Efectos de la demencia en las actividades de la vida diaria (ADL)

Las actividades de la vida diaria (ADL, por sus siglas en inglés) son tareas que deben realizarse de manera regular para funcionar. Los ejemplos de ADL incluyen bañarse, vestirse, arreglarse, comer, cuidar la boca e ir al baño.

¿Qué impacto tiene la demencia en las ADL?

La enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia a menudo dificultan la realización de ADL. Las tareas se pueden realizar a medias, mal o nada en absoluto. Por ejemplo, mientras que algunas personas con demenciaparecen no tener nada de malo, otras lucen desaliñadas y pueden usar ropa sucia que no concuerda. 

La capacidad de una persona para realizar ADL a menudo se evalúa al evaluar su funcionamiento cognitivo. Dado que la demencia suele ser una condición progresiva, la capacidad de realizar ADL disminuye con el tiempo.

¿Por qué la demencia hace que las ADL sean difíciles?

Varias de las funciones cerebrales requeridas para realizar ADL se ven afectadas por la demencia.

Funcionamiento ejecutivo

Puede ser difícil ordenar correctamente los múltiples pasos necesarios para lavar el cabello, por ejemplo, o vestirse. No es raro ver a la gente ponerse la ropa en el orden incorrecto, como intentar ponerse un sostén sobre la camisa. Secuenciar, planificar y organizar una actividad de varios pasos puede ser muy difícil.

Memoria

A veces, la persona con demencia simplemente se olvida de realizar la tarea o cómo realizarla. Es posible que no recuerden ponerse ropa limpia por la mañana o peinarse.

Juicio

Las malas habilidades para tomar decisiones también pueden afectar las ADL. En medio del invierno, alguien con demencia puede decidir que no necesita pantalones largos o una chaqueta.

Atención

La capacidad de concentrarse en completar una actividad como un baño puede ser un desafío si el entorno es ruidoso o si la persona se siente cansada o tiene dolor.

Síntomas conductuales y psicológicos de la demencia

A veces, la demencia puede afectar la personalidad y el comportamiento, por lo que un ser querido se resiste a la asistencia con las ADL, lo que complica aún más las cosas. Puede sentirse temerosa o enojada por su “intromisión” porque no entiende que necesita ayuda para bañarse o cepillarse los dientes.

Cambios visual-espaciales

La percepción visual de dónde se encuentra el cepillo de dientes en el mostrador del baño o la incertidumbre sobre qué contenedor es el inodoro puede dificultar el completar las ADL.

Cómo ayudar a alguien que tiene demencia con sus ADL

  • Mantener la calma
  • Proporcionar una dirección a la vez
  • Modelar el comportamiento junto a la persona.
  • Decide lo que es realmente importante y deja el resto
  • Permita tiempo extra para disminuir el estrés
  • Usa el humor apropiadamente
  • Elija al cuidador o miembro de la familia que tenga una buena relación
  • Tómate un descanso si no va bien y vuelve a intentarlo.
  • Contratar atención médica domiciliaria para asistir
  • Practica la actividad en la misma rutina todos los días.

Si existen otras afecciones, como la artritis o una disminución significativa de la función, pregúntele a su médico si Medicare pagará la Terapia ocupacional durante un período de asistencia o capacitación de ADL.