Todo lo que necesitas saber sobre dermatología

Un dermatólogo es un médico (MD) que se especializa en el tratamiento de la piel, el cabello, las uñas y las membranas mucosas, como las que se encuentran en el interior de la boca, nariz y párpados. Todos los dermatólogos reciben capacitación en las cuatro ramas de la dermatología: dermatología médica, dermatología estética, dermatología quirúrgica y dermatopatología. Sin embargo, un dermatólogo puede elegir especializarse en una de estas ramas específicas:

  • Dermatología médica:  el dermatólogo diagnostica, trata y ayuda a prevenir las enfermedades que pueden afectar la piel, el cabello y las uñas.
  • Dermatología quirúrgica:  el dermatólogo trata las enfermedades que afectan la piel, el cabello y las uñas mediante procedimientos quirúrgicos, como la extirpación del cáncer de piel.
  • Dermatología estética:  el dermatólogo utiliza tratamientos para mejorar la apariencia de la piel, el cabello y las uñas. La dermatología estética es precisamente eso: la cosmética. No es un componente esencial para mantener una buena salud. Abarca procedimientos como inyectar rellenos para una apariencia más juvenil, exfoliaciones químicas, trasplantes de cabello y cirugía con láser para disminuir la aparición de cicatrices, arrugas, varices, etc.
  • Dermatopatología:  El dermatólogo se especializa en dermatología y patología. Él o ella examina muestras de la piel, el cabello y las uñas para diagnosticar y tratar enfermedades.

Cómo convertirse en un dermatólogo

Como la mayoría de las carreras en el campo de la medicina, convertirse en dermatólogo requiere una gran cantidad de educación. Un aspirante a dermatólogo debe obtener una licenciatura y asistir a la escuela de medicina, después de lo cual se convertirá en un doctor en medicina (MD) o un doctor en medicina osteopática (DO). Luego él o ella participará en una pasantía y al menos tres años de capacitación en un programa de residencia.

Todos los dermatólogos reciben capacitación en dermatología médica, dermatología cosmética, dermatología quirúrgica y dermatopatología. Muchos dermatólogos también optan por participar en capacitación adicional para adquirir experiencia en áreas más específicas de la dermatología, como pediatría, cirugía o cosméticos, y algunos pueden optar por abrir sus propias prácticas donde tratan a los pacientes con todo tipo de problemas de la piel.

¿Qué es un dermatólogo certificado?

El término “dermatólogo certificado por el consejo” aparece a menudo, pero ¿qué significa? Convertirse en un dermatólogo certificado por la junta requiere un poco más de educación. Además de completar una licenciatura, una escuela de medicina, una pasantía y un programa de residencia, un dermatólogo puede obtener la certificación de la junta obteniendo una licencia para practicar medicina o aprobando exámenes de la  Junta Americana de Dermatología , la Asociación Americana de Osteopatía o Real Colegio de Médicos y Cirujanos de Canadá .

Pero el título “certificado por la junta” no dura toda la vida. Un dermatólogo certificado por la junta debe repetir los exámenes cada 10 años para conservar el título. Es vital que un dermatólogo, ya sea certificado por la junta o no, se mantenga al día con los avances de la industria al continuar su educación asistiendo a cursos avanzados y leyendo publicaciones comerciales y revistas de gran reputación como el Diario de la Academia Americana de Dermatología .

Cuándo visitar a un dermatólogo

Los pacientes a menudo son referidos a un dermatólogo a través de su médico de atención primaria. Sin embargo, existen dos casos en los que puede omitir una visita a su médico de familia y programar una cita con un dermatólogo: si encuentra una lesión que sospecha que podría ser  cáncer de piel  o si tiene factores de riesgo que aumentan su probabilidad de desarrollar cáncer de piel . También se recomienda que visite a un dermatólogo una vez al año para un examen completo de la piel que detectará el cáncer de piel.

Cómo encontrar un dermatólogo

Además de pedirle a su médico de cabecera que lo refiera a un dermatólogo, también puede encontrar un dermatólogo cerca de donde vive en la base de datos en línea de la American Academy of Dermatology  . Simplemente ingrese su código postal y se proporcionará una lista de dermatólogos y su información de contacto.