de pulmón de células no pequeñas (sin mutaciones que pueden ser atacadas), los oncólogos consideraron la quimioterapia como un tratamiento de primera línea, pero un estudio de 2018 explica cómo Keytruda (pembrolizumab) ha reemplazado a la quimioterapia en este contexto. .

Entendiendo el tratamiento de primera línea

El tratamiento de primera línea suele ser el tratamiento estándar (el estándar de oro  ) que se administra cuando a alguien se le diagnostica una enfermedad o afección en particular, como el cáncer de pulmón. En otras palabras, es probable que el tratamiento que la mayoría de los oncólogos elegirían al tratar a alguien. Dicho esto, no hay “reglas” generales que indiquen qué tratamiento debe ser el primero, y además, es importante trabajar con su oncólogo para elegir el tratamiento que sea mejor para USTED. Solo usted puede ser su propio defensor y seleccionar los tratamientos que le ofrecen los mejores resultados, al tiempo que minimiza los efectos secundarios que está dispuesto a tolerar.

Con respecto al cáncer, el tratamiento de primera línea puede ser en realidad una combinación de tratamientos, como la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia, que se administran sucesivamente. Por lo tanto, un término mejor sería probablemente “régimen o protocolo de tratamiento de primera línea”.

Tratamiento de primera línea vs. segunda línea

En contraste con el tratamiento de primera línea, el tratamiento de  segunda línea suele ser un tratamiento que se elige después de que el tratamiento de primera línea no haya logrado el objetivo (o no funciona o todo, o funciona durante un período de tiempo y luego deja de funcionar), o tiene efectos secundarios que requieren que deje de usar ese tratamiento. Los tratamientos de segunda línea a menudo son inferiores a los tratamientos de primera línea, pero no siempre. Por ejemplo, con el cáncer de mama metastásico, la terapia de segunda línea tiende a no controlar el cáncer durante un período de tiempo tan prolongado como la terapia de primera línea. En algunos casos, hay dos tratamientos (o más) que pueden ofrecer resultados muy similares (y tienen efectos secundarios similares), y el tratamiento de segunda línea puede ser igual de efectivo que el tratamiento de primera línea.

Terapia de tercera línea y más

Además de los tratamientos de primera y segunda línea, a menudo hay opciones adicionales. Por ejemplo, con el cáncer de mama metastásico, es posible que escuche a su oncólogo hablar sobre la terapia de cuarta o quinta línea. Esta terapia puede intentarse cuando los tratamientos de primera, segunda y tercera línea ya no funcionan para controlar el cáncer.

Puede variar para el mismo cáncer

Cada cáncer es diferente, y es importante tener esto en cuenta si se entera de otro tratamiento para su tipo de cáncer. El tratamiento de primera línea para un cáncer de un tipo y etapa particular puede ser diferente al tratamiento de primera línea del cáncer de otra persona del mismo tipo y etapa, pero con un perfil molecular diferente. Además de esto, otros factores, como la edad, la salud general y las afecciones coexistentes pueden hacer que se trate de un tratamiento de primera línea para una persona como terapia de segunda línea para otra.

El tratamiento de primera línea es una opción

Estamos entrando en una era conocida como  medicina participativa ” en la que las personas con cáncer participan mucho más en su atención médica. Las decisiones se toman en equipo, en lugar de la relación paternalista entre los médicos y los pacientes del pasado. Después de una discusión, y de aprender todo lo que pueda sobre su cáncer, es probable que tenga que elegir entre diferentes enfoques. 

Preguntas que hacer 

Cuando usted y su médico consideren un tratamiento de primera línea o tratamientos de primera línea, piensen detenidamente estas preguntas.

  • Aclare el tipo y el estadio y el perfil molecular de su tumor. ¿Hay alguna prueba adicional que deba hacerse? (Si le han diagnosticado cáncer avanzado, pregunte sobre el perfil molecular de su tumor y, si no se ha hecho esto, pregunte por qué no).
  • ¿Cuál es tu objetivo al recibir este tratamiento? Diferentes personas tienen diferentes objetivos. Algunas personas desean ser lo más agresivas posible (y toleran los efectos secundarios que puedan ocurrir) para tener una oportunidad de prolongar la vida, mientras que otras pueden optar por menos efectos secundarios y una mejor calidad de vida, incluso si la supervivencia es más corta.
  • ¿Qué efectos secundarios estás dispuesto a tolerar? Los efectos secundarios que las personas están dispuestas a tolerar pueden variar enormemente. Algunas personas desean evitar las erupciones cutáneas, mientras que otras consideran que la fatiga es el peor síntoma. Algunas personas pueden desear evitar las náuseas a toda costa, mientras que a otras no les importaría experimentar algunas náuseas si su fatiga fuera más leve.
  • ¿Qué es un tratamiento de segunda línea si este tratamiento no funciona? ¿Qué hay de la tercera línea, la cuarta línea y más? A algunas personas les resulta muy útil a la hora de afrontar saber cuáles podrían ser los próximos pasos si su tratamiento actual no funciona.
  • ¿Hay algún ensayo clínico disponible que pueda adaptarse mejor a sus necesidades? Pregunte acerca de estos, o investigue de inmediato, ya que algunos tratamientos de primera línea pueden descalificarlo de algunos estudios clínicos. Si está considerando un ensayo clínico, pero le gustaría probar un tratamiento diferente primero, pregunte si el tratamiento que está considerando podría descalificarlo de ese ensayo clínico en el futuro.
  • ¿Cuál es el costo para usted del tratamiento (s)?
  • ¿Cuál es la tasa promedio de éxito de los tratamientos?
  • ¿Cuáles son algunos riesgos posibles?
  • ¿Qué tan pronto necesitará comenzar el tratamiento?
  • ¿Dónde recomendarías que tengo una segunda opinión ?

Tratamientos “alternativos” y complementarios.

Es importante cuando se habla de tratamiento para aclarar qué se entiende por “tratamientos alternativos”. La mayoría de las personas ahora usan la frase tratamientos alternativos para referirse a los tratamientos complementarios que ofrecen algunos centros de cáncer. En este contexto, las terapias como la acupuntura, la meditación, el masaje y el yoga se usan de manera integral, es decir, se usan junto con los tratamientos tradicionales, como la quimioterapia. Estos tratamientos complementariospueden ayudar a algunas personas a sobrellevar los efectos secundarios del cáncer y los tratamientos para el cáncer. 

Ha habido cierto interés (y muchas estafas por Internet) con enfoques alternativos que sustituyen aotros tratamientos por tratamientos convencionales. Estos son peligrosos, y actualmente no hay tratamientos alternativos que puedan considerarse un tratamiento de primera línea para el cáncer.