Lidiando con la degeneración macular

Si le han diagnosticado degeneración macular  (DMAE) probablemente se sienta preocupado por su visión futura. Vivir con pérdida de visión requiere hacer adaptaciones de estilo de vida. Los aspectos importantes de la vida que se ven afectados incluyen conducir, leer y realizar tareas de motricidad fina que requieren un rango completo de visión, como coser y usar herramientas.

El soporte y los pequeños cambios pueden ser útiles, no solo para ayudarlo a adaptarse sino también para ayudarlo con las tareas diarias.

Emocional

Un diagnóstico de posible pérdida de visión puede ser devastador al principio. Podrías imaginarte una vida de aislamiento social y una pérdida de independencia. Puede tener miedo de perder la capacidad de participar en actividades y pasatiempos que disfruta. Puede sentirse asustado y confundido acerca de su futuro.

Sin embargo, los investigadores están progresando rápidamente en muchas áreas de apoyo a la visión y prevención de enfermedades. Algunos tipos de degeneración macular se pueden tratar con ciertas inyecciones en el ojo, con terapia fotodinámica o con cirugía láser.

Si bien ninguno de estos tratamientos curará la enfermedad, es reconfortante saber que cada uno puede reducir la velocidad de la pérdida de la visión.

Físico

La degeneración macular generalmente causa una pérdida de visión lenta e indolora. En algunos casos, sin embargo, la pérdida de visión puede ser repentina.

Los signos tempranos de pérdida de la visión de AMD incluyen áreas sombrías en la visión central o visión inusualmente borrosa o distorsionada. Es posible que su oftalmólogo le haga mirar una cuadrícula de Amsler para ver si hay alguna distorsión o faltan líneas.

Si bien no existe cura para la degeneración macular en este momento, hay algunos tratamientos disponibles que pueden retrasar su progresión o, en ocasiones, incluso mejorar la visión. Su médico puede sugerirle tomar un multivitamínico, que puede ayudar a prevenir su progresión a la forma húmeda, más grave.

Algunos estudios también sugieren que una dieta rica en salmón y otros peces de agua fría puede ayudar a prevenir la enfermedad o reducir el riesgo de su progresión.

Social

La Academia Americana de Oftalmología reconoce el mes de febrero como el Mes de la conciencia de la degeneración macular relacionada con la edad. La degeneración macular, o AMD, es la principal causa de pérdida de visión en el país.

Cada febrero, se recomienda a los estadounidenses mayores de 60 años que aprendan las señales de advertencia de la DMAE y programen un examen ocular anual con dilatación. Los oftalmólogos de todo el país intentan sugerir herramientas y recursos que pueden ayudar a sus pacientes de AMD a llevar una vida más independiente.

Práctico

Una cosa que puede hacer para adaptarse a la pérdida de visión es aprender nuevas formas de hacer las cosas que hace todos los días. Aunque su pérdida de visión no puede recuperarse, su médico lo ayudará a encontrar maneras de adaptarse y funcionar mejor con su visión restante.

Su oftalmólogo le preguntará sobre cualquier limitación física que esté experimentando y luego le recetará dispositivos ópticos para que lo ayuden. Un ejemplo de un dispositivo útil es una lupa, que le permite aumentar el tamaño de los objetos para ayudarlo a verlos más fácilmente.

Su médico también puede remitirlo a un centro de rehabilitación de la visión o a una clínica oftalmológica para trabajar en estrecha colaboración con un terapeuta de visión deficiente. Un terapeuta de baja visión puede ayudarlo a adaptarse a su visión cambiante y ayudarlo a resolver problemas específicos que pueda encontrar con una disminución de la visión.

Un terapeuta también puede ayudarlo a modificar su entorno para facilitar la navegación. Además, él o ella pueden ayudarlo a maximizar sus sentidos de la audición y el tacto, modificar su visión periférica y aprender a usar los dispositivos de visión reducida para ayudar con las actividades de la vida diaria.

Lo que puedes hacer

También puedes hacer modificaciones a tu hogar. Pruebe estas opciones:

  • Use luces del techo, luces de tareas, luces nocturnas y luces adicionales en las escaleras
  • Marca los bordes de los escalones con cinta adhesiva brillante.
  • Instalación y pasamanos en escalones y escaleras.
  • Marque los interruptores de luz y los enchufes con cinta adhesiva brillante.
  • Mantenga las áreas para caminar abiertas y despejadas
  • Use alfombras antideslizantes y barras de apoyo en los baños
  • Use colores contrastantes para marcar el asiento del inodoro, la alfombra del piso, la bañera, etc.
  • Etiquete los medicamentos con adhesivos o cinta adhesiva de letras grandes.
  • Quitar puertas interiores
  • Hacer umbrales al ras con el piso o la alfombra
  • Marque el termostato, el horno y el refrigerador con etiquetas o cinta adhesiva de letras grandes
  • Marcar llaves de computadora con etiquetas levantadas

Puede tomar algún tiempo acostumbrarse a hacer las cosas de una manera diferente, y es posible que se sienta frustrado. Hable con alguien acerca de estos y desahogue si tiene que hacerlo. Eventualmente, descubrirás cómo continuar realizando tareas y pasatiempos cotidianos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.