Delirio: mayor probabilidad de muerte y mayor riesgo de demencia

El delirio es una afección aguda que a menudo está relacionada con una infección , interacciones de drogas o abstinencia de drogas o alcohol . Los síntomas del delirio incluyen confusión, pérdida de memoria , disminución de la capacidad para comunicarse, un cambio en el estado de alerta (ya sea inquieto y agitado o letargo) y una disminución en la atención. Si bien a menudo es reversible, el delirio no es algo que pueda descartarse de manera casual, especialmente cuando se desarrolla en un adulto mayor.

Múltiples estudios han investigado los efectos del delirio en las personas. Éstos incluyen:

  • Según un estudio publicado en la revista General Hospital Psychiatry , la presencia de delirio para pacientes de hospitales en unidades de cuidados intensivos se asocia con estadías hospitalarias más largas y una mayor tasa de muerte.
  • Otro estudio demostró que el delirio está relacionado con una mayor probabilidad de colocación en cuidados a largo plazo (asilo de ancianos) .
  • Un tercer estudio de más de 500 personas publicado en la revista Braindescubrió que el riesgo de desarrollar demencia después de experimentar delirio era significativamente mayor que para aquellos que no habían sufrido delirio. El delirio también se asoció con un aumento en la gravedad de la demencia en este estudio.

¿Y ahora que?

  • Conozca los factores de riesgo para el delirio

El delirio afecta a aproximadamente el 33% de los adultos mayores que acuden a los servicios de urgencias del hospital, aunque algunas investigaciones estiman que menos de la mitad de los casos de delirio son reconocidos y tratados (Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona).

De acuerdo con una revisión de varios estudios de investigación, los factores de riesgo para el delirio incluyen un historial de hipertensión (presión arterial alta) , edad, uso de un ventilador mecánico y una puntuación más alta en Fisiología aguda y Evaluación de salud crónica (APACHE) II.

Conozca los signos de delirio, cómo distinguir entre delirio y demencia, y cómo reconocer el delirio en alguien que ya tiene demencia. Recuerde que una persona que tiene demencia y está hospitalizada corre el riesgo de desarrollar delirio.

  • Abogar por su ser querido

Si ve signos de delirio en el miembro de su familia, comuníquele claramente al personal médico que su comportamiento y nivel de confusión no son normales para ella. Necesitan saber que estás viendo un cambio de lo habitual.

Si puede, pase más tiempo con su ser querido en el hospital. Su presencia familiar puede reducir la ansiedad y posiblemente disminuir la necesidad de medicamentos que puedan usarse para calmar a las personas o el uso de restricciones físicas. Si bien hay situaciones en las que estos medicamentos son útiles y efectivos, también tienen el potencial de interactuar con otros medicamentos y, en ocasiones, pueden causar letargo y mayor confusión.

  • Probar enfoques adicionales no relacionados con las drogas

Algunas intervenciones posibles para tratar de prevenir o reducir el delirio incluyen asegurarse de que los anteojos y los audífonos (si corresponde) estén en su lugar, usar relojes y calendarios para aumentar la orientación y alentar la hidratación y el consumo de alimentos adecuados.