¿Tiene derecho a abandonar el hospital cuando quiera?

Las personas disfrutan de una variedad de derechos mientras se encuentran en el hospital: los derechos a la privacidad, a la atención segura y a la atención culturalmente apropiada encabezan la lista. Incluso tienen el derecho, en la mayoría de los casos, de irse cuando lo deseen, incluso si una salida anticipada es contra  el consejo médico .

Un derecho general de irse

Todos los hospitales no son iguales. Los edificios bulliciosos que a menudo consideramos como un hospital generalmente se clasifican como hospitales de cuidados intensivos: atienden a personas con necesidades médicas o quirúrgicas de rutina o de emergencia. Algunos hospitales mantienen a las personas durante largos períodos de tiempo mientras se recuperan de lesiones graves. Estos hospitales agudos u hospitales subagudos a largo plazo ayudan a rehabilitar a las personas que lo necesitan.

En general, si se encuentra en un hospital agudo o subagudo, tiene derecho a irse cuando lo desee. Sin embargo, este derecho no es absoluto. Si los médicos creen que su partida representa un riesgo importante para su salud o seguridad, pueden recomendar que no se le dé el alta, aunque no tienen permitido retenerlo contra su voluntad.

Alta Contra Asesoramiento Médico

Un alta del consejo médico, generalmente llamado “AMA”, requiere que firme un formulario en el que acepta que desea irse, pero que su médico cree que es una mala opción clínica. La firma renuncia a su derecho a demandar por las complicaciones derivadas del alta hospitalaria temprana y mantiene al hospital inofensivo por cualquier problema subsiguiente que le ocurra.

También puede descubrir que, dependiendo del estado y del hospital, su compañía de seguros puede negarse a pagar parte o la totalidad de la estadía, en lugar de transferirle toda la responsabilidad financiera.

Hospitalización de salud del comportamiento y abuso de sustancias

En algunos casos, su médico puede decidir que un problema subyacente de salud del comportamiento o abuso de sustancias significa que usted representa un grave riesgo para usted o para otros si tuviera que abandonar la seguridad relativa del hospital. En esos casos, el hospital puede solicitarle al tribunal que lo comprometa temporalmente con una unidad psiquiátrica (que puede o no estar en el mismo hospital) para observación obligatoria.

Si se le ha ordenado que se someta a una observación involuntaria por estos motivos, no tiene derecho a irse y el personal del hospital puede tomar todas las medidas clínicamente adecuadas para asegurarse de que permanezca bajo su cuidado.

Guardianes

Una persona bajo la supervisión de un tutor legal no puede abandonar el hospital sin el consentimiento del tutor. Todos los menores son dependientes de sus padres, por lo que solo los padres pueden autorizar el alta del niño. Los adultos con necesidades especiales o que no tengan la capacidad de tomar decisiones en su propio nombre tendrán un tutor designado, a menudo por un tribunal. Si se informó a un hospital que una persona está bajo la supervisión de un tutor legal, solo ese tutor puede autorizar el alta temprana.

Encarcelamiento

A veces, las personas que están bajo la custodia de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley requieren una visita al hospital. En esos casos, no eres libre de irte. Solo la agencia bajo cuya custodia se encuentra puede autorizar su liberación.

Rechazar la descarga

De vez en cuando, las personas creen que se les está dando de alta demasiado pronto, en lugar de no lo suficientemente pronto. Al igual que usted tiene derecho a irse antes, también tiene derecho a protestar por una baja antes de que esté listo para ir. Existe un protocolo para rechazar el alta si lo necesita.