Causas de la pérdida de peso involuntaria

¿Qué significa si estoy perdiendo peso sin intentarlo?

La pérdida de peso inexplicable o no intencional puede ser bienvenida por algunas personas, pero preguntar sobre las posibles causas es extremadamente importante. Una pérdida del 5 por ciento del peso corporal durante un período de 6 meses sin intentarlo puede tener causas subyacentes que van desde problemas de tiroides a infecciones, cáncer y siempre justifica una investigación. Con la evaluación médica, una condición subyacente se encuentra en alrededor del 75 por ciento de las personas que pierden peso inesperadamente. Lo que define exactamente este tipo de pérdida de peso, cuáles son las posibles causas. y ¿qué puede esperar cuando usted y su médico intenten determinar la causa?

Pérdida de peso involuntaria / inexplicable: definición

La pérdida de peso sin explicación se define como la pérdida involuntaria de al menos 10 libras o 5 por ciento de peso corporal durante un período de 6 a 12 meses Esto sería equivalente a un hombre de 200 libras perdiendo 10 libras o una mujer de 130 libras perdiendo de seis a siete libras. La pérdida de peso se produce sin la intención de perder peso, como un cambio consciente en las calorías que consume o comenzar un programa de ejercicios.

La pérdida de peso puede ocurrir porque usted está comiendo menos, o porque su cuerpo está usando los nutrientes de manera diferente debido a un cambio en su metabolismo o al crecimiento de un tumor.

Cuándo ver a su médico

Si está perdiendo peso sin intentarlo, es importante hacer una cita para ver a su médico, incluso si cree que hay una explicación para su pérdida de peso . Es importante ser su propio defensor y continuar haciendo la pregunta de por qué, si cree que no tiene una explicación adecuada. Pida una segunda opinión si es necesario.

Muchas de las afecciones que pueden llevar a la pérdida de peso involuntaria son difíciles de diagnosticar en las primeras etapas y, a veces, se necesitan varios análisis de sangre o estudios de imagen para definir la causa.

Causas

Hay muchas razones para la pérdida de peso inexplicable, algunas graves y algunas más de una molestia. En los adultos mayores (mayores de 65 años), la causa más común es el cáncer, seguido de afecciones gastrointestinales y psiquiátricas. Una visión general de algunas causas incluyen:

  • Afecciones endocrinas : afecciones como hipertiroidismo (tiroides hiperactiva), hipotiroidismo  (tiroides poco activa), diabetes y enfermedad de Addison .
  • Infecciones : las infecciones por virus, bacterias y parásitos no son causas infrecuentes e incluyen infecciones como el VIH / SIDA , la tuberculosis y la endocarditis (infección de las válvulas cardíacas).
  • Cáncer : la pérdida de peso puede ser el primer signo de cánceres relacionados con la sangre, como leucemias y linfomas, o tumores sólidos como el cáncer de pulmón (especialmente el adenocarcinoma de pulmón ), el cáncer de colon , el cáncer de ovario y el cáncer de páncreas. La pérdida de peso también puede ocurrir cuando recurre un tumor en etapa temprana (como el cáncer de mama). Alrededor del 40 por ciento de las personas con cáncer afirman que habían experimentado una pérdida de peso en el momento del diagnóstico y un  estudio realizado en 2018 encontró que la pérdida de peso involuntaria es el segundo factor predictivo más alto para algunos tipos de cáncer.
  • Problemas intestinales : como la úlcera péptica, la enfermedad celíaca, la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y la pancreatitis.
  • Insuficiencia cardiaca
  • Insuficiencia renal
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): la EPOC incluye afecciones como el enfisema , la bronquiectasia y la bronquitis crónica.
  • Preocupaciones orales : como enfermedad de las encías , caries, llagas en la boca o aparatos ortopédicos.
  • De fumar
  • Trastornos de la alimentación : tanto la anorexia nerviosa como la bulimia pueden causar pérdida de peso, y las personas que se enfrentan a estas afecciones pueden no darse cuenta de la importancia de su pérdida de peso.
  • Mala nutrición : debido a la mala selección de alimentos, o las finanzas que limitan la compra de alimentos (inanición).
  • Afecciones psicológicas : como la depresión y la ansiedad.
  • Medicamentos : Casi cualquier medicamento puede tener en cuenta la pérdida de peso. Los medicamentos pueden causar la pérdida de peso directamente, o causar náuseas y pérdida de apetito que conducen a la pérdida de peso.
  • Uso indebido de drogas : no solo las drogas ilegales como la metanfetamina, sino también los medicamentos recetados como Adderall y las drogas de venta libre, como los laxantes, pueden ser objeto de abuso.
  • Afecciones neurológicas : como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer .

Diagnóstico

Si tiene pérdida de peso involuntaria, su médico primero realizará un historial detallado, en busca de factores de riesgo para muchas afecciones médicas y luego realizará un examen físico. Dependiendo de sus hallazgos, puede recomendar pruebas adicionales y estudios de radiología. 

Pruebas

Los análisis de sangre que ordene su médico dependerán de muchos factores, incluidos los síntomas que tenga. Las pruebas que se realizan comúnmente incluyen:

  • Conteo sanguíneo completo (CBC, por sus siglas en inglés): un CBC puede revelar evidencia de infecciones, anemia (que puede ser causada por muchas afecciones que resultan en pérdida de peso involuntaria) y más.
  • Panel tiroideo
  • Pruebas de función hepática
  • Pruebas de función renal.
  • Azúcar en la sangre (glucosa)
  • Análisis de orina
  • Pruebas de inflamación: las pruebas no específicas pueden incluir una tasa de sed y / o una proteína C reactiva.
  • Electrolitos: un sodio, potasio, calcio puede dar pistas sobre un problema subyacente

Procedimientos

  • Los procedimientos de endoscopia, como una endoscopia GI superior o una colonoscopia, pueden buscar evidencia de causas gastrointestinales de pérdida de peso.
  • Ecocardiograma: un ecocardiograma se puede considerar como una ecografía del corazón y es útil para diagnosticar muchas afecciones, incluidas las infecciones presentes en las válvulas cardíacas (endocarditis infecciosa).

Estudios de imagen

Las pruebas de imagen que pueden ser útiles incluyen:

  • Tomografía computarizada del tórax o el abdomen (es importante tener en cuenta que una radiografía simple de tórax puede pasar por alto condiciones como el cáncer de pulmón).
  • Resonancia magnética
  • Exploración PET: una exploración PET puede buscar evidencia de metástasis de cáncer.

Preguntas que su doctor puede hacer

  • ¿Cuándo notó por primera vez que estaba perdiendo peso?
  • ¿Qué tan rápido has estado perdiendo peso?
  • ¿Has hecho algún cambio en tu dieta o programa de ejercicio?
  • ¿Alguna vez has tenido una pérdida de peso como esta antes?
  • ¿Qué tan molesta es la pérdida de peso para usted?
  • ¿Tiene otros síntomas como palpitaciones , dificultad para respirar , ictericia (una coloración amarillenta de la piel), tos persistente , ronquera , sed o sensibilidad al frío o al calor?
  • ¿Cómo describiría su salud general en comparación con, digamos, hace un año?
  • ¿Se le han realizado pruebas de detección para alguien de su edad, como una mamografía o una colonoscopia, y cuáles fueron los resultados?
  • ¿Ha tenido alguna náusea o vómito? ¿Alguna vez te haces vomitar?
  • ¿Ha estado estreñido o ha tenido diarrea?
  • ¿Te has sentido deprimido o estresado últimamente?
  • ¿Tiene algún problema dental que plantea dificultades para comer?
  • ¿Hay alguna enfermedad que corre en su familia?

Importancia de hacer un diagnóstico

La pérdida de peso involuntaria es importante no solo para buscar una causa subyacente (3/4 de las personas que tienen una pérdida de peso inesperada tienen una causa subyacente encontrada por sus médicos) sino también por lo que significa para la salud.

La pérdida de peso involuntaria está relacionada con una mayor morbilidad (desarrollo de enfermedades), una mayor mortalidad (mayor tasa de mortalidad) y una menor calidad de vida para las personas que padecen muchas enfermedades. La caquexia por cáncer es una condición de pérdida de peso involuntaria combinada con algunas otras preocupaciones y es directamente responsable de alrededor del 20 por ciento de las muertes por cáncer. Incluso con la enfermedad de las arterias coronarias, se ha encontrado que los resultados fueron un 62 por ciento peores para las personas que experimentan pérdida de peso involuntaria.

Tratamiento

El tratamiento de la pérdida de peso que no sea intencional dependerá de la causa o causas subyacentes. Dada la alta probabilidad de una causa subyacente de la pérdida de peso, cualquier persona que haya experimentado la pérdida de peso sin intentarlo debe someterse a una historia y un examen físico exhaustivos, además de otros estudios necesarios. Algunas de las causas de la pérdida de peso involuntaria son bastante infrecuentes, y esto puede requerir varias visitas para determinar una causa.

Independientemente de la causa, también se deben tomar medidas para tratar la pérdida de peso. Cuando se determina una causa, la pérdida de peso en sí misma se empuja a veces al quemador posterior. Si este es usted, asegúrese de hablar con su médico acerca de cómo debe tratar este síntoma. Para aquellos diagnosticados con cáncer, se debe considerar una consulta de cuidados paliativos. Los equipos de atención paliativa hacen un excelente trabajo al abordar las inquietudes que no están directamente relacionadas con el cáncer (por ejemplo, quimioterapia o radioterapia), como la pérdida de peso involuntaria. El tratamiento de la pérdida de peso puede, a su vez, ayudar a las personas a tolerar los tratamientos para cualquier condición que haya causado la pérdida de peso.