Una visión general de la demencia vascular

La demencia vascular es el resultado de un flujo sanguíneo alterado hacia el cerebro. Después de la enfermedad de Alzheimer , es uno de los tipos más comunes de demencia , junto con la demencia con cuerpos de Lewy . Aprender sobre la demencia vascular puede ayudarlo a saber cómo reducir su riesgo, así como a saber qué esperar si le diagnosticaron.

La demencia vascular antes se llamaba “demencia por infarto múltiple” porque se pensaba que solo era causada por accidentes cerebrovasculares pequeños. Sin embargo, el nombre se cambió a “demencia vascular” para reflejar la variedad de afecciones que pueden afectar la capacidad de la sangre para circular al cerebro. Más recientemente, algunos médicos usan el término “deterioro cognitivo vascular”, tal vez porque parece captar el amplio rango (de leve a grave) de deterioro cognitivo que puede causar la demencia vascular. La demencia vascular a menudo ocurre junto con la enfermedad de Alzheimer, lo que resulta en una demencia mixta .

Entre el 1 y el 4 por ciento de las personas mayores de 65 años tienen demencia vascular. El riesgo de desarrollarlo aumenta dramáticamente con la edad. Se estima que la demencia vascular representa entre el 10 y el 20 por ciento de todos los casos de demencia.

Table of Contents

Los síntomas

Las personas con demencia vascular a menudo presentan múltiples problemas cognitivos, entre ellos:

En la mayoría de los casos, los síntomas dificultan mantener un trabajo, llevar a cabo responsabilidades domésticas o mantener relaciones sociales. Las personas con demencia vascular también experimentan síntomas neurológicos que incluyen:

  • Reflejos exagerados
  • Problemas con la marcha y el equilibrio.
  • Debilidad en las extremidades, manos y pies.

Dependiendo del individuo y de la causa de la demencia, los delirios , la confusión, la agitación , los problemas urinarios y / o la depresión también pueden acompañar a la demencia vascular. Curiosamente, la pérdida de memoria generalmente ocurre más tarde en la demencia vascular en  comparación con la enfermedad de Alzheimer .

En la demencia vascular, los primeros síntomas suelen ser los neurológicos, como problemas con los reflejos, la marcha y la debilidad muscular. Por otro lado, los problemas de memoria y los síntomas de comportamiento son comúnmente los primeros problemas que se observan en la enfermedad de Alzheimer.

Además, la demencia vascular a menudo progresa de manera escalonada. Por ejemplo, la persona parecerá estable por un período de tiempo, luego empeorará repentinamente, luego continuará alternando entre períodos estables y caídas repentinas en el funcionamiento. La enfermedad de Alzheimer típicamente progresa de una manera más gradual y descendente.

Causas

La demencia vascular puede ocurrir ya sea por un estrechamiento o por un bloqueo completo de los vasos sanguíneos en el cerebro, lo que priva a las células del cerebro de los nutrientes y el oxígeno que necesitan para funcionar correctamente.

Además, la demencia vascular a menudo es el resultado de varios accidentes cerebrovasculares pequeños que se producen con el tiempo. También puede ocurrir después de un solo accidente cerebrovascular importante , que a veces se denomina “demencia posterior al accidente cerebrovascular”.

No todos los accidentes cerebrovasculares conducen a la demencia, pero hasta un tercio de los que tienen un accidente cerebrovascular desarrollarán demencia dentro de los seis meses.

Las condiciones como la presión arterial alta y la diabetes que no bloquean los vasos sanguíneos, sino que simplemente los estrechan, también pueden conducir a la demencia vascular.

Factores de riesgo

Las personas que desarrollan demencia vascular a menudo tienen antecedentes de ciertas afecciones:

En particular, si un individuo tiene un historial de múltiples accidentes cerebrovasculares, el riesgo de desarrollar demencia vascular aumenta con el número de accidentes cerebrovasculares experimentados con el tiempo.

Otros factores que pueden aumentar su riesgo incluyen si usted es un fumador, un hombre, de ascendencia afroamericana, si ha tenido fibrilación auricular o tiene antecedentes familiares de demencia vascular.

Diagnóstico

Al igual que con la enfermedad de Alzheimer, se debe realizar un diagnóstico completo para descartar otras posibles causas de los síntomas de la persona. La demencia vascular generalmente se identifica mediante procedimientos de imagen, que pueden revelar accidentes cerebrovasculares y arterias estrechadas o bloqueadas. También se podrían realizar pruebas neuropsicológicas para determinar la naturaleza y el alcance del deterioro cognitivo.

Tratos

Los médicos a menudo recetan a los pacientes con demencia vascular los mismos medicamentos que se usan para tratar la enfermedad de Alzheimer. Esto puede incluir un inhibidor de la colinesterasa ( Aricept , Exelon o Razadyne) y Namenda.

La FDA no ha aprobado ningún medicamento específicamente para tratar la demencia vascular, pero los medicamentos aprobados para tratar el Alzheimer a veces ayudan.

El manejo de los problemas cardiovasculares a través de medicamentos y / o cambios en el estilo de vida también puede ayudar a disminuir el empeoramiento de los síntomas de demencia vascular. Es fundamental controlar la presión arterial, el pulso, el colesterol, el azúcar en la sangre y el peso, todo lo cual afecta la salud del cerebro y la facilidad del flujo de sangre al cerebro.

Las estrategias de manejo del comportamiento también son útiles para manejar los comportamientos desafiantes que a veces acompañan a la demencia vascular.¿Por qué se desarrollan conductas desafiantes con la enfermedad de Alzheimer?

Pronóstico

Actualmente, no existe cura para la demencia vascular. Si la demencia fue causada por múltiples accidentes cerebrovasculares, la persona puede empeorar en una progresión gradual, donde los períodos estables se ven interrumpidos por episodios repentinos a la baja.

La esperanza de vida para una persona con demencia vascular es altamente individual y depende de la naturaleza de los problemas cardiovasculares que la causan, junto con la edad de la persona y otras afecciones médicas.

Una palabra de Disciplied

La demencia vascular es el resultado de un flujo sanguíneo alterado hacia el cerebro y es el segundo tipo más común de demencia después de la enfermedad de Alzheimer. Una gran cantidad de alteraciones cognitivas y neurológicas acompañan a la demencia vascular, incluidas las alteraciones de la memoria y los problemas de coordinación, como caminar y equilibrarse. Es mejor consultar a un médico o profesional de la salud (o acompañar a un ser querido al médico si sospecha que están en riesgo) para descartar otras afecciones similares. Aunque no hay cura, hay opciones de tratamiento y formas de manejo.La conexión entre el accidente cerebrovascular y la demencia