Delirio: Lo que debes saber

Causas, Factores de Riesgo, Diagnóstico y Tratamiento del Delirium.

Visión general

Muchos pacientes se confunden después de la cirugía, pero el delirio es un tipo específico de confusión que puede ocurrir en el hospital y durante la recuperación de la cirugía . Mientras que el delirio causa confusión, toda confusión no es causada por el delirio.

El delirio es un estado de confusión que ocurre abruptamente. Generalmente es de naturaleza aguda: una vez diagnosticado y tratado, el paciente vuelve a su nivel normal de pensamiento. Un paciente que está confundido a diario estará mucho más confundido, y en la mayoría de los casos, volverá a su nivel normal de confusión después de que el delirio se haya resuelto.

Factores de riesgo

Si bien cualquier persona puede desarrollar delirio, ciertos grupos tienen muchas más probabilidades de desarrollarlo en el hospital. La edad juega un papel, pero la gravedad de la enfermedad actual, el nivel normal de funcionamiento diario del paciente y la salud general del paciente también juegan un papel importante.

  • Ancianos y adultos mayores
  • Personas con demencia, enfermedad de Alzheimer u otro tipo de trastorno de salud mental que disminuye la capacidad de pensar con claridad o causa confusión.
  • Personas con depresión
  • Pacientes de cirugia
  • Pacientes de la UCI, pacientes más enfermos.
  • Pacientes con estancias hospitalarias más largas.
  • Mas medicación

Como puede imaginar, un paciente anciano con demencia que requiere cuidados intensivos tiene un riesgo significativamente mayor que un adulto joven sin factores de riesgo adicionales que se encuentra en una habitación privada en el hospital. 

Las unidades de cuidados intensivos , en particular, son muy perjudiciales para los ciclos normales de sueño / vigilia, ya que los pacientes experimentan signos vitales frecuentes, los medicamentos frecuentes, se cambian de forma rutinaria, reciben más medicamentos y, a menudo, se encuentran en salas con mucha luz durante todo el día. . En ese contexto, es posible que escuche el delirio denominado “Psicosis en la UCI”.

Es más común en adultos mayores y ancianos, pero puede ocurrir en cualquier grupo de edad. También es más común en personas que tienen algún tipo de problema mental en su vida cotidiana, como la demencia. 

Estos adultos mayores con demencia tienen el mayor riesgo de experimentar una disminución repentina de su capacidad mental mientras están en el hospital. 

Signos tempranos

Antes de que un paciente comience a mostrar signos de delirio, existe una fase anterior que los pacientes pueden experimentar durante horas o incluso días antes. Durante este período de tiempo, los pacientes pueden reportar sueños extremadamente vívidos, dificultad para dormir, un estado elevado de miedo o ansiedad que no estaba presente antes, y pueden comenzar a solicitar la presencia constante de otro en su habitación.

Detectar estos signos en forma temprana puede significar una intervención más temprana y, posiblemente, evitar que el paciente experimente delirio en los próximos días.

Los síntomas

No hay una prueba para el delirio, no se puede diagnosticar mediante el trabajo de laboratorio, se debe diagnosticar observando el comportamiento del paciente y determinando si su comportamiento se ajusta al diagnóstico del delirio. 

Diagnosticar el delirio puede ser un desafío, ya que puede ser muy diferente de un paciente a otro. 

En general, los individuos con delirio pueden tener dificultades para concentrarse en un solo tema, generalmente parecen desorientados y, a menudo, tienen un nivel de conciencia reducido. Su desorientación y dificultades mentales a menudo son peores durante la noche, una condición conocida como “puesta del sol” o “puesta del sol”. 

Alucinaciones y delirios

Estas personas pueden experimentar delirios y alucinaciones. Los deliriosson una falsa creencia mantenida por una persona. Por ejemplo, un paciente con delirio puede creer que la enfermera está tratando de asesinarlo, o que los insectos infestan su cama. 

Las alucinaciones son un trastorno visual. Un paciente puede ver murciélagos volando por la habitación y verlos volar de esquina a esquina. Pueden acercarse e intentar tocar algo que no está allí o hablar con alguien que no está presente o incluso con una persona que ha muerto.

Signos fisicos

Físicamente, el paciente a menudo no puede dormir de manera efectiva y puede comenzar a tener dificultades para tragar, hablar de una manera que se comprende fácilmente y tiene sentido, y puede comenzar a temblar sin ninguna razón aparente. 

Estos signos y síntomas deben tomarse como un grupo, no individualmente. Una persona que repentinamente tiene problemas para tragar probablemente no tiene delirio, pero un paciente que no puede quedarse quieto, no puede tragar, está viendo aves en su habitación de hospital y no ha dormido durante días, probablemente sí. 

Los tipos

El delirio puede presentarse como un tipo hiperactivo de delirio o un tipo inactivo. El delirio hiperactivo causa agitación, el paciente puede estar muy despierto, potencialmente hasta el punto de no poder dormir por días, y puede parecer que está en alerta máxima. Pueden parecer “atados” o inquietos, como si hubieran tenido demasiada cafeína para dormir. Este comportamiento es a menudo extraño en el contexto de su hospitalización: están completamente despiertos cuando se espera que uno quiera descansar lo más posible.

Los pacientes con delirio hipoactivo pueden parecer letárgicos, demasiado cansados ​​para tolerar la actividad, deprimidos, somnolientos y es posible que no puedan conversar. Este tipo es a menudo más difícil de distinguir de estar enfermo y cansado que el tipo más activo.

Por qué es más común después de la cirugía

El delirio se ve con más frecuencia en pacientes de cirugía que en la población general del hospital por múltiples razones, tienden a estar más enfermos que el promedio, reciben medicamentos de anestesia que pueden contribuir al delirio, pueden tener una estancia hospitalaria más prolongada y pueden recibir medicamentos para el dolor durante Su recuperación y otras drogas que pueden empeorar el delirio.

Tratamiento

Además de ayudar a un paciente a obtener la calidad de sueño que necesitan desesperadamente, los pacientes con delirio también necesitarán apoyo para atender las necesidades básicas y esenciales que no pueden manejar mientras están enfermos. 

Cuando un paciente tiene delirio, es importante que el personal del hospital (así como la familia y los amigos que puedan visitar) ayuden a proporcionar al paciente los elementos esenciales que más necesitan. Estos elementos esenciales incluyen el sueño ininterrumpido, comer y beber con regularidad, atender las necesidades del baño y reorientar rutinariamente al paciente confundido. 

La reorientación frecuente significa simplemente informarle al paciente que está en el hospital, por qué está allí y qué día y hora es. Para la familia y los amigos, es muy importante no discutir con un paciente que está confundido o que experimenta delirios o alucinaciones. Puede intentar suavemente reorientar al paciente hacia donde está y por qué, pero la discusión solo molestará al paciente y al miembro de la familia.

También es importante no despertar al paciente cuando está durmiendo a menos que sea absolutamente esencial, y el personal puede optar por omitir un control de signos vitales o un medicamento de media noche que puede esperar hasta la mañana si eso significa permitir que el paciente duerma. Algunas instalaciones brindan tapones para los oídos y máscaras para los ojos a los pacientes para aumentar su calidad de sueño al bloquear la luz y el ruido constante.

Si no se puede confiar en que el paciente esté solo sin tener una lesión debido a caerse de la cama u otras actividades, es probable que la familia, los amigos o el personal del hospital tengan que estar en la habitación en todo momento. 

Medicamentos

La identificación de la causa subyacente del delirio es clave para el tratamiento. Si un medicamento está causando el problema, deténgalo. Si el problema es la abstinencia de alcohol , drogas ilícitas o medicamentos, trátelos. Si el problema es la falta grave de sueño, el tratamiento incluye proporcionar el mejor ambiente posible para el sueño y medicamentos para promover el sueño. 

Con frecuencia , los medicamentos recetados para el sueño, como Ramelteon (Rozerem), se administran para que sea más fácil conciliar el sueño , mientras que otros medicamentos como Ativan se pueden administrar para disminuir la agitación y cualquier síntoma de abstinencia que pueda estar presente. También se pueden usar medicamentos antipsicóticos como Haldol y Risperdal, pero deben administrarse en las dosis más bajas posibles para evitar que la confusión del paciente empeore.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.