Un resumen de la deficiencia de vitamina B12

Esta vitamina impacta muchas partes de tu cuerpo.

La deficiencia de vitamina B12 es relativamente común y puede afectar a niños y adultos de todas las edades. La mayoría de las veces esta deficiencia de vitaminas es leve y los efectos pueden ser sutiles. Hay algunos factores predisponentes que conducen a la deficiencia de vitamina B12, como la cirugía de bypass gástrico y la malabsorción gastrointestinal (GI), pero una ingesta dietética baja también puede causarla.

Diagnosticar la deficiencia de vitamina B12 puede ser complicado porque hay muchos efectos. Se pueden usar exámenes de sangre para identificar una deficiencia de vitamina B12, así como algunos de los efectos, como la anemia

El tratamiento generalmente incluye ingerir suficiente vitamina B12 en su dieta o usar un suplemento. Si tiene una enfermedad que lo predispone a la deficiencia de vitamina B12, también es importante controlar la causa médica.

Los síntomas

Hay una serie de efectos de la deficiencia de vitamina B12, y los síntomas pueden variar. Por lo general, los síntomas se desarrollan gradualmente en el transcurso de semanas o meses y generalmente no mejoran sin tratamiento.

Los efectos comunes de la deficiencia leve o reciente de vitamina B12 incluyen:

  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Mareo
  • Pérdida de peso

Después de un tiempo, la deficiencia de vitamina B12 puede causar efectos más sustanciales, produciendo síntomas vagos. Los efectos de la deficiencia grave o prolongada de vitamina B12 incluyen:

  • Hormigueo y / o adormecimiento de los dedos de manos y pies
  • Saldo deteriorado
  • Cambios de humor, especialmente depresión
  • Debilidad muscular
  • Memoria disminuida
  • Problemas con el control del intestino o la vejiga.
  • Cambios de comportamiento
  • Dolor de boca o lengua
  • Una frecuencia cardíaca rápida.

Estos síntomas se derivan de una serie de efectos diferentes de la deficiencia de vitamina B12, y puede tener cualquier combinación de efectos de esta condición.

Los efectos físicos de la deficiencia de vitamina B12 y sus síntomas incluyen:

  • La anemia , que es una deficiencia de la función de los glóbulos rojos, causa fatiga y también puede predisponerle a un ritmo cardíaco rápido.
  • La neuropatía , que es un deterioro en la función nerviosa, puede causar hormigueo, entumecimiento, debilidad y problemas de equilibrio. La anemia puede exacerbar la debilidad y el desequilibrio.
  • La mielopatía , un deterioro de la función de la médula espinal, se produce cuando hay un deterioro de las neuronas en la columna posterior de la médula espinal. Esto resulta en debilidad muscular y deficiencias en la detección del toque de luz, vibración y propiocepción(sentido de posición). El entumecimiento y el hormigueo también son efectos comunes de la mielopatía.
  • La demencia puede tener muchas causas y la deficiencia de vitamina B12 contribuye a la demencia, lo que resulta en pérdida de memoria, cambios de comportamiento y problemas con el cuidado personal.

Causas

La vitamina B12 es un componente natural de las proteínas animales como la carne y la leche, y algunos granos se complementan con vitamina B12. Los vegetarianos o veganos de larga data que no usan suplementos pueden desarrollar una deficiencia de vitamina B12 debido a una ingesta nutricional inadecuada de la vitamina.

Pero el problema también puede resultar de la absorción intestinal deteriorada. La vitamina se absorbe en el intestino delgado a través de un proceso complejo que se basa en una proteína llamada factor intrínseco , que se secreta desde el estómago.

Las causas de la disminución de la absorción de vitamina B12 incluyen:

  • Anemia perniciosa, un trastorno autoinmune en el que los anticuerpos atacan las células que secretan el factor intrínseco
  • Cirugía de bypass gástrico, que implica la resección de partes del estómago y / o del intestino delgado
  • Trastornos gastrointestinales (GI) inflamatorios como la enfermedad celíaca
  • Medicamentos como la metformina y los inhibidores de la bomba de protones.
  • Cirugía de resección GI, que es un tratamiento para problemas médicos graves, como obstrucción intestinal o cáncer

La vitamina B12 desempeña un papel en la producción de glóbulos rojos (glóbulos rojos). Los glóbulos rojos transportan oxígeno y dióxido de carbono en todo el cuerpo. El oxígeno es una parte vital de la producción de energía de su cuerpo, y cuando los glóbulos rojos están defectuosos, lo que ocurre con la deficiencia de vitamina B12, puede disminuir su energía.

Esta vitamina también es una parte vital de un sistema nervioso sano, y su ausencia causa una degeneración lenta de los nervios en el cerebro, la médula espinal y los nervios periféricos, causando muchos de los efectos de la deficiencia de vitamina B12.

Diagnóstico

El diagnóstico de la vitamina B12 puede parecer sencillo, pero no siempre es muy obvio. Todos los síntomas y efectos comunes, como la fatiga y la neuropatía, tienen otras causas, por lo que su equipo médico puede considerar varias posibilidades para explicar sus síntomas, no solo la deficiencia de vitamina B12.

In general, your physical examination may identify signs of vitamin B12 deficiency. For example, a weak, rapid pulse or pale fingers may be a sign of anemia. Diminished sensation in your feet can be a sign of neuropathy or myelopathy. Decreased reflexes are usually a sign of neuropathy. And confusion or difficulty communicating are common signs of dementia and depression.

Laboratory Tests

complete blood count (CBC) can assess your RBC concentration, which can be normal or low in vitamin B12 deficiency. Often with vitamin B12 deficiency, a specific type of anemia called macrocytic anemia (not to be confused with pernicious anemia) can be identified with a blood smear. The RBCs appear large and may have a varied shape and size.What You Should Know About Your Blood Smear

Vitamin B12 deficiency can be confirmed by a blood measurement of the vitamin level. This is not a standard screening test, but it is a simple blood test that you can have if your medical team is concerned that you may have a vitamin B12 deficiency.

Imaging Tests and Specialized Tests

Other tests, such as imaging tests and nerve conduction studies (NCV) can be helpful in assessing the effects of vitamin B12 deficiency, but they do not produce a specific pattern of results that corresponds with this deficiency.

Treatment

Vitamin B12 deficiency can be managed with dietary intake, or by oral (by mouth) or intramuscular (IM) injections of the vitamin.

Los alimentos que son ricos en vitamina B12 incluyen carne, pollo, pescado, productos lácteos y cereales y granos fortificados. Si la disminución de la absorción es una de las causas de su deficiencia de vitamina B12, es posible que necesite una inyección para que sea absorbida directamente por su cuerpo, en lugar de depender de su dieta y sistema GI.

La recuperación de la deficiencia de B12 lleva tiempo y es posible que no experimente ninguna mejora durante los primeros meses de tratamiento. La mejora puede ser gradual y puede continuar hasta 6 a 12 meses.

De ser posible, se debe abordar la causa de la deficiencia de vitamina B12, especialmente si no ha tenido una resección quirúrgica o no sabe por qué está bajo en esta vitamina. Dependiendo de la razón de su deficiencia de vitaminas, es posible que deba seguir usando suplementos de por vida con vitamina B12 incluso después de que sus síntomas mejoren.

Rehabilitación

Es posible que continúe sufriendo déficits duraderos, como entumecimiento, hormigueo y debilidad. Estos efectos pueden perjudicar su equilibrio. Trabajar con un terapeuta físico u ocupacional puede ayudarlo a optimizar sus habilidades a pesar de estos problemas persistentes.

Los problemas de memoria pueden mejorar a medida que se corrigen sus niveles de vitamina B12, pero es posible que continúe experimentando algunos déficits en las habilidades cognitivas (pensamiento) durante mucho tiempo. La rehabilitación cognitiva y la terapia son un proceso desafiante, pero pueden ayudarlo a maximizar y mejorar sus habilidades de pensamiento y resolución de problemas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.