Las diferencias entre la demencia cortical y subcortical

Todos los tipos de demencia, también conocidos como trastornos neurocognitivos mayores, causan alteraciones en la memoria, el razonamiento y el juicio . Dependiendo de qué parte del cerebro se sospecha como la ubicación primaria de la demencia, el tipo de demencia puede clasificarse como cortical o subcortical. Cortical y subcortical se refieren a áreas del cerebro.

Cortical o subcortical?

Si bien algunos médicos no usan estas clasificaciones de cortical o subcortical con frecuencia, otros encuentran cierto valor en la clasificación de los tipos de demencia en estos grupos según la ubicación primaria inicial de daño en el cerebro. Cualquiera que sea el área del cerebro (cortical o subcortical) que esté afectada, demostrará típicamente más cambios físicos inicialmente, como la  atrofia (encogimiento) . Sin embargo, a medida que   avanza la demencia , los síntomas y efectos de ambas clasificaciones de demencia comienzan a afectar varias áreas del cerebro.

A menudo, la clasificación de una demencia como cortical o subcortical es menos útil que determinar realmente el tipo específico de demencia presente. Esto se debe a que cada tipo de demencia tiene su propio conjunto esperado de características, síntomas y pronóstico.

Demencia cortical definida

La corteza del cerebro (la palabra cortical se refiere a la corteza) es la parte con la que la mayoría de las personas están familiarizadas, al menos cuando se trata de la apariencia. Los giros y vueltas característicos de las capas externas desempeñan un papel importante en el procesamiento de la información y en funciones como el lenguaje y la memoria .

La demencia cortical se asocia típicamente con la materia gris del cerebro . Cuando se ven afectadas estas capas externas, que es el caso de la enfermedad de Alzheimer , la demencia frontotemporal , enfermedad de Binswanger y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob enfermedad, existen problemas con la memoria, la incapacidad para encontrar las palabras adecuadas , y en la comprensión de lo que otros dicen (afasia).

Demencia subcortical definida

Como sugiere el término, se cree que estas demencias afectan inicialmente a las estructuras debajo de la corteza ( sub significa más abajo) y están más asociadas con la sustancia blanca del cerebro . La enfermedad de Huntingtonla demencia de Parkinson y el complejo de demencia del SIDA  son tres ejemplos de afecciones clasificadas como demencia subcortical.

Es más común ver cambios en la personalidad y una ralentización de los procesos de pensamiento en las demencias subcorticales. Las funciones de lenguaje y memoria a menudo no se ven afectadas en las etapas anteriores de estas demencias.

Tratamiento y manejo

Los tratamientos y el tratamiento de la demencia generalmente se centran más en la enfermedad de Alzheimer, ya que es la causa más común de demencia. Algunas veces, estos medicamentos también se usan para tratar otros tipos de demencia, aunque están aprobados por la FDA específicamente para el Alzheimer.

Los enfoques no farmacológicos también pueden ser útiles para tratar la demencia. El ejercicio físico , la dieta y la actividad mental han demostrado beneficios en la investigación para quienes viven con una variedad de demencias, ya sean corticales o subcorticales.

Pronóstico

El pronóstico de las demencias corticales y subcorticales varía significativamente. Varios tipos diferentes de demencia caen en estas categorías, y la progresión se ve afectada por una multitud de factores. La edad de inicio, la salud general y otros problemas médicos pueden afectar el pronóstico y la esperanza de vida.