Descripción general de la hiperbilirrubinemia

Un desequilibrio biológico caracterizado por ictericia

La hiperbilirrubinemia es la acumulación de bilirrubina, un compuesto marrón amarillento que se forma cuando se destruyen los glóbulos rojos viejos o dañados. Normalmente, la bilirrubina es alterada químicamente por el hígado para que pueda ser excretada con seguridad en las heces y la orina. Sin embargo, si sus glóbulos rojos se descomponen a una tasa anormalmente alta o si su hígado no funciona como debería, puede producirse hiperbilirrubinemia. En los bebés, esto puede deberse simplemente a la incapacidad del cuerpo para realizar la tarea de limpiar bien la bilirrubina en los primeros días de vida. En cualquier persona, sin embargo, la condición puede ser indicativa de enfermedad.

Los síntomas

Con la hiperbilirrubinemia, la acumulación excesiva de bilirrubina puede manifestarse con los síntomas característicos de la ictericia , que incluyen:

  • Color amarillento de la piel y el blanco de los ojos.
  • Oscurecimiento de la orina, a veces hasta un tono pardusco.
  • Heces pálidas de color arcilla.
  • Fatiga extrema
  • Pérdida de apetito
  • Dolor abdominal
  • Acidez
  • Estreñimiento
  • Hinchazón
  • Vómito

Pueden ocurrir complicaciones, principalmente en los recién nacidos, si los niveles de bilirrubina se vuelven tóxicos en el cerebro. Esto puede llevar a una condición conocida como kernicterus en la que pueden ocurrir convulsiones, daño cerebral irreversible y muerte.

Causas

Hay muchas razones diferentes por las cuales puede ocurrir hiperbilirrubinemia. Las causas pueden ser ampliamente desglosadas por el tipo de bilirrubina involucrada.

La bilirrubina no conjugada se forma por la descomposición de los glóbulos rojos. No es soluble en agua ni puede ser excretado en la orina.

La bilirrubina conjugada es una bilirrubina no conjugada que ha sido alterada por el hígado para hacerla soluble en agua y pasar más fácilmente en la orina y la bilis.

Las causas comunes de hiperbilirrubinemia incluyen:

Además, algunos medicamentos pueden inducir hiperbilirrubinemia al alterar la función hepática, a menudo en combinación con la disfunción hepática subyacente o como resultado del uso prolongado o el uso excesivo. Estos incluyen ciertos antibióticos (como amoxicilina y ciprofloxacina), anticonvulsivos (como el ácido valproico), antifúngicos (como fluconazol), anticonceptivos orales, estatinas y Tylenol (acetaminofeno).

Incluso se sabe que ciertas hierbas y remedios herbales son altamente tóxicos para el hígado, como el ginseng chino, la consuelda, el Jin Bu Huan, el kava, el té de kombucha y los sasafrás.

Diagnóstico

La hiperbilirrubinemia se puede diagnosticar con un análisis de sangre. La prueba mide el nivel de bilirrubina total (no conjugada y no conjugada) y bilirrubina directa (conjugada) en la sangre. Los niveles indirectos (no conjugados) de bilirrubina se pueden inferir a partir de los valores totales y directos de bilirrubina.

Aunque los laboratorios a menudo usan diferentes rangos de referencia, generalmente, para niños mayores y adultos, los siguientes rangos se consideran normales:

  • Bilirrubina total: 0,3 a 1,2 miligramos por decilitro (mg / dL)
  • Bilirrubina directa (conjugada): 0 a 0,3 mg / dL

En los recién nacidos, un valor normal sería una bilirrubina indirecta (no conjugada) de menos de 5.4 mg / dL dentro de las primeras 24 horas del nacimiento.

La bilirrubina a menudo se incluye como parte de un panel de pruebas que evalúan la función hepática  y las enzimas , incluyendo alanina transaminasa (ALT), aspartato aminotransferasa (AST), fosfatasa alcalina (ALP) y gamma-glutamil transpeptidasa (GGT) bilirubina.

Se pueden ordenar pruebas adicionales para identificar la causa subyacente de la disfunción, particularmente en presencia de ictericia. Se puede ordenar un análisis de orina para evaluar la cantidad de bilirrubina que se excreta en la orina, lo que ofrece a los médicos una pista sobre la ubicación del problema.

Las pruebas de imagen, como la ecografía y la tomografía computarizada (TC) son especialmente útiles, ya que pueden ayudar a distinguir entre una obstrucción biliar y una enfermedad hepática, incluido el cáncer. El ultrasonido puede hacerlo rápidamente y sin radiación ionizante. Las tomografías computarizadas son más sensibles para detectar anomalías en el hígado o el páncreas.

Una biopsia de hígado solo se usaría si ya existe un diagnóstico firme de cirrosis o cáncer de hígado.

Independientemente de la causa subyacente, las pruebas de bilirrubina generalmente se repetirían para monitorear su respuesta al tratamiento o para rastrear la progresión o resolución de una enfermedad.

Diagnósticos diferenciales

Si sus niveles de bilirrubina aumentan, su médico querrá identificar la causa subyacente. Es importante recordar que la hiperbilirrubinemia no es una enfermedad per se, sino una característica de una enfermedad.

Para este fin, el médico deberá diferenciar las causas, que se pueden clasificar en términos generales de la siguiente manera:

  • Prehepático , lo que significa que el problema ocurrió antes del hígado, principalmente como resultado de la rápida descomposición de los glóbulos rojos.
  • Hepática , lo que significa que el problema ocurrió en el hígado.
  • Posthepático , lo que significa que el problema ocurrió después del hígado, principalmente como resultado de una obstrucción del conducto biliar.

Las causas prehepáticas se diferencian por la falta de bilirrubina en la orina (ya que la bilirrubina no conjugada no se puede excretar en la orina). Además de un panel de análisis de glóbulos rojos , su médico puede solicitar una biopsia o aspiración de médula ósea  si se sospecha cáncer u otras enfermedades graves. En cuanto a los síntomas, el bazoprobablemente se agrande, mientras que el color de las heces y la orina sería normal.

Las causas hepáticas se caracterizan por un aumento de las enzimas hepáticas y evidencia de bilirrubina en la orina. Se pueden usar pruebas de imágenes, como una ecografía o una radiografía, para ver si el hígado está inflamado. Se puede recomendar una biopsia de hígado si hay evidencia de cirrosis o cáncer de hígado. Las pruebas genéticas se pueden usar para distinguir entre los diferentes tipos de hepatitis viral o para confirmar trastornos genéticos como la hemocromatosis o el síndrome de Gilbert. Se esperaría la ampliación del bazo.

Las causas post-hepáticas se caracterizan por niveles normales de bilirrubina no conjugada y un bazo normal. Se puede usar una tomografía computarizada (TC) para identificar los cálculos biliares, mientras que se pueden realizar exámenes de ultrasonido y heces para detectar anomalías en el páncreas.

Al final, no existe una prueba única que pueda diferenciar las causas subyacentes de la hiperbilirrubinemia. El tratamiento estaría dirigido por la afección diagnosticada y puede ir desde la terminación de un medicamento tóxico hasta la cirugía y la terapia crónica a largo plazo.

Tratamiento

El tratamiento de la hiperbilirrubinemia depende de la causa subyacente. La condición no se trata de forma aislada.

La ictericia en adultos puede no requerir un tratamiento específico, por sí mismo, como en los casos de hepatitis viral aguda donde los síntomas de la hiperbilirrubinemia generalmente desaparecen por sí solos a medida que se resuelve la infección. Lo mismo se aplica al síndrome de Gilbert, que no se considera dañino y no requiere tratamiento.

Si la condición es inducida por medicamentos, todo lo que puede requerirse es una terminación o cambio de tratamiento. La anemia hemolítica se puede tratar con suplementos de hierro.

En los casos de hiperbilirrubinemia obstructiva, puede ser necesaria la cirugía (generalmente laparoscópica ) para eliminar los cálculos biliares u otras fuentes de obstrucción. Las enfermedades hepáticas o pancreáticas graves requieren la atención de un hepatólogo calificado , con opciones de tratamiento que van desde terapias con medicamentos hasta el trasplante de órganos.

Es posible que la hiperbilirrubinemia neonatal no requiera tratamiento si la ictericia es leve. Para casos de moderados a graves, el tratamiento puede incluir terapia de luz (que cambia la estructura de las moléculas de bilirrubina en los recién nacidos), inmunoglobulina intravenosa (que previene la rápida degradación de los glóbulos rojos) o una transfusión de sangre.

Si bien no existen tratamientos en el hogar que puedan normalizar la hiperbilirrubinemia, puede evitar poner más estrés en el hígado eliminando el alcohol, la carne roja y los alimentos procesados ​​y limitando su consumo de café y azúcar refinada.

Los síntomas constitucionales de la ictericia pueden aliviarse con antiácidos de venta libre, laxantes o ablandadores de heces. Si bien el aumento de fibra en la dieta puede ayudar a aliviar el estreñimiento, también puede aumentar la hinchazón. Si experimenta náuseas o vómitos intensos, su médico puede recetarle el medicamento antiemético Reglan (metoclopramida) .

Si experimenta hiperbilirrubinemia o cualquier síntoma de insuficiencia hepática, hable con su médico antes de tomar cualquier medicamento, farmacéutico o de otro tipo.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.