El derecho a elegir proveedores de salud

Todos los pacientes tienen derecho a elegir el proveedor que les presta servicios de atención médica. Esto es típicamente en referencia a referencias de pacientes de médicos y hospitales. Los médicos y los hospitales a menudo remiten a los pacientes a especialistas, atención médica domiciliaria, instalaciones a largo plazo u otros profesionales de la salud para obtener atención adicional fuera de su experiencia o capacidad para brindar atención continua. 

Muchas veces, las relaciones entre médicos y hospitales violan el derecho deun paciente a elegir el proveedor de su elección. Los médicos a menudo emiten referencias a un médico específico en base a una asociación u otra relación. Los hospitales a menudo emiten referencias a proveedores que son de su propiedad o afiliados. Todos los proveedores deben tener cuidado de no implicar o inferir que un paciente no tiene otra opción.

 Para comprender completamente qué pacientes deben elegir los proveedores adecuados, consulte estas tres fuentes:

  1. La Ley de Presupuesto Equilibrado de 1997:  como condición de participación en el programa de atención médica, los hospitales deben proporcionar una lista de agencias de atención médica domiciliaria a los pacientes que se encuentran en el área geográfica del paciente, están certificados por Medicare, indica que solicitaron estar en la lista e indica si el hospital tiene un interés financiero en la agencia de salud en el hogar.
  2. Las Cortes:  decisiones de la Corte han establecido un precedente que los pacientes tienen el control de su propio tratamiento, incluyendo el derecho a elegir o determinar que proporciona su cuidado, independientemente de quién está pagando por el tratamiento.
  3. Estatutos federales:  Los centros de los programas de Medicare y Medicaid han determinado a través de los estatutos federales que los pacientes tienen derecho a elegir el proveedor de su cuidado, independientemente de la configuración del tratamiento.

Violaciones

La violación del derecho de un paciente a elegir el proveedor de su cuidado puede llevar a perder el derecho a participar en los programas de Medicare y Medicaid . Las leyes federales de fraude y abuso prohíben que los médicos, hospitales y otros proveedores violen el derecho de elegir de un paciente al declarar ilegal que los proveedores obtengan un incentivo para las remisiones y obligen a un paciente a recibir tratamiento de un proveedor específico. Los proveedores que no reconocen y respetan el derecho de un paciente a elegir las leyes federales y estatales que rompen los riesgos y deben enfrentar las consecuencias basadas en la Ley Anti-Kickback.

La ley Anti-Kickback establece disposiciones para identificar y sancionar a cualquier culpable de tomar ciertas decisiones de atención médica a cambio de dinero.

Las disposiciones son amplias pero se dividen en dos categorías:

  • Cualquier transacción de dinero que influya en la referencia de un individuo para cualquier servicio pagadero según el programa de Medicare o Medicaid
  • Cualquier transacción de dinero que conduzca a la compra de cualquier artículo pagadero en virtud del programa Medicare o Medicaid

Tres áreas de la ley Anti-Kickback que hacen referencia a médicos y hospitales:

  • Acuerdos de  empresas conjuntas : cualquier empresa conjunta que esté estructurada para obtener un flujo de referencias de médicos inversores en los que se compensen de manera indirecta puede ser cuestionable. Cualquier médico que se beneficie económicamente de las referencias puede ordenar o prestar servicios innecesarios que son costosos para los programas de Medicare y Medicaid.
  • Incentivos hospitalarios para médicos:  en una industria en rápido crecimiento, los médicos pueden ser difíciles de reclutar y retener. Los hospitales que recurren a atraer médicos con incentivos especiales implican que un médico los refiera a todos sus pacientes. Esta decisión se basaría en la influencia financiera más que en la calidad de la atención.
  • Servicios de laboratorio clínico:  en ciertos casos, un laboratorio externo puede ofrecer a los médicos, hospitales u otros servicios especiales fuera de su alcance rutinario o expectativas contractuales. Puede verse como un beneficio a cambio de referencias al laboratorio.