Cómo la demencia frontotemporal afecta el sueño

La enfermedad de Pick y la degeneración corticobasal afectan los ritmos circadianos

¿Cómo afectan al sueño las demencias frontotemporales , como la enfermedad de Pick y la degeneración corticobasal ? Aprenda sobre estas condiciones, incluidos sus síntomas más comunes, y cómo la demencia que afecta los lóbulos frontal y temporal del cerebro afecta el sueño y los ritmos circadianos.

¿Qué es la demencia frontotemporal?

La demencia incluye diversos trastornos que afectan progresivamente al cerebro y pueden afectar la memoria, la atención, la personalidad, el lenguaje, la resolución de problemas y la función diaria. Dentro de esta amplia categoría, hay condiciones que afectan áreas específicas del cerebro y conducen a una disfunción específica. Uno de estos tipos más específicos es la demencia frontotemporal (FTD, por sus siglas en inglés), un trastorno que afecta los lóbulos frontal y temporal del cerebro (ubicado en la parte frontal e inferior del cerebro). Afecta del 5 al 15 por ciento de las personas con demencia.

La demencia frontotemporal incluye dos condiciones distintas: enfermedad de Pick y degeneración corticobasal. El primero se caracteriza por hallazgos anormales específicos llamados cuerpos Pick, que se encuentran dentro de las neuronas del cerebro y contienen una cantidad o tipo anormal de proteína llamada tau. Hay genes que parecen contribuir a la aparición de esta enfermedad, pero la causa exacta sigue siendo desconocida. La enfermedad de Pick es una condición rara que con frecuencia ocurre en personas de 40 a 60 años de edad.

En contraste, la degeneración corticobasal (CDB) se caracteriza por la pérdida gradual de neuronas en la corteza cerebral y los ganglios basales, dos áreas del cerebro que son críticas para el pensamiento y el movimiento. Esta atrofia puede afectar a un lado del cuerpo al principio, pero a medida que la enfermedad progresa, ambos lados del cuerpo pueden verse afectados. CBD puede comenzar alrededor de los 60 años.

¿Cuáles son los síntomas de la demencia frontotemporal?

El área del cerebro afectada en la demencia frontotemporal conduce a un conjunto específico de síntomas. Con la enfermedad de Pick, pueden ocurrir cambios tempranos de personalidad y comportamiento. Esto puede manifestarse como una dificultad en entornos sociales con comportamiento extraño, compulsivo o inapropiado. En contraste, la enfermedad de Alzheimer a menudo se caracteriza por la pérdida de memoria como el síntoma principal. Las personas con la enfermedad de Pick pueden tener cambios abruptos en el estado de ánimo o parecer indiferentes (apáticos), y puede haber problemas relacionados con el habla (llamada afasia) y problemas de pensamiento. Con el tiempo, puede desarrollarse debilidad o desordenación. Como regla general, estos síntomas empeorarán progresivamente.

La degeneración corticobasal tiene síntomas adicionales debido a los efectos en los ganglios basales. Esto puede causar síntomas similares a la enfermedad de Parkinson, que incluyen rigidez, movimientos lentos y desequilibrio. Las personas con CBD también desarrollarán apraxia, que es la incapacidad de realizar un movimiento intencional aunque la fuerza física y la coordinación estén presentes. Como ejemplo, una persona con CBD puede ser incapaz de imitar los movimientos de cepillarse los dientes, fumar un cigarrillo, peinarse o comer sopa de una cuchara. Estas dificultades eventualmente hacen que sea imposible caminar. El habla puede volverse entrecortada y también puede ocurrir dificultad para tragar.

La demencia frontotemporal y los efectos sobre el sueño

El sueño de las personas con demencia frontotemporal puede cambiar, y de hecho, el patrón de sueño y vigilia está alterado. El ritmo circadiano normal se vuelve altamente fragmentado, con una mezcla de los dos que ocurre tanto de día como de noche. Esto parece extenderse más allá de los cambios que pueden ocurrir cuando se vive en un centro de vida asistida como un hogar de ancianos. Las personas afectadas con mayor frecuencia tienen una fase avanzada de sueño , se duermen y se despiertan antes de lo normal.

Cuando se observa con un electroencefalograma (EEG) , el ritmo de las ondas cerebrales es anormal: es más lento durante la vigilia. Sin embargo, puede ser normal en hasta un tercio de las personas, por lo que no es una prueba perfecta para diagnosticar la afección.

Otros trastornos del sueño pueden ocurrir en la demencia frontotemporal por las mismas razones que ocurren en la población general, incluida la apnea del sueño . Estos pueden requerir una evaluación adicional y un nivel apropiado de tratamiento, dependiendo del deterioro subyacente de la demencia.

Tratamiento y pronóstico en la demencia frontotemporal

No hay tratamientos específicos que puedan retrasar o revertir el curso de estas demencias. La terapia, incluido el uso de medicamentos, puede dirigirse a aliviar síntomas específicos, pero desafortunadamente, estos pueden ser resistentes a la intervención. La atención de apoyo es imperativa, incluso proporcionar un entorno seguro con el nivel necesario de asistencia.

El pronóstico en la demencia frontotemporal es generalmente pobre, con un curso que progresa y empeora, y la discapacidad también es una parte común de las enfermedades. La enfermedad de Pick conducirá a la muerte dentro de los 2 a 10 años, generalmente por una infección (como neumonía o infección del tracto urinario) u otra complicación del deterioro grave. La degeneración corticobasal sigue un curso de tiempo similar, progresando de 6 a 8 años y conduciendo a la muerte de manera similar.

Es importante que los cuidadores y seres queridos de personas con demencia frontotemporal mantengan una red de apoyo y obtengan alivio según sea necesario. El sueño interrumpido puede ser un componente pequeño en el contexto de las otras dificultades, pero la interrupción de los patrones de sueño todavía afecta a la persona afectada y a sus cuidadores. Por lo tanto, tratar la interrupción del sueño puede beneficiarse de la intervención y aliviar la carga del cuidado.

Si descubre que necesita asistencia adicional para controlar esta afección, puede beneficiarse de la consulta con un neurólogo, que puede ayudarlo a coordinar la atención y proporcionar referencias a recursos en su comunidad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.