Degeneración del segmento adyacente después de la cirugía

La degeneración del segmento adyacente o TEA es una condición que a menudo ocurre después de una fusión espinal u otra cirugía de la espalda. La ASD afecta la (s) articulación (s) intervertebral por encima y por debajo del área tratada por la cirugía. ASD puede ocurrir en cualquier lugar a lo largo de la columna vertebral.

Aquí está la definición clínica de TEA: una complicación de la cirugía de la columna vertebral que se puede ver en una radiografía, tomografía computarizada o resonancia magnética ( MRI) como cambios en los segmentos de movimiento (es decir, los niveles vertebrales o articulaciones intervertebrales) por encima y por debajo del sitio de la cirugía.

Nadie sabe con certeza si la fusión espinal en realidad causa la degeneración del segmento adyacente. Ciertamente, hay otros factores que intervienen en el desarrollo y la progresión de esta afección, en particular la edad avanzada. Por ejemplo, un estudio de 1999 realizado por Etebar en el Journal of Neurosurgery examinó 125 pacientes de fusión en los cuales se implantó un hardware rígido para corregir la inestabilidad degenerativa. El estudio descubrió que las mujeres posmenopáusicas tenían un riesgo especialmente alto de TEA.

¿Qué hace que las articulaciones degeneren cuando usted tiene TEA?

Después de una cirugía de fusión, es probable que pierda la capacidad de mover la columna vertebral en el lugar donde se realizó el procedimiento. Esto significa que ya no podrá inclinarse hacia adelante, arquearse, torcer o inclinar su columna vertebral en el nivel o niveles específicos abordados en la cirugía.

Pero ese movimiento tiene que venir de algún lugar para acomodar las cosas que haces cientos de veces durante el día, como sentarse, pararse, caminar, estirarse, levantar objetos y más. Por lo general, proviene de las articulaciones próximas o cercanas al sitio de la cirugía.

Es posible que entienda el TEA como resultado de un desgaste adicional en las articulaciones intervertebrales por encima y por debajo del lugar de la cirugía. Estas articulaciones tienen que cumplir una doble función para compensar la (ahora) porción inamovible de su columna vertebral. Como tales, están sujetos a estrés adicional, y esto puede conducir a cambios degenerativos.

¿ASD causa dolor?

Si bien los cambios en la columna vertebral degenerativos asociados con el TEA aparecen en las películas, no necesariamente causan síntomas (como dolor). Sin embargo, en caso de que aparezcan síntomas, su médico puede diagnosticarle enfermedad del segmento adyacente.

La enfermedad del segmento adyacente es una forma progresiva de TEA (degeneración del segmento adyacente) en la que aparecen síntomas que no experimentó anteriormente.

Cuando ASD comienza

La degeneración a nivel adyacente que resulta de una cirugía de fusión toma tiempo para desarrollarse. Los estudios que evalúan la incidencia (número de casos nuevos de una enfermedad en un año) de TEA pueden seguir a pacientes de cirugía de la columna vertebral hasta por 20 años. De esta manera, los investigadores pueden darles a los médicos y sus pacientes una idea de si se pueden desarrollar cambios degenerativos en los segmentos adyacentes y cuándo.

Por ejemplo, los estudios muestran que las personas que se someten a una cirugía de espalda cuando son jóvenes muy probablemente desarrollarán TEA a medida que envejecen. Un ejemplo de esto puede ser un adolescente que sufre una fusión espinal para la escoliosis .

¿ASD agregará a mis problemas médicos?

Entonces, ¿cuál será su diagnóstico exacto si se ven cambios en sus películas después de una fusión espinal? Desafortunadamente, no hay mucha investigación sobre este tema. Un pequeño estudio realizado en 1988 por Lee, publicado en Spine e involucrando a 18 pacientes, encontró que el tipo más común de degeneración en los casos de TEA estaba relacionado con laartritis articular facetaria . Otro estudio realizado por Schlegel en 1996, también publicado en Spine y con 58 pacientes, encontró incidencias de estenosis espinal, hernia de disco e inestabilidad espinal (un promedio de) 13,1 años después de la cirugía.

La buena noticia es que la presencia de cambios degenerativos en las articulaciones de la columna vertebral después de una cirugía no significa necesariamente otro problema médico con el que deba lidiar. Los intentos de investigación para correlacionar los hallazgos de los exámenes de los médicos con la evidencia de cambios degenerativos en las películas han resultado en una imagen poco clara sobre el grado en que el TEA interfiere con su estilo de vida después de la cirugía. Si bien algunas personas necesitan una segunda cirugía o al menos un tratamiento conservador para el TEA, muchas veces no es necesario.