Riesgos y beneficios de las vacaciones de drogas

Un lector escribió que su oncólogo le recomendó un “feriado a las drogas” de un medicamento que estaba tomando para el cáncer de pulmón. Preguntó qué significaba esto, qué debería preocuparle y qué preguntas debería hacerle a su médico.

Un feriado por drogas no suena como algo que un médico podría prescribir, pero a veces puede ser exactamente lo que el médico ordena. También conocidas como “vacaciones de medicación”, las vacaciones de medicamentos han sido prescritas para casi todos los medicamentos y condiciones médicas. ¿Cuáles son algunas de las razones por las que su médico puede sugerir una vacación con medicamentos y cuáles son los riesgos y beneficios?

Visión general

Un día festivo relacionado con las drogas se define como la decisión consciente de dejar de usar un medicamento recetado regularmente durante un período de tiempo. Olvidarse de usar un medicamento, quedarse sin píldoras o suspender un medicamento sin discutir el cambio con su médico no se clasifica como una vacación de medicamentos. La decisión es conjunta para que usted y su médico descontinúen un medicamento por un período de horas, días o meses por una razón en particular. En la jerga médica, las vacaciones de medicamentos se conocen como una “interrupción estructurada del tratamiento”.

Una advertencia

Hay algunos medicamentos para los que no es una buena idea tomar un feriado por medicamentos o vacaciones por drogas. Por ejemplo, tomar unas vacaciones con medicamentos mientras está en terapias dirigidas , como medicamentos para el cáncer de pulmón EGFR +, ALK + o ROS1 +, podría ser peligroso. Con algunas terapias dirigidas, los tumores pueden comenzar a crecer rápidamente tan pronto como una semana después de suspender el medicamento, y cuando se reinicia, es posible que no vuelva a funcionar.

Razones por las que su médico puede recetarlo

Hay muchas razones por las que su médico puede recomendar, o que puede sugerir, un uso interrumpido de un medicamento recetado. Algunos de estos incluyen:

  • Para disminuir los efectos secundarios de un medicamento : la mayoría de los medicamentos vienen con al menos algunos efectos secundarios. La interrupción temporal de un medicamento puede darle un descanso de estos efectos secundarios, y en algunos casos, no regresan cuando se reanuda un medicamento. Algunos de los efectos secundarios que pueden hacer que desee tomar unas vacaciones con medicamentos incluyen fatiga, pérdida del deseo sexual o potencia, náuseas , trastornos del sueño o pérdida de apetito con su medicamento.
  • Para permitir el uso de otro medicamento : es bien sabido que un medicamento puede interactuar con otro, y cuantos más medicamentos tome, es más probable que ocurra. Un ejemplo de esto sería si su médico recomienda suspender temporalmente un medicamento que está usando regularmente mientras le recetan otro medicamento, como un antibiótico para una infección.
  • Para ver si aún necesita el medicamento : si usted y su médico no están seguros de si aún necesita un medicamento, es posible que se recomiende un retiro de medicamentos como forma de prueba.
  • Para disminuir la tolerancia al medicamento : la tolerancia a la medicación puede desarrollar varios medicamentos, que requieren dosis más altas para lograr el mismo efecto deseado. Al suspender un medicamento durante un período de tiempo, su cuerpo puede volverse sensible a sus efectos (puede volver a ser efectivo), o puede requerir una dosis más baja. A veces, se recomienda un período de descanso de drogas antes de que se desarrolle la tolerancia para mantener la sensibilidad a la droga.
  • Para permitir que el medicamento vuelva a ser efectivo : en algunos casos, si un medicamento ya no funciona para una condición, suspenderlo por un período de tiempo puede permitir que vuelva a ser efectivo. Un tipo de medicamento utilizado para el cáncer de pulmón, por ejemplo, pierde efectividad con el tiempo a medida que el tumor se vuelve resistente. En un estudio pequeño, se encontró que el tumor era nuevamente sensible a la medicación después de que se detuvo por un período de tiempo.
  • Fines de semana y vacaciones de verano : es posible que algunos medicamentos, como los medicamentos para el TDAH que se usan para ayudar a los estudiantes a concentrarse, no sean necesarios cuando la escuela está fuera de sesión. La interrupción de la medicación durante las vacaciones de verano y los fines de semana se conoce como un feriado de drogas para el TDAH .
  • Para eventos especiales : la reunión de tu escuela secundaria se acerca y realmente quieres tomarte una copa de vino en la celebración, pero tu medicación requiere que evites el alcohol. Hay muchas interacciones alcohol-medicación. En algunos casos, su médico le recomendará unas vacaciones con medicamentos para que pueda disfrutar de un momento especial antes de regresar a su horario regular de tratamiento.
  • Para cirugía : si está tomando un anticoagulante, su cirujano puede recomendarle que deje de tomar su medicamento por un período de tiempo antes y después de la cirugía. 

Posibles beneficios

Los beneficios de unas vacaciones con medicamentos dependerán de la razón de las vacaciones, pero pueden incluir:

  • La renovada efectividad de la medicación.
  • Disminución de la tolerancia a la medicación.
  • Reducidos efectos secundarios de la medicación.
  • Una “vacaciones” de los efectos secundarios de una droga.
  • Posibilidad de descontinuar un medicamento si se encuentra que es innecesario.
  • Motivación renovada si una vacación de medicamentos considera que realmente se necesita un medicamento.

Riesgos Posibles

Así como puede haber beneficios, siempre hay riesgos a considerar si suspende temporalmente un medicamento. Algunos de estos incluyen:

  • Pérdida de la eficacia de la medicación. En algunos casos, cuando un medicamento se detiene y se vuelve a iniciar, la eficacia se pierde.
  • Un empeoramiento de los síntomas de la condición que el medicamento está tratando. Esto puede ser grave, por ejemplo, si el medicamento trata la depresión o una afección cardíaca grave .
  • Riesgo de recaída. La suspensión de un medicamento que controla una condición puede hacer que la condición se repita o se inflame, y la recaída puede ser irreversible.
  • Rebote de síntomas. En algunos casos, después de suspender un medicamento, es posible que necesite dosis más altas de medicamento para volver a controlar los síntomas.
  • Efectos de drogas excesivos cuando se reanuda la droga.
  • Mayor riesgo de mal cumplimiento de la medicación. Comenzar y luego suspender un medicamento puede hacer que sea más difícil seguir una rutina.

Preguntas que hacer

  • ¿Es este el momento adecuado para probar unas vacaciones de drogas?
  • ¿Cuáles son los riesgos y beneficios?
  • ¿Qué efectos secundarios podría experimentar?
  • ¿Existe la posibilidad de que el medicamento ya no funcione si lo detengo por un período de tiempo?
  • ¿A quién debo llamar si experimento efectos secundarios en una noche o un fin de semana?
  • ¿En qué circunstancias debo reiniciar el medicamento?
  • ¿Por cuánto tiempo voy a dejar de tomar el medicamento?
  • ¿Cuándo debo programar una visita de seguimiento?

Línea de fondo

Hay muchos beneficios posibles que pueden surgir al tomar un receso de medicamentos, pero también existen riesgos. Si está considerando tomar unas vacaciones de drogas, discuta todos estos pros y contras con cuidado con su médico, y solo hágalo con su guía.