Derrame pericárdico en personas con cáncer

Un derrame pericárdico se define como la acumulación de líquido dentro del pericardio, la capa de tejidos que recubren el corazón. En aproximadamente dos tercios de las personas, el derrame se desarrolla lentamente (un derrame pericárdico crónico) y puede causar pocos síntomas. Sin embargo, si se desarrolla rápidamente, un derrame pericárdico agudo a menudo causa síntomas que amenazan la vida y es una emergencia médica. Cuando se acumula suficiente líquido en el espacio pericárdico, puede limitar severamente el movimiento del corazón, una condición conocida como taponamiento cardíaco .

Los derrames pericárdicos ocurren en hasta el 21 por ciento de las personas con cáncer, y algunas veces son el primer síntoma. La prueba de elección para realizar el diagnóstico es un ecocardiograma, pero un alto índice de sospecha es importante para encontrar el derrame temprano. Se pensó que era un signo de mal pronóstico en el pasado, la tasa de mortalidad ha disminuido sustancialmente en las últimas décadas debido al rápido diagnóstico y manejo.

Los síntomas

Si tiene un derrame pericárdico que es pequeño y se desarrolla lentamente, es posible que solo sepa de su presencia debido a los hallazgos en una radiografía o tomografía computarizada. En contraste, si el derrame pericárdico es grande, o si se desarrolla rápidamente, puede causar síntomas que incluyen:

  • Falta de aliento (especialmente al acostarse y, a menudo, peor con la inspiración)
  • Aturdimiento
  • Dolor en el pecho, más frecuente en el lado izquierdo que en el derecho.
  • Una frecuencia cardíaca rápida (ya que el corazón está restringido y no puede latir con tanta fuerza, la frecuencia cardíaca aumenta para mantener el mismo flujo de sangre a los tejidos)

Desafortunadamente, los síntomas de un derrame pericárdico pueden simular los de la afección que a menudo produce estos derrames (como el cáncer de pulmón o el cáncer de mama metastásico), lo que retrasa el diagnóstico. También puede imitar enfermedades del corazón.

Causas

Hay muchas causas de derrames pericárdicos, e incluso si una persona tiene cáncer, estas afecciones pueden ser las culpables. Algunos de estos incluyen:

  • Infecciones, incluidas las infecciones virales o bacterianas, incluida la tuberculosis
  • Afecciones autoinmunes (como con la artritis reumatoide y el lupus)
  • Cánceres (tanto los que se propagan al pericardio desde otras regiones del cuerpo como el cáncer de pulmón, el cáncer de mama, los sarcomas y los linfomas, como los que comienzan en el pericardio, como el mesotelioma pericárdico )
  • Radioterapia actual o previa al tórax para el cáncer de pulmón, cáncer de mama, cáncer de esófago, linfomas y otros.
  • Quimioterapia
  • Insuficiencia renal
  • Hipotiroidismo (usualmente cuando es severo)
  • Inflamación (incluyendo  pericarditis )
  • Cirugía de tórax (incluida la cirugía para enfermedades del corazón o cáncer de pulmón)
  • Ataques al corazón
  • Medicamentos

Medicamentos

Algunos de los medicamentos que pueden causar derrames pericárdicos incluyen:

  • Los medicamentos de quimioterapia Adriamycin (doxorubicin) y Cytoxan (cyclophosphamide)
  • El medicamento para la tuberculosis Isoniazida
  • El medicamento para las convulsiones Dilantin (fenitoína)
  • El medicamento Rogaine (minoxidil) utilizado para la calvicie de patrón masculino y la presión arterial alta

Derrame Pericárdico Con Cáncer

Los derrames pericárdicos pueden ocurrir con cualquier tipo de cáncer, pero los más comunes incluyen el cáncer de pulmón, el cáncer de mama y los linfomas. Con el cáncer de pulmón , los derrames pericárdicos son muy comunes, y aproximadamente la mitad de las personas que reciben radioterapia para el cáncer de pulmón desarrollan cierto grado de derrame. La quimioterapia adyuvante (quimioterapia administrada después de la cirugía) también parece aumentar este riesgo.

En aproximadamente el 50 por ciento de las personas con cáncer que tienen un derrame pericárdico, el derrame pericárdico es el primer signo y conduce al diagnóstico de cáncer.

Diagnóstico

El diagnóstico de un derrame pericárdico comienza con una historia clínica cuidadosa y un examen físico, combinado con un alto índice de sospecha en las personas con cáncer.

Pruebas de laboratorio

Las pruebas de laboratorio no pueden diagnosticar un derrame pericárdico, pero pueden ser útiles para detectar algunas de las causas subyacentes.

Imágenes

En general, las pruebas de imagen por sí solas no pueden hacer un diagnóstico de derrame pericárdico, pero pueden sugerir que hay uno presente. En una radiografía de tórax, un radiólogo puede ver una sombra cardíaca agrandada conocida como el “signo de la botella de agua”. También se puede ver una franja de grasa pericárdica. Algunas veces se realizan tomografía computarizada y resonancia magnética, que pueden ser útiles junto con un ecocardiograma para definir los derrames pericárdicos que se encuentran en la parte anterior del corazón, o cuando hay bolsas de líquidos (un derrame loculado).

Ecocardiograma

Un ecocardiograma , o ecografía del corazón, es la prueba de elección para diagnosticar un derrame pericárdico, y existen varias variaciones de esta prueba que pueden usarse.

Tratos

El tratamiento de los derrames pericárdicos es doble. Primero, el derrame pericárdico necesita ser tratado, a menudo en una base de emergencia si está comprimiendo el corazón. En segundo lugar, debe abordarse la causa del derrame pericárdico.

Tratamiento de la Causa Subyacente

Con infecciones, se necesitarán antibióticos o medicamentos antivirales. Con la inflamación, se pueden usar medicamentos antiinflamatorios o esteroides. Si el derrame se debe a medicamentos, el medicamento generalmente se suspende y se usan medicamentos alternativos cuando es posible. Con el cáncer, el tratamiento del cáncer variará dependiendo de la extensión del cáncer (ver más abajo).

Tratamientos específicos para el derrame.

Los tratamientos para resolver un derrame pericárdico pueden incluir:

  • Pericardiocentesis: en una pericardiocentesis, se inserta una aguja larga y delgada a través de la piel y en el saco pericárdico (generalmente con guía ecográfica) para extraer el líquido.
  • A menudo es necesario insertar una derivación (desde el derrame pericárdico hacia el abdomen para drenar continuamente el líquido), ya que estos derrames a menudo se repiten después de drenarlos.
  • Pericardiotomía con balón
  • Pericardiectomía (extirpación del pericardio) mediante cirugía toracoscópica o abierta

Si el derrame es grande o sintomático, se puede realizar un procedimiento conocido como pericardiectomía toracoscópica asistida por video (VATS). Para las personas que tienen derrames pericárdicos debido a causas benignas (como una infección) el pronóstico con este procedimiento es bueno. Dadas las razones detrás del desarrollo de derrames pericárdicos en personas con cáncer, el pronóstico se guarda independientemente del tratamiento elegido. Dicho esto, con mejores tratamientos disponibles para muchos cánceres avanzados, controlar el derrame al comenzar el tratamiento para controlar el cáncer subyacente es probable que mejore el pronóstico.

Tratamiento del cáncer

El tratamiento puede variar dependiendo de la extensión del cáncer. En algunos casos, la quimioterapia y la radioterapia han reducido el derrame pericárdico para que la cirugía pueda tener éxito posteriormente. La mayoría de las veces, sin embargo, un derrame pericárdico se asocia con otras áreas de metástasis del cáncer (cáncer metastásico) y tratamientos sistémicos (de todo el cuerpo) como la quimioterapia, la terapia dirigida y la inmunoterapia son las mejores opciones.

Pronóstico

El pronóstico de un derrame pericárdico depende en gran medida de la causa subyacente. Con infecciones, enfermedades inflamatorias o enfermedades renales que pueden controlarse, el pronóstico puede ser muy bueno y es importante recordar que las personas que tienen cáncer también desarrollan estas afecciones.

En el pasado, el pronóstico de un derrame pericárdico era malo, y hasta un tercio de las personas con metástasis al pericardio morían de taponamiento pericárdico. Las mejores opciones de tratamiento para el cáncer metastásico, así como el tratamiento rápido de un derrame pericárdico en desarrollo, son fundamentales para mejorar la supervivencia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.