Descripción general del derrame pleural maligno

Un derrame pleural maligno es una complicación que involucra la acumulación de líquido que contiene células cancerosas entre las membranas que recubren los pulmones. Ocurre en alrededor del 30 por ciento de los cánceres de pulmón, pero también puede ocurrir con otros tipos de cáncer, como el cáncer de mama, cáncer de ovario, leucemias y linfomas.

Con el cáncer de pulmón, un derrame pleural maligno puede ser el primer signo de cáncer, o puede ocurrir como una complicación tardía del cáncer de pulmón avanzado .

Visión general

Un derrame pleural se define como una cantidad anormal de líquido en el espacio entre las capas de tejido (la pleura) que recubre los pulmones. Si hay células cancerosas en este líquido (la cavidad pleural), se denomina derrame pleural maligno (canceroso).

Un derrame pleural maligno puede ser grande y difuso o pequeño e involucrar solo una pequeña porción de la cavidad pleural. El derrame puede estar todo en un área, o puede haber varias áreas de derrame (derrames pleurales septados).

Los síntomas

Los síntomas de un derrame pleural maligno pueden ser muy incómodos. La falta de aliento es, con mucho, el síntoma más común, y ocurre en alrededor del 80 por ciento de las personas. Puede haber tos, y esto suele ser posicional, lo que significa que puede ser peor en ciertas posiciones, como inclinarse hacia adelante o acostarse de lado. También puede ocurrir presión en el pecho o algún tipo de sensación anormal en el pecho. 

Causas

Casi cualquier tipo de cáncer puede causar un derrame pleural si está presente o se disemina (hace metástasis) en el área del tórax. Los más comunes son el cáncer de mama, el cáncer de pulmón, el cáncer de ovario y algunos tipos de leucemias y linfomas. Un derrame pleural también puede ser causado por tratamientos para el cáncer de pulmón, como cirugía, radioterapia o quimioterapia.

Diagnóstico

Es importante hacer un diagnóstico preciso de un derrame pleural maligno, ya que el pronóstico y el tratamiento son muy diferentes a los de los derrames pleurales no malignos (benignos). Es importante tener en cuenta que incluso con cáncer, hasta el 50 por ciento de los derrames pleurales son benignos.

Un derrame pleural maligno a menudo se sospecha por primera vez debido a síntomas o hallazgos en una radiografía de tórax o una tomografía computarizada. Si el médico sospecha de un derrame pleural maligno, el siguiente paso es por lo general una toracocentesis , un procedimiento en el cual se inserta una aguja a través de la pared torácica en el espacio pleural para obtener una muestra del líquido. Luego se examina este líquido con un microscopio para ver si hay células cancerosas.

Si no se puede realizar una toracocentesis, o si los resultados no son concluyentes, es posible que se necesiten procedimientos adicionales para obtener un diagnóstico preciso. En algunos casos, es necesario realizar una toracoscopia (un procedimiento en el que se inserta un toracoscopio en el tórax) para obtener una biopsia para diagnosticar un derrame pleural maligno.

El pronóstico es ligeramente mejor para aquellos que tienen derrames pleurales malignos relacionados con el cáncer de mama o especialmente con el cáncer de ovario. Con el advenimiento de nuevos tratamientos, como terapias dirigidas e inmunoterapia , se espera que estos números cambien en un futuro cercano. También hay muchos ensayos clínicos en curso que analizan el tratamiento óptimo para estos derrames.

Tratos

El objetivo en el tratamiento de un derrame pleural maligno es a menudo  paliativo , es decir, mejorar la calidad de vida y reducir los síntomas pero no curar la malignidad. Si el derrame es muy pequeño, a veces se puede dejar solo. 

Toracocentesis

La toracocentesis suele ser el primer paso que se usa, tanto para diagnosticar el derrame (determinar si hay células cancerosas en el líquido o más) como para extraerlo. Desafortunadamente, estos derrames frecuentemente regresan.

Para los derrames pleurales malignos que se repiten, hay varias opciones para tratar el líquido y aliviar la dificultad para respirar. En este momento todavía hay una gran controversia sobre qué procedimiento es el mejor, y la elección a menudo se realiza en función de la gravedad de los síntomas, cómo responde el tumor al tratamiento y su estado de rendimiento (cuánto interfiere el cáncer con su capacidad para realizar actividades diarias normales).

Pleurodesis

Un procedimiento que funciona en aproximadamente 60 a 90 por ciento de las personas se llama pleurodesis . En este procedimiento, se inserta un tubo en el espacio pleural y se inserta una sustancia, comúnmente talco, entre las dos membranas que recubren los pulmones. Este químico causa inflamación en la cavidad pleural que a su vez hace que los dos revestimientos se peguen (se fusionen) evitando que el líquido se acumule nuevamente en el espacio pleural. 

Las posibles complicaciones de la pleurodesis son similares a las de la toracentesis.

Catéteres pleurales permanentes

Otro procedimiento es un catéter pleural permanente (IPC), también conocido como catéter pleural tunelizado. En este procedimiento, se inserta un pequeño tubo en el espacio pleural y se canaliza debajo de la piel, con una pequeña abertura en su costado que se puede cubrir con un vendaje. Esto permite a las personas drenar su propio líquido al colocar un recipiente de vacío en la abertura de la piel.

Un IPC a veces es más efectivo si el derrame está presente en ambos lados del tórax (bilateral) o si hay grandes áreas de colecciones de líquido localizadas (derrames localizados). Este procedimiento a menudo se considera menos invasivo que una pleurodesis y es efectivo en 80 por ciento a 100 por ciento de las personas. Muchos investigadores creen ahora que las IPC deben considerarse de primera línea en todas las personas con un derrame maligno.

Opciones de tratamiento adicionales

Si persiste un derrame pleural maligno a pesar de estas otras técnicas, se puede realizar una cirugía para drenar el líquido hacia el abdomen, o se puede realizar una pleurectomía (un procedimiento que extrae parte de la pleura).

También están surgiendo nuevos tratamientos (como la pleuroscopia médica ) para tratar los derrames pleurales malignos. La quimioterapia puede ayudar con los derrames pleurales malignos debidos al cáncer de pulmón de células pequeñas, pero generalmente no es muy efectiva para las personas con  cáncer de pulmón de células no pequeñas .

Elegir el tratamiento adecuado

Se ha debatido si la pleurodesis o un catéter pleural permanente es la mejor opción para las personas con cáncer avanzado y un derrame pleural recurrente.

Un  estudio de 2017 publicado en la Revista de la Asociación Médica Americana , trató de responder esta pregunta. Los investigadores encontraron que aquellos que tenían catéteres pleurales residentes tenían menos hospitalizaciones que aquellos que tenían pleurodesis, principalmente por la necesidad de procedimientos para extraer el líquido pleural.

De lo contrario, no hubo diferencias significativas ni en la sensación de falta de aliento ni en la calidad de vida de los participantes.

Antes de recomendar una pleurodesis o un catéter pleural tunelizado, se necesitan algunas cosas:

  • Primero, su médico querrá confirmar que tiene un derrame pleural maligno y que sus síntomas no se deben a otra causa.
  • En segundo lugar, debe tener un derrame pleural que se repite (retorna) después de una toracentesis.
  • En tercer lugar, y lo más importante, el drenaje del líquido de su espacio pleural debería ayudar con sus síntomas de falta de aliento.

No es necesario eliminar el líquido solo porque está allí, pero solo si está causando problemas como falta de aliento. Si la falta de aliento se debe a otra causa, como la EPOC, por lo general no es beneficioso eliminar el líquido.

Albardilla

Las emociones que puede experimentar al saber que tiene un derrame pleural maligno pueden ser considerables. Combine eso con el mal pronóstico de la enfermedad y la experiencia puede ser angustiante para cualquiera.

Para sobrellevar mejor la situación, aprenda mucho sobre la enfermedad y el avance de la investigación. Hacer preguntas. Pida ayuda a otros y permítales darles. Hable con su médico acerca de las opciones de manejo del dolor . Considere unirse a un grupo de apoyo .

Sus emociones pueden abarcar el espectro de la ira a la incredulidad a la depresión. Eso es normal. Busque amigos y seres queridos que estén dispuestos a escucharlo y apoyarlo de verdad.