Cómo prevenir y tratar la hiedra venenosa

La hiedra venenosa, también conocida como dermatitis por Rhus, es un tipo de erupción cutánea causada por el contacto con la resina de las plantas de la familia Anacardiaceae y el género Rhus. Estas plantas incluyen hiedra venenosa, roble venenoso y zumaque venenoso.

La resina, llamada urushiol, también se puede encontrar en el anacardo, en el árbol de mango, en el árbol de laca japonés, en el árbol de la nuez y en la gingko biloba.

En los Estados Unidos, la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso causan más casos de dermatitis de contacto que todas las otras causas combinadas. Entre 25 y 40 millones de estadounidenses requieren atención médica cada año después de haber estado expuestos a una de estas plantas.

Cómo identificar una planta sospechosa

Los tres tipos principales de plantas que causan dermatitis por Rhus varían tanto en su aspecto como en su ubicación geográfica. Aquí es cómo identificarlos :

  • Las hojas de la hiedra venenosa suelen tener muescas en los bordes y se organizan en grupos de tres (aunque algunas variedades tienen bordes lisos). La hiedra venenosa generalmente se encuentra al este de las Montañas Rocosas ya sea como enredaderas o arbustos.
  • Las hojas de roble venenoso crecen en grupos de tres, cinco o siete. Las hojas son más pequeñas que la hiedra venenosa y tienen bordes redondeados y suaves. El roble venenoso generalmente se encuentra al oeste de las Montañas Rocosas como una planta pequeña y tupida.
  • El zumaque venenoso tiene siete a trece hojas en un tallo que apunta a un ángulo hacia arriba. Son ovalados, de bordes lisos y de unos 10 centímetros de largo. El veneno de veneno se encuentra en zonas pantanosas del sur.

Cómo se desarrolla la hiedra venenosa

La hiedra venenosa ocurre cuando una persona entra en contacto con la hoja y / o las partes internas del tallo o la raíz. La erupción se desarrolla típicamente dentro de ocho a 48 horas de exposición. Generalmente aparece en un patrón lineal o circular con manchas rojas cubiertas de ampollas dolorosas.

La resina en sí puede estar activa hasta tres semanas después de la exposición (lo que significa que puede propagarse a otras personas que entren en contacto con la ropa de una persona afectada). Por el contrario, el líquido de las ampollas no puede propagar la erupción.

Si no se trata, la erupción generalmente se cura en alrededor de tres semanas.

Tratamiento de la hiedra venenosa

La hiedra venenosa ocurre principalmente en áreas expuestas en los brazos, piernas y cara. La intensidad de la erupción puede variar según la sensibilidad de la persona a la resina, así como la cantidad y / o el grado de exposición.

Hay varias formas de tratar la erupción :

  • Lavar la piel con agua y jabón para inactivar y eliminar la resina. El lavado es más efectivo si se realiza dentro de los 15 minutos de la exposición.
  • Las compresas frías y húmedas son efectivas en la etapa de formación de ampollas. Deben aplicarse durante 15 a 30 minutos varias veces al día durante los primeros tres días.
  • Las cremas o ungüentos esteroides pueden ser útiles para reducir la inflamación y la picazón. La hidrocortisona se puede utilizar en la cara; Es posible que se necesite un esteroide más fuerte con receta médica para los brazos o las piernas.
  • Los esteroides orales pueden ser necesarios para casos graves y deben tomarse durante al menos una semana.
  • Los baños de tina cortos y fríos con avena coloidal (Aveeno) pueden ser calmantes y ayudar a controlar la inflamación.
  • La loción de calamina puede ayudar a controlar la picazón, aunque el uso excesivo puede secar la piel y causar aún más inflamación.
  • Los antihistamínicos también se pueden usar para reducir la picazón. Algunos tipos más antiguos, como la difenhidramina (Benadryl), pueden ayudar a estimular el sueño.
  • Cualquier exposición a los ojos o párpados, o el desarrollo de una corteza color miel, debe ser evaluada por un médico.

Consejos para prevenir la hiedra venenosa

Claramente, la mejor manera de evitar la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso es saber cómo se ven las plantas y controlarlas bien. Más allá de eso, hay algunos consejos útiles que debe recordar si vive en un área donde las plantas son endémicas:

  • La ropa sirve como la barrera más efectiva. Use pantalones, calcetines y botas si se sabe que las plantas crecen en áreas de arbustos pesados. Si se produce contacto, quítese la ropa con cuidado y lávela de inmediato.
  • Use guantes de goma cuando saque las malas hierbas. El urushiol puede penetrar en los guantes de látex.
  • Se puede aplicar una loción que contiene 5% de bentonita de quaternium-18 (IvyBlock) sobre la piel y brindar protección por hasta ocho horas. Debe ser lavado antes de volver a aplicar.
  • A pesar de las creencias populares, no puede insensibilizarse a la hiedra venenosa masticando hojas o inyectándose con extractos preparados comercialmente.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.