Madres de niños autistas y depresión

Un estudio realizado en la Universidad de Carolina del Norte sugiere que “las madres de niños con autismo pueden ser propensas a la depresión si se sienten responsables de la causa o el resultado del trastorno de su hijo …”. El 50% de las madres con niños con autismo tuvieron puntuaciones elevadas de depresión, en comparación con el 15% al ​​21% en los otros grupos. Las madres solteras de niños con discapacidades resultaron ser más vulnerables a la depresión severa que las madres que viven con una pareja.

¿Por qué las mamás de los niños autistas son más propensas a la depresión?

El Dr. Dan Gottlieb de la estación NPR de Filadelfia, WHYY, comentó sobre el estudio. Parafraseando, sugirió que las madres que sienten que nunca pueden hacer lo suficiente por su hijo con autismo probablemente sufran de depresión.

Ciertamente, ese sentimiento de nunca ser lo suficientemente bueno podría llevar a la depresión. Y en algunos casos, la asesoría individual para las madres podría ser de gran ayuda.

Pero mientras los sentimientos de culpa e insuficiencia ciertamente están en juego para muchos padres, hay mucho más en la historia. Las familias, incluso las que tienen niños en el extremo “superior” del espectro del autismo, enfrentan muchos otros problemas importantes que podrían conducir, como mínimo, a la frustración, la ira, la irritabilidad, la ansiedad y más. Por ejemplo:

  • Los padres que reciben un diagnóstico de autismo también están enfrentando la pérdida de muchas de sus expectativas de ser padres. Al mismo tiempo, están perdiendo el “club de padres” que puede haberlos sostenido, desde intercambiar citas de juego y guarderías con vecinos hasta entrenar al equipo de pelota local. Eso es bastante deprimente.
  • Puede ser difícil participar en una actividad social normal con un niño en el espectro del autismo. Se sabe que el aislamiento social conduce a la depresión.
  • Puede ser costoso tratar a un niño en el espectro del autismo. Muchas familias se endeudan para apoyar terapias que no son pagadas por el seguro. Esto puede conducir a la ansiedad, la depresión y la ira.
  • A menudo, las madres con hijos en el espectro del autismo terminan renunciando a los trabajos que disfrutan (y los ingresos que necesitan o desean) para cuidar de un niño en el espectro. Esto sin duda podría conducir a la depresión.
  • Muchos niños con autismo tienen dificultades para dormir y mantienen a sus padres despiertos toda la noche. El agotamiento puede conducir a la depresión.
  • Los padres que tienen que luchar contra los distritos escolares y las agencias estatales de salud mental para cualquier tipo de servicios apropiados casi con toda seguridad se encontrarán con problemas y circunstancias que son inaceptables, pero sobre los cuales tienen poco control. Esto es ciertamente deprimente.
  • A medida que los niños con autismo crecen, los padres a menudo se enfrentan a la “jubilación” con total responsabilidad personal y financiera por un hijo adulto que depende de ellos para todo. Esto puede ser bastante deprimente.

En resumen, tener un hijo con autismo puede, de hecho, conducir a la depresión, pero las razones son muchas y complejas. No importa cuán optimista o optimista sea un padre, es posible que sean incapaces de animarse ante el agotamiento, la bancarrota y el aislamiento.

Lidiando con la tensión emocional del autismo

¿Qué debe hacer un padre frente a tantos negativos? Hay una serie de opciones para la acción. Si bien ninguno cambiará la verdad subyacente de que el autismo está aquí para quedarse, muchos pueden ayudar a los padres a sobrellevar mejor la tensión emocional.

Quizás lo más importante de todo es que sepa que está haciendo lo mejor que puede para su hijo con autismo. En lugar de atormentarse con “qué pasaría si”, tómese un momento para disfrutar de su hijo.