Entender los delirios en la demencia

Los delirios se definen como fuertes creencias falsas a pesar de la evidencia de lo contrario. Hay muchos subtipos de delirios, y comúnmente ocurren en enfermedades psiquiátricas como la esquizofrenia o los trastornos delirantes. También pueden ser consecuencia de accidentes cerebrovasculares , convulsiones, traumas en el cerebro, infecciones cerebrales y como efecto secundario de algunos medicamentos ilícitos y recetados. Además, los delirios son manifestaciones comunes de la demencia.

Delirios en la demencia

Los delirios son poco estudiados y comprendidos y se sabe poco sobre su aparición en la demencia. Aproximadamente, un tercio de las personas con demencia pueden tener delirios, y la probabilidad de desarrollar un engaño aumenta a medida que avanza la enfermedad. Un ejemplo de un engaño es que un ser querido está teniendo una aventura amorosa o está robando su dinero.

Los delirios pueden ocurrir en diferentes tipos de demencia, incluyendo:

La presencia de delirios en la demencia puede suponer una gran carga para los pacientes, sus familias y la sociedad en general. Por ejemplo, los pacientes con delirios pueden volverse agresivos, lo que pone mucho más estrés en sus cuidadores. Además, los pacientes con delirios tienden a ser admitidos en hogares de ancianos y otras instituciones mucho antes que aquellos sin delirios.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para desarrollar delirios en la demencia son poco conocidos. Algunos estudios sugieren que a medida que envejece, es más probable que tenga delirios. No está claro si el género juega un papel. La presencia de otros síntomas psiquiátricos, como la depresión o la existencia de factores estresantes en la vida pueden ser factores de riesgo para la formación de creencias falsas. No hay consenso en cuanto a la relación entre la ingesta de varios medicamentos y el desarrollo de delirios.

Causas

La causa de los delirios también es poco conocida. Algunos estudios sugieren que cuando hay delirios con demencia, la enfermedad subyacente suele ser la enfermedad del cuerpo de Lewy o la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, ha habido varios informes de pacientes con demencia frontotemporal debido a una causa genética (un cambio anormal en un gen llamado C9ORF72) que con frecuencia informan delirios muy extraños. Por ejemplo, un paciente con demencia en el lóbulo frontotemporal describió una vez cómo vivían los pequeños gusanos en el lóbulo de su oreja y que tuvo que presionar el lóbulo de la oreja entre el pulgar y el índice durante varios minutos de forma regular para asegurarse de que los mata .

Tratamiento

El tratamiento de los delirios es desafiante, especialmente porque se sabe poco acerca de las enfermedades que resultan en su manifestación. Los medicamentos que se usan generalmente en pacientes con enfermedades psiquiátricas, como los antipsicóticos, se han probado con resultados contradictorios y, por lo general, poco éxito. Además, existe un mayor riesgo de muerte asociado con el uso de medicamentos antipsicóticos en pacientes ancianos con demencia y este riesgo aumenta con el aumento de la dosis. Un medicamento llamado Aricept (donepezil) , que se ha utilizado con éxito para retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer, también se ha utilizado para tratar los delirios. Se demostró que este medicamento ayuda en algunos casos, aunque la evidencia de sus beneficios es débil.

En ausencia de buenos medicamentos, el apoyo social y la educación se convierten en la columna vertebral para el tratamiento de pacientes con delirios. Discutir y tratar de convencer a los pacientes de que sus creencias son falsas probablemente resultará en agitación y frustración. En su lugar, los miembros de la familia y los cuidadores encontrarán que es más productivo adoptar varios enfoques, como la distracción y el cambio de tema. En algunos casos, especialmente cuando los seres queridos están en el centro de la ilusión (como en una ilusión de celos), un cambio en la situación de vida y la introducción de un cuidador profesional que no sea un miembro de la familia puede ser más constructivo.

Línea de fondo

La ciencia detrás de los delirios en la demencia todavía no se comprende completamente, y el tratamiento puede ser desafiante. Si los delirios son mínimamente angustiantes, puede que solo necesite una simple confirmación, una palabra amable o una redirección. Pero si un engaño es angustiante para su ser querido, lo mejor es adoptar un enfoque temprano y agresivo bajo la dirección de su equipo médico.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.