¿El estrés crónico está relacionado con un mayor riesgo de demencia?

A medida que los científicos continúan trabajando para desentrañar la causa del Alzheimer , toman nota cuando una pista sube a la cima.

En los últimos años, una de esas pistas, el estrés, ha sido destacada por múltiples estudios de investigación por su posible correlación con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia .

Un resumen de 3 artículos de investigación

La revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias describe un estudio en el que los investigadores encontraron, a través del trabajo con ratones, que el estrés emocional crónico parece afectar la salud del cerebro. Los ratones que fueron expuestos a estrés repetido comenzaron a desarrollar algunas de las marañas neurofibrilares de la proteína tau que son características del cerebro humano a medida que se desarrolla el Alzheimer. El hipocampo se vio particularmente afectado en ratones, que también es el área del cerebro afectada por la enfermedad de Alzheimer.

Contrariamente a los efectos del estrés crónico repetido, los ratones que experimentaron agudos (un episodio breve y único) no desarrollaron esos cambios cerebrales.

Si lo mismo ocurre con los humanos, aquellos de nosotros que experimentamos estrés crónico en nuestras vidas podríamos tener un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Si bien algunos creen que es un esfuerzo aplicar la investigación en ratones a humanos, la ciencia ha tenido un éxito significativo al usar este modelo.

Otro estudio publicado en el British Medical Journal explica la investigación que se realizó durante 38 años con 800 mujeres en Suecia. Este estudio hizo un seguimiento de la cantidad de eventos potencialmente estresantes que los participantes estaban experimentando, como el divorcio, la viudez, la enfermedad familiar, los desafíos laborales, etc., a partir de 1968 y periódicamente hasta los años 2005. Los síntomas de angustia también se evaluaron periódicamente. El estudio encontró que la cantidad de factores de estrés psicosocial (ocurrencias fácticas), así como la percepción de los eventos por parte de las mujeres (la angustia que experimentaron) se correlacionaron de forma independiente con un mayor riesgo de desarrollar demencia con el tiempo.

Un tercer estudio revisó varios estudios de investigación previos y concluyó que si bien existe un claro respaldo para una conexión entre el estrés y el funcionamiento cognitivo , la evidencia no es lo suficientemente sólida como para determinar que el estrés causa la enfermedad de Alzheimer. Más bien, parece ser uno de varios factores que pueden aumentar su riesgo de deterioro cognitivo.

Afrontar y disminuir el estrés

Disminuir el estrés en su vida, y enfrentarlo de manera más efectiva, ya se recomienda para su salud física y emocional. La posibilidad de reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer le brinda una razón más para considerar la posibilidad de realizar algunos cambios en la vida.