Inquietud terminal y delirio al final de la vida

No es raro que un ser querido con una enfermedad terminal se sienta inusualmente inquieto o incluso agitado, pero a menudo es angustioso para la familia y los amigos ser testigos. La profundidad de tal inquietud o agitación varía de un paciente a otro; en algunos casos, puede progresar a un estado conocido como “inquietud terminal” o “delirio terminal”. Aquí le indicamos cómo reconocer los síntomas y cómo ayudar a un ser querido que los experimenta.

¿Qué es el delirio?

El delirio es un síndrome psiquiátrico complejo, también conocido como “síndrome orgánico cerebral”, “confusión”, “encefalopatía” o “estado mental deteriorado”. Puede reconocerlo notando un cambio repentino en el estado de alerta y el comportamiento de su ser querido. Este cambio a veces puede fluctuar a lo largo del día y, por lo general, empeora durante la noche.

Algunas otras características del delirio incluyen:

  • Nivel de conciencia deteriorado con una conciencia reducida del entorno circundante
  • Memoria deteriorada a corto plazo y capacidad de atención
  • Desorientación al tiempo y lugar.
  • Delirios y / o alucinaciones (creer y / o ver cosas que no son reales)
  • Hablando en voz muy alta o suave, rápida o lentamente
  • Cambios de humor
  • Alteraciones del sueño, como el insomnio o el ciclo de sueño invertido.
  • Actividad anormal. Los movimientos del cuerpo pueden aumentar o disminuir, y pueden ser muy rápidos o lentos.

Si el tratamiento se retrasa o resulta muy difícil, el delirio puede progresar a una inquietud terminal.Estos síntomas pueden ser molestos, pero pueden ser manejados

¿Qué es la inquietud terminal?

La inquietud terminal es una forma de delirio particularmente perturbadora que a veces ocurre en pacientes moribundos. Se caracteriza por la angustia (espiritual, emocional o física), inquietud, ansiedad , agitación y falla cognitiva.

La inquietud terminal es tan angustiosa porque tiene un impacto negativo directo en el proceso de muerte . Todos queremos que la muerte sea una experiencia cómoda y pacífica, pero si un paciente se está muriendo con una inquietud terminal, su muerte puede ser cualquier cosa menos.

Cuando una persona sufre una enfermedad terminal, puede volverse irritable, malhumorada, frustrada y enojada. Estos tipos de cambios en el estado de ánimo pueden ser intensos y, cuando se acerca el final, pueden ocurrir cambios profundos en el estado de ánimo. Esto puede ser particularmente difícil para los cuidadores y seres queridos con quienes lidiar, causando miedo y un sentimiento de impotencia.

La inquietud terminal tiene el potencial de ser confundida con la “conciencia cercana a la muerte”,  que se describe como el conocimiento instintivo de una persona moribunda de que la muerte está cerca. Es importante que los seres queridos de pacientes moribundos, así como los profesionales de la salud, comprendan el fenómeno de la conciencia de la muerte para poder equiparse para satisfacer las necesidades únicas de un paciente moribundo.

Causas del delirio y agitación terminal

Hay muchas causas diferentes de delirio y agitación terminal. Algunas causas se revierten fácilmente, mientras que otras no.

Algunas de las causas más comunes del delirio incluyen:

  • Medicamentos: los opioides , los medicamentos anticonvulsivos, los esteroides y los ansiolíticos son solo algunos de los medicamentos que pueden causar el delirio. El uso excesivo de medicamentos puede causar toxicidad y el uso insuficiente puede causar dolor e incomodidad, que puede empeorar aún más el delirio.
  • Dolor o malestar físico no tratado
  • Deshidración
  • Disminución del oxígeno en la sangre / cerebro.
  • Anemia (disminución de los glóbulos rojos)
  • Infecciones y fiebres.
  • Tumores cerebrales / inflamación del cerebro
  • Retención urinaria (la incapacidad para anular la orina puede ser causada por una enfermedad, un catéter urinario torcido o espasmos de la vejiga)
  • Estreñimiento o impactación fecal.
  • Miedo, ansiedad , agitación emocional.
  • Tratamientos de cancer
  • Alteraciones metabólicas (comunes al final de la vida cuando los órganos vitales comienzan a cerrarse)

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¿Qué debe hacer uno acerca de la inquietud terminal?

Si la causa se identifica fácilmente, el delirio generalmente se trata fácilmente. Sin embargo, al final de la vida , puede resultar difícil identificar una causa, lo que dificulta el tratamiento del delirio y la inquietud terminal.

Es importante tener en cuenta que la identificación adecuada de la causa del delirio y su tratamiento eficaz pueden demorar varios días, pero con el apoyo del equipo de cuidados paliativos , amigos cercanos y otros miembros de la familia, es probable que su ser querido se establezca sentirse menos angustiado

El delirio no es lo mismo en todos, y puede imitar otras enfermedades y síndromes, lo que dificulta el reconocimiento y el tratamiento. Si nota que su ser querido está actuando de manera extraña, tiene una nueva pérdida de memoria o está experimentando cambios en su patrón de sueño, comuníquese con su proveedor de atención médica para una evaluación adicional.