Una descripción de la estructura y función del mesotelio

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Estructura

Las células mesoteliales comienzan como el mesodermo durante el desarrollo (los pulmones se derivan del endodermo) y aparentemente juegan un papel importante en el desarrollo del pulmón.

El mesotelio es una capa única y continua de células epiteliales que se divide en tres regiones principales:

  • La pleura  son las dos membranas que forman un revestimiento alrededor de los pulmones. Esto, a su vez, se divide en la pleura visceral que se encuentra directamente sobre los pulmones y la pleura parietal, que es la capa exterior del revestimiento del pulmón.
  • El pericardio se refiere al mesotelio que forma un revestimiento alrededor del corazón y el mediastino , el área en el pecho entre los pulmones.
  • El peritoneo incluye las capas de mesotelio que recubren la cavidad abdominal. Esta región que incluye el mesentario también se divide en dos capas. El peritoneo visceral recubre los órganos internos y el peritoneo parietal , que recubre las paredes abdominal y pélvica.
  • La túnica vaginal es la capa de mesotelio que recubre los testículos en los hombres.

Mesotelio vs endotelio

El otro tipo de tejido que recubre algunas superficies corporales es el endotelio, derivado del ectodermo y el endodermo durante el desarrollo. A medida que las células mesoteliales se alinean en las regiones mencionadas anteriormente (membranas serosas), las células epiteliales alinean los vasos sanguíneos y los vasos linfáticos en el cuerpo.

Función

Una vez se pensó que el único propósito del mesotelio era proporcionar una superficie resbaladiza y no pegajosa para proteger los órganos del tórax y la cavidad abdominal durante el movimiento y la respiración.

Ahora estamos aprendiendo que, al igual que las amígdalas y el apéndice, el mesotelio también tiene otras funciones importantes y funciona como una membrana dinámica en lugar de ser un borde que permite un movimiento suave. Éstos incluyen:

  • El transporte y movimiento de fluidos y materia a través de la membrana desde los aspectos externos del tórax y las cavidades abdominales hasta los órganos internos. Al regular estas actividades, los tejidos mesoteliales pueden jugar un papel importante en la homeostasis  (equilibrio) del cuerpo.
  • Coagulación (coagulación de la sangre)
  • Curación
  • Función inmunológica: el mesotelio parece tener un papel protector tanto contra la infección como contra la propagación de tumores. Las células mesoteliales pleurales secretan sustancias que son activas contra las bacterias, incluidas las responsables de la tuberculosis.
  • Protección contra los tumores: las células mesoteliales parecen segregar sustancias que inhiben el crecimiento de los tumores del tracto digestivo. Estas sustancias parecen inhibir la capacidad de las células cancerosas para “adherirse” al mesotelio y, como tal, disminuir la diseminación o metástasis de algunos tumores.

Condiciones médicas 

Hay una serie de enfermedades que pueden afectar el mesotelioma o afectar otros órganos del cuerpo cuando el mesotelioma está dañado. Algunos de estos incluyen:

Mesotelioma

El mesotelioma  es un tipo de cáncer que comienza en las células del mesotelio. Estos cánceres pueden aparecer en cualquier lugar donde haya mesotelio, como el revestimiento de los pulmones (mesotelioma pleural), el revestimiento del abdomen (mesotelioma peritoneal) o la pelvis. Este cáncer es más común en personas que han estado expuestas al asbesto ( consulte los peligros del asbesto ) y continúa aumentando en incidencia en todo el mundo.

Los síntomas del mesotelioma pueden incluir tos, dificultad para tragar, dolor abdominal y distensión abdominal, y otros síntomas que dependen de la ubicación del tumor. En  ocasiones, se realiza un procedimiento quirúrgico llamado pleurodesis (extirpación de la pleura) para extirpar el tumor, aunque el pronóstico generalmente es malo cuando se diagnostica este tipo de cáncer.

Adherencias

Las adherencias (bandas de tejido cicatricial) son una complicación común de la cirugía abdominal y, debido a obstrucciones causadas por adherencias, son una razón común por la que se necesita una cirugía abdominal. El tejido cicatricial que afecta al mesotelio en la cavidad abdominal puede crear bandas de tejido, que a su vez pueden atrapar el intestino y causar obstrucción. (Puede imaginarse esto tomando un chicle que ha sido masticado, estirándolo en la cavidad abdominal y endureciéndolo).

Los síntomas de las adherencias a menudo incluyen dolor abdominal (que puede ser grave), calambres, náuseas y vómitos, y distensión abdominal. Cuando las adherencias son leves (sin causar una obstrucción completa), las personas pueden sufrir episodios crónicos de dolor abdominal intermitente, especialmente después de comer comidas abundantes. Hay investigaciones en curso que buscan maneras de reducir el desarrollo de adherencias después de la cirugía.

El mesotelio también rodea los órganos reproductores masculinos y femeninos, y las adherencias en estas regiones son una causa importante de infertilidad.

Fibrosis

Fibrosis es una palabra que se usa para describir el tejido cicatricial que a menudo se forma después de un episodio de inflamación. Actualmente, los investigadores están investigando el papel que puede desempeñar el mesotelio pleural en la fibrosis, en particular las afecciones como la fibrosis pulmonar idiopática .

Efusiones pleurales

Pleural effusions are a build-up of fluid in the cavity between the two layers of the pleura (the pleural mesothelium), and is influenced by substances secreted by pleural mesothelial cells. There are many possible causes of pleural effusions. When cancer cells are present in the fluid between the pleura, it is referred to as a malignant pleural effusion.

Pericardial Effusions

Pericardial effusions are similar to pleural effusions, but rather are a build-up of fluid between the two layers of tissue lining the heart. There are a number of causes, including some infections, chest surgery, and cancers such as lung cancer. When a pericardial effusion develops slowly, it may cause few symptoms and only be detected on imaging studies. If the effusion is large or develops rapidly, in contrast, it can result in a life-threatening condition known as cardiac tamponade, as the fluid in this area can severely restrict the motion of the heart.