Dermatitis de contacto

La dermatitis por contacto es solo una de las erupciones que se encuentran entre las razones más comunes por las que las personas visitan los consultorios médicos todos los días. A menudo asusta a los padres y molesta a los pacientes al causar una serie de síntomas irritantes diferentes.

La dermatitis de contacto es una inflamación de la piel que es el resultado de la exposición a un irritante simple o una condición alérgica verdadera:

  • En la dermatitis de contacto irritante , la sustancia nociva entra en contacto directo con la piel y luego irrita la piel de manera física, mecánica o química y provoca los síntomas que experimenta.
  • En la dermatitis de contacto alérgica , un alérgeno activa el sistema inmunológico de su cuerpo, lo que produce inflamación. Estas reacciones pueden ocurrir después de usar un producto o exponerse a una sustancia (como el metal) por primera vez, o puede presentar síntomas después de muchas exposiciones.

Más de ocho de cada 10 casos de dermatitis de contacto son el resultado de irritantes en lugar de alergenos . La dermatitis de contacto puede ser difícil de tratar si usted (o su médico) no pueden identificar la causa.

¿Cuáles son las causas más comunes de la dermatitis de contacto irritante?

Las causas más comunes de la dermatitis irritante son las cosas que usa todos los días. Esto puede incluir:

  • Jabones / Limpiadores
  • Lociones
  • Perfumes

Si bien cualquier persona puede desarrollar una dermatitis de contacto irritante, las personas con piel clara, seca o sensible parecen correr un mayor riesgo.

¿Cuáles son las causas más comunes de la dermatitis alérgica de contacto?

La hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso son las causas más comunes de la dermatitis de contacto alérgica. Otras causas comunes observadas en la práctica clínica incluyen:

  • Alergia al níquel (comúnmente vista en los usuarios de joyas)
  • Productos cosméticos
  • Cremas antibioticas
  • Caucho
  • Productos quimicos

Sorprendentemente, los detergentes para la ropa no son una causa común de dermatitis alérgica por contacto.

Signos y síntomas comunes de la dermatitis de contacto

En la dermatitis de contacto irritante , los síntomas experimentados dependerán de cuán irritante sea el agente ofensor. Con irritantes leves, es posible que solo vea pequeñas cantidades de enrojecimiento, piel seca, pequeñas grietas en la piel y / o picazón. Con los irritantes más fuertes, es probable que vea o hinchazón, dolor, ampollas y supuración del área afectada.

Los síntomas de la dermatitis de contacto alérgica son muy similares. Por lo general, hay una erupción elevada que a menudo causa picazón intensa. El área afectada suele ser donde la sustancia entró en contacto con la piel, pero puede extenderse a otras partes del cuerpo en sus manos. Es por esto que es muy importante lavarse bien las manos si sabe que ha estado en contacto con una sustancia que le causa dermatitis de contacto alérgica.

¿Cómo se diagnostica la dermatitis de contacto?

Ambos tipos de dermatitis de contacto generalmente se diagnostican según su historial y un examen físico. En ocasiones, es posible que su médico desee realizar una prueba de parche (una prueba en la que se aplican pequeñas cantidades de la sustancia que se sospecha que se encuentra en la piel). En otros casos, su médico puede elegir simplemente eliminar el alergeno sospechoso. Si los síntomas mejoran después de la eliminación, esto respalda el diagnóstico de la sustancia que causa sus síntomas.

La ubicación de la erupción a veces puede ayudarlo a usted / su médico a hacer un diagnóstico:

  • Cara / párpados: cuanto más delgada sea la piel, mayor será la probabilidad de que una sustancia sea irritante. Piense en cosas que podría poner en su cara, como los cosméticos, pero otras sustancias o productos que también entran en contacto con la cara, como bloqueador solar o juguetes para niños.
  • Cuero cabelludo: el cuero cabelludo no suele verse afectado, pero los tintes para el cabello son uno de los agentes más comúnmente identificados. Sin embargo, si cree que tiene dermatitis de contacto en el cuero cabelludo, cualquier cosa que se ponga en la cabeza podría ser la causa.
  • Manos: Los trabajadores de alimentos, limpiadores / conserjes / amas de llaves profesionales, profesionales de la salud y cualquier otra persona que use mucho sus manos pueden verse afectados. Es más probable que desarrolle síntomas en la palma donde tiene una piel más delgada. Cualquier cosa que toque tu mano, desde guantes hasta químicos, puede ser el culpable.
  • Cuello: las joyas, los perfumes, las lociones o cualquier cosa que puedas ponerte en este cuerpo pueden ser el culpable.
  • Las axilas: no solo los desodorantes y los productos de afeitado son una causa común, sino que los productos químicos que se desprenden de la ropa como resultado de la sudoración y la irritación también pueden causar dermatitis por contacto.
  • Piernas: las causas son similares a otras áreas del cuerpo: medicamentos tópicos, cremas y tintes. Las medias también pueden contribuir a este problema.
  • Área genital / rectal: muchas de las causas anteriores (jabones, por ejemplo) pueden afectar esta área. Aunque esta piel puede no entrar directamente en contacto con algunos irritantes, cualquier cosa que tus manos toquen también podría afectarla cuando te limpies.

¿Cómo se trata la dermatitis de contacto?

El tratamiento para ambos tipos de dermatitis es el mismo.

La primera, y quizás la sugerencia más obvia, es evitar el irritante. Si bien hay varias formas diferentes de hacerlo, debe considerar evitar los lugares donde está el irritante o usar equipo protector para evitar que el irritante entre en contacto con el cuerpo. Si ciertas lociones, jabones o agentes producen síntomas de dermatitis de contacto, deben eliminarse. Cuando haces esto, la erupción a menudo desaparece por sí sola.

Reacciones leves: si su erupción por dermatitis de contacto irritante requiere tratamiento adicional, se pueden recomendar medicamentos de venta libre. Las píldoras antihistamínicas se pueden usar para controlar la picazón, mientras que las cremas hidratantes no irritantes y los corticosteroides se pueden aplicar a la erupción para aliviar los síntomas. Puede aplicar la crema hidratante dos veces al día durante una semana, y luego diariamente durante otra semana. Si los antihistamínicos no alivian la picazón, los baños de avena o la loción de calamina pueden ser calmantes.

Reacciones más graves o generalizadas: si el sarpullido cubre grandes porciones de su cuerpo o si tiene síntomas graves, es posible que necesite una crema fuerte o un esteroide sistémico, como la prednisona. Es muy importante que tome este medicamento exactamente como lo recete su médico y, en el caso de un esteroide, tome todas las pastillas que se le administran. Si tiene la piel severamente irritada con lesiones de exudación o costras, su médico también puede recetarle vendajes húmedos que le ayudarán con los síntomas más graves.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Antibióticos: si su médico considera que la erupción o la piel está infectada, se le puede recetar un antibiótico. Es importante que tome este medicamento según las indicaciones y complete todo el curso.
  • Fototerapia : si la dermatitis de contacto no responde a las cremas esteroides o a los esteroides sistémicos, su médico puede probar la fototerapia.
  • Agentes inmunosupresores: en el caso poco frecuente de que no responda a ninguno de los tratamientos mencionados anteriormente, su médico puede probar medicamentos que supriman la respuesta inmunitaria.

La vida cotidiana con dermatitis de contacto

A veces vivir con dermatitis de contacto puede ser un misterio. Puede tener una erupción roja, con picazón y supuración y no está seguro de por qué. Esto puede ser realmente frustrante cuando está haciendo todo lo que recomienda su médico, pero sus síntomas no desaparecen y son molestos. Pregúntese si algo en el trabajo o en casa ha cambiado? Es posible que deba convertirse en un poco de detective para descubrir la causa. Compartir cualquier información con su médico, sin importar cuán insignificante crea que pueda ser, es útil.