El mediastino y sus 3 regiones principales

El mediastino es una región importante del cuerpo ubicada entre los pulmones. Las estructuras que se encuentran en esta región incluyen el corazón, el esófago, la tráquea y los grandes vasos sanguíneos, incluida la zona. El mediastino es también el hogar de los ganglios linfáticos. Hay muchas afecciones que pueden afectar el mediastino o los ganglios linfáticos mediastínicos, incluido el cáncer, los tumores benignos, las infecciones y más. Comprender las diferentes partes del mediastino es muy útil para determinar las causas de anomalías en esta región. Echemos un vistazo a las diferentes partes del mediastino y las condiciones que pueden ocurrir en cada área.

Definición de mediastino

El mediastino es el área en el tórax entre los pulmones que contiene el corazón, parte de la tráquea (la tráquea ), el esófago , y los grandes vasos, incluyendo la aorta ascendente (la gran arteria que lleva sangre desde el ventrículo izquierdo del corazón en su camino hacia el resto del cuerpo) y las arterias pulmonares derecha e izquierda, esencialmente todos los órganos en el tórax, excepto los pulmones. También es el hogar de muchos ganglios linfáticos  y nervios. La palabra mediastino se traduce como “a medio camino” en latín, en referencia a la parte media del cofre.

Puede visualizar esta área al ver el diafragma como la parte inferior, el esternón (el esternón ) como el frente, los vasos sanguíneos que entran y salen del corazón (la entrada torácica) como la parte superior y la columna vertebral (la columna vertebral) como la parte de atrás. En los lados laterales (bordes), el mediastino está unido por las membranas que recubren los pulmones.

Estructura

Se puede pensar que el mediastino tiene dos regiones, la superior y la inferior. La mitad inferior (inferior) se divide en 3 regiones principales. Si bien esto puede sonar como una descripción aburrida de la anatomía, comprender las estructuras que se encuentran en cada una de estas áreas es muy importante para diagnosticar afecciones médicas en esta región.

  • Anterior : el mediastino anterior está presente solo en el lado izquierdo y contiene algunas arterias pequeñas y ganglios linfáticos.
  • Medio : el mediastino medio es la porción más grande y contiene el corazón, los vasos sanguíneos, incluidos los que viajan desde los pulmones hasta el corazón, y los ganglios linfáticos.
  • Posterior : el mediastino posterior contiene el esófago, muchos vasos sanguíneos y nervios, y los ganglios linfáticos mediastínicos .

Condiciones que afectan al mediastino

Existen muchas afecciones médicas que pueden afectar las estructuras en el mediastino y, en una etapa temprana, la mayoría de estas afecciones no presentan síntomas. Algunos de estos incluyen:

  • Cáncer :  en el mediastino se producen cánceres como los linfomas (tanto el linfoma de Hodgkin como el linfoma no Hodgkin), algunos tumores de células germinales y los timomas (cáncer de la glándula del timo). 
  • Tumores benignos: en esta región pueden aparecer tumores benignos de células germinales, como teratomas y quistes dermoides.
  • Ganglios linfáticos malignos: el término ganglios linfáticos malignos se refiere a los ganglios linfáticos que son cancerosos. Esto puede ocurrir debido a los cánceres que afectan principalmente al sistema linfático, como los linfomas, así como a los cánceres que se propagan a los ganglios linfáticos. Además de los cánceres, como el linfoma, que no son infrecuentes en estos ganglios, los cánceres como el cáncer de pulmón pueden diseminarse a los ganglios linfáticos en el mediastino.
  • Linfadenopatía: los ganglios linfáticos “inflamados” en el mediastino pueden ocurrir con algunas infecciones, especialmente infecciones virales.
  • Aneurismas: los aneurismas aórticos torácicos  son una afección grave que afecta al mediastino.
  • Daño a los nervios: los nervios que pasan a través del mediastino pueden dañarse, por ejemplo, por la presión de un tumor o de los ganglios linfáticos cancerosos en esta área.

Misas mediastinales

Las masas mediastínicas a menudo se observan por primera vez cuando se realiza una exploración para evaluar los síntomas relacionados con el tórax, como tos, dificultad para respirar u otros síntomas. La mayoría de las masas en el mediastino son pequeñas y no tienen ningún síntoma. Cuando son grandes, pueden causar insuficiencia respiratoria (dificultad para respirar o llevar suficiente oxígeno a los tejidos), así como problemas cardíacos, como una disminución de la presión arterial o disminución del flujo sanguíneo.

La edad de un individuo y la ubicación de una masa mediastínica son importantes para considerar un diagnóstico. En los niños, las masas mediastínicas aparecen con mayor frecuencia en el mediastino posterior y con frecuencia son benignas (no cancerosas). En contraste, las masas mediastínicas en adultos son más comunes en el mediastino anterior y, a menudo, malignas (cancerosas). 

Algunas causas de masas mediastínicas basadas en la ubicación incluyen:

  • Mediastino anterior: los tumores en estas regiones pueden incluir timomas (tumores del timo, un órgano del tórax que es bastante grande en la infancia pero desaparece esencialmente en adultos), linfomas, tumores de células germinales (como los teratomas) y retrosternal (detrás del esternón o esternón) masas tiroideas.
  • Mediastino medio: los ganglios linfáticos agrandados son una causa común de una masa en el mediastino medio. Estos ganglios linfáticos podrían, a su vez, estar relacionados con el cáncer subyacente. También se pueden ver quistes broncogénicos en esta área, así como anomalías cardíacas, como una aorta agrandada.
  • Mediastino posterior: los cánceres esofágicos y otras anomalías esofágicas pueden aparecer en el mediastino posterior, y también se pueden observar ganglios linfáticos agrandados. Otras posibilidades incluyen sarcomas, tumores neurogénicos, tumores de la columna vertebral, abscesos paraespinales y tejido tiroideo ectópico (tejido tiroideo que crece en un área fuera de la glándula tiroides. Una masa en esta región también podría ser una hematopoyesis extramedular . Esta es una condición en la cual las células de la sangre se forman en áreas fuera de la médula ósea, y aunque a menudo son normales en bebés pequeños, generalmente son anormales en adultos.

El cáncer de pulmón puede causar una masa en cualquier parte del mediastino. Es importante tener en cuenta que existen muchas más causas de anomalías en el mediastino y, con frecuencia, se necesitan pruebas adicionales para definir la causa exacta.

Términos que involucran el mediastino

El mediastino también puede incluirse en los nombres de las condiciones que afectan a esta región, tales como:

  • El neumomediastino se refiere a la presencia de aire en el mediastino, más comúnmente relacionado con el colapso de un pulmón (neumotórax).
  • Mediastinitis es un término que se refiere a una infección que involucra el mediastino. La mediastinitis es una afección potencialmente mortal que se desarrolla con mayor frecuencia después de la cirugía cardíaca.

Procedimiento de mediastinoscopia

Con cánceres como el cáncer de pulmón y los linfomas, los médicos a menudo evalúan el mediastino para ver si el cáncer se ha diseminado a esta región. Un procedimiento que permite a los cirujanos visualizar esta área se llama mediastinoscopia . Si un cáncer se diseminó hasta los ganglios en el mediastino, a menudo se trata de manera diferente a un cáncer que no se diseminó a esta región; La presencia de ganglios linfáticos mediastínicos es importante en la estadificación del cáncer de pulmón .

La mediastinoscopia fue un procedimiento común para las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón, pero a veces la misma información puede estar disponible ahora a través de una exploración PET.

Ejemplos: Joy se realizó un procedimiento para ver si el cáncer de pulmón se había diseminado a los ganglios linfáticos en su mediastino.