El vínculo entre la depresión y el dolor crónico

Funciona de dos maneras

No es un secreto que existe un vínculo entre el dolor crónico y la depresión. De hecho, la depresión es a menudo una de las primeras condiciones que los médicos intentan descartar al diagnosticar el dolor crónico. Esto es lo que debe saber acerca de cómo la depresión causa dolor crónico y cómo el dolor crónico puede conducir a la depresión, además de lo que puede hacer al respecto.

Depresión clínica y dolor crónico

Tanto como la mitad de todas las personas que sufren de dolor crónico también tienen depresión clínica recurrente. Más que un sentimiento de tristeza o mal humor, la depresión clínica es un estado psicológico que causa fatiga, falta de motivación, cambios en el apetito, tiempo de respuesta lento y sentimientos de impotencia. La depresión también tiene síntomas físicos, como dolores, molestias y dificultad para dormir.

Pero el dolor crónico es más que un efecto secundario de la depresión: los dos diagnósticos a menudo están tan entrelazados que pueden ser difíciles de separar. Y aunque es posible sentir dolor sin deprimirse, es muy probable que si sufres de dolor crónico, también luches contra la depresión en algún momento de tu vida.

Las personas deprimidas y con dolor crónico tienden a ser menos activas porque sus mentes y cuerpos hacen que disminuyan la velocidad. Cuando los dos se combinan, puede ser difícil decir dónde termina uno y comienza el otro. Puede ser aún más difícil averiguar cuál tratar primero.

Estrés, dolor y depresión.

Una de las razones por las cuales el dolor crónico y la depresión están tan interrelacionados es la forma en que el estrés funciona en el cuerpo. Cuando tienes dolor, las áreas de tu cerebro que responden al estrés se activan. El cerebro envía al cuerpo al modo de lucha o huida, preparándose para luchar contra cualquier cosa que esté causando el dolor. Normalmente, cuando el dolor desaparece, esas señales de estrés se apagan y su cuerpo vuelve a un estado relajado.

Cuando tiene dolor crónico, las señales de lucha o de vuelo nunca se apagan, y el sistema nervioso permanece en un estado constante de alerta máxima. Demasiado estrés sin tiempo libre eventualmente desgasta el cuerpo, lo que puede dejarlo vulnerable a la depresión. Encontrar maneras de lidiar con el estrés y hacer frente al dolor crónico puede darle una ventaja en la batalla contra la depresión.

Cuando el dolor interfiere con la vida

Sentir dolor es difícil y, a menudo, le impide hacer muchas de las cosas de la vida que disfruta, como jugar con sus hijos, disfrutar de su pasatiempo favorito, hacer ejercicio e incluso tener relaciones sexuales. Perderse estas cosas puede afectar tu calidad de vida y puede ser una carga emocional. Con pocas salidas disponibles para aliviar el estrés, es fácil caer en una espiral descendente que conduce a la depresión.

Tratamiento del dolor crónico con antidepresivos.

Si experimenta dolor crónico, incluso si su estado de ánimo parece estar bien, su médico puede recetarle un antidepresivo de baja dosis para tratar sus síntomas de dolor crónico. Si bien esto puede parecer extraño, el uso de antidepresivos para el control del dolor tiene una base científica y ha sido una práctica estándar durante más de 50 años. Incluso en dosis bajas, estos medicamentos causan cambios químicos en el cerebro que alteran la forma en que se percibe el dolor.

Otra razón por la que los antidepresivos se usan comúnmente para tratar el dolor crónico es que pueden detener el ciclo que conduce a la depresión antes de que comience, o al menos proporcionar un comienzo de carrera. La depresión puede intensificar los sentimientos de dolor, lo que lleva a un menor nivel de actividad y calidad de vida, lo que a su vez intensifica los sentimientos de depresión. Es fácil para este ciclo comenzar, y aún más fácil para que se salga de control.

Estrategias de afrontamiento

Coger la depresión antes de que comience o en sus primeras etapas puede ayudarlo a recuperar parte de su vida. El tratamiento temprano del dolor crónico con el antidepresivo correcto puede ayudar a combatir esta espiral descendente.

Para obtener más información sobre cómo sobrellevar el dolor crónico y la depresión, asegúrese de consultar estos otros excelentes recursos:

Tratamiento del dolor crónico

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Estrés y dolor crónico

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.