Cómo se trata la epilepsia

La epilepsia generalmente se trata con medicamentos recetados para controlar las convulsiones, pero también puede implicar cirugía, dispositivos de estimulación nerviosa o dietas especiales, según su situación y qué tan bien se controlan sus convulsiones con medicamentos. Múltiples tratamientos nuevos para la epilepsia también están en el horizonte. Independientemente del curso de tratamiento que siga, los objetivos finales son los mismos: permitirle vivir su vida más plena, prevenir las convulsiones y minimizar los efectos de controlar su trastorno. Encontrar el camino correcto para usted puede tomar algo de tiempo.

Recetas

Una vez que le diagnostiquen epilepsia, el primer acto de su médico probablemente le recetará medicamentos anticonvulsivos (medicamentos antiepilépticos) para controlar sus  convulsiones . Las convulsiones de la mayoría de las personas se pueden controlar con un solo medicamento, pero algunas personas pueden necesitar más.

El tipo y la dosis que le recete su médico dependerán de muchos factores, como su edad, el tipo y la frecuencia de sus convulsiones y otros medicamentos que esté tomando. Puede tomar un poco de prueba y error encontrar el mejor medicamento y la dosis con la menor cantidad de efectos secundarios para usted.

Algunos efectos secundarios pueden desaparecer después de haber estado tomando el medicamento durante una semana o dos y su cuerpo haya tenido la oportunidad de adaptarse. Si no disminuyen, o si son graves o molestos, hable con su médico de inmediato.

Con algunos medicamentos, omitir una dosis no es un problema. Sin embargo, omitir incluso una sola dosis de su medicamento anticonvulsivo puede hacer que pierda el control de sus convulsiones. Es extremadamente importante tomar su medicamento exactamente como se lo recetaron y hablar con su médico si tiene alguna dificultad.

Muchas personas pueden controlar sus convulsiones con medicamentos antiepilépticos y, después de unos años sin convulsiones, pueden dejar de tomarlos. Suspender su medicamento anticonvulsivo demasiado pronto o por su cuenta puede crear serios problemas, así que asegúrese de consultar con su médico para decidir si suspender el tratamiento y cuándo.

Hay más de 20 tipos diferentes  de medicamentos antiepilépticos disponibles, que incluyen:

  • Tegretol, Carbatrol (carbamazepina): utilizada para niños y adultos, la carbamazepina también se usa para tratar el dolor en afecciones como la neuropatía y la neuralgia del trigémino . Los efectos secundarios comunes incluyen mareos, pensamiento anormal, dificultad para hablar, temblor, estreñimiento y sequedad de boca.
  • Onfi (clobazam): este sedante generalmente se usa junto con otros medicamentos para tratar a niños y adultos con síndrome de Lennox-Gastaut u otras formas graves de epilepsia. Los efectos secundarios comunes son fatiga, dificultades de coordinación, problemas para hablar o tragar, babear, cambios en el apetito, vómitos, estreñimiento y tos.
  • Keppra (levetiracetam): este es uno de los fármacos antiepilépticos más utilizados para tratar a adultos y niños. Se puede usar solo o con otros medicamentos. Los efectos secundarios comunes incluyen debilidad, problemas de coordinación, dolor de cabeza, mareos, confusión, comportamiento agresivo, diarrea, estreñimiento, somnolencia excesiva, pérdida de apetito, visión doble y dolor de cuello o articulaciones.
  • Dilantin (fenitoína): uno de los anticonvulsivos más antiguos, la fenitoína se puede usar sola o con otros medicamentos para adultos y niños. Los efectos secundarios comunes son problemas para conciliar el sueño o quedarse dormido, aumento del azúcar en sangre, movimientos oculares anormales, temblor, problemas de coordinación, confusión, mareos, dolor de cabeza, estreñimiento e hipertrofia gingival (agrandamiento de las encías).
  • Depakote, Depakene (ácido valproico): se usa solo o con otros medicamentos. Para niños y adultos, el ácido valproico trata las crisis de ausencia, las crisis tónico-clónicas generalizadas y las crisis mioclónicas. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia, mareos, dolor de cabeza, diarrea, estreñimiento, cambios en el apetito, temblores, visión borrosa o doble, pérdida de cabello, cambios de humor y problemas de coordinación.
  • Neurontin (gabapentin): Gabapentin se usa para prevenir las convulsiones, tratar el síndrome de piernas inquietas y aliviar el dolor neuropático. Los efectos secundarios comunes son debilidad; temblores visión borrosa o doble; problemas de coordinación; hinchazón en sus manos, brazos, piernas, tobillos o pies; y dolor de espalda o articulaciones.
  • Fenobarbital: como uno de los anticonvulsivos más antiguos, el fenobarbital es un barbitúrico que también es uno de los medicamentos mejor entendidos e investigados. Se usa solo o con otros medicamentos en adultos y niños. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia, dolor de cabeza, mareos, aumento de la actividad, náuseas y vómitos.
  • Mysoline (primidona): Primidone se usa solo o con otros medicamentos para tratar la epilepsia, a menudo en niños. Los efectos secundarios comunes incluyen torpeza, somnolencia, mareos, fatiga, problemas de coordinación, pérdida de apetito, visión doble, náuseas y vómitos.
  • Topamax, Trokendi XR, Qudexy XR (topiramato): usado solo o con otros medicamentos, el topiramato se usa para tratar las convulsiones tónico-clónicas generalizadas y las convulsiones focales. También se usa junto con otros medicamentos para tratar las convulsiones en personas con  síndrome de Lennox-Gastaut , así como para prevenir las migrañas. Los efectos secundarios comunes incluyen falta de apetito, pérdida de peso, mareos, hormigueo en las manos, temblores, somnolencia y disminución de la concentración.
  • Trileptal (oxcarbazepina): este medicamento se usa solo o con otros medicamentos en adultos y niños. Los efectos secundarios comunes incluyen dolor de estómago; náusea; vómitos movimientos oculares incontrolables; somnolencia; un cambio en la marcha y el equilibrio; Diarrea; boca seca; y problemas para hablar, pensar o concentrarse.
  • Gabitril (tiagabina): la tiagabina se usa generalmente para tratar las crisis focales en niños y adultos. Los efectos secundarios comunes son mareos, somnolencia, problemas de coordinación, cambios de humor, problemas de concentración y dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido.
  • Lamictal (lamotrigina): utilizada para tratar las convulsiones en niños y adultos, la lamotrigina también se usa para tratar el trastorno bipolar. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia; problemas de coordinación; visión borrosa o doble; dolor de cabeza; náusea; vómitos Diarrea; estreñimiento; pérdida de apetito pérdida de peso; temblores indigestión; debilidad; erupción; y dolor de estómago, espalda, articulaciones o menstrual.
  • Zarontin (ethosuximide): este medicamento se usa para tratar las crisis de ausencia en niños y adultos. Los efectos secundarios comunes incluyen náuseas, diarrea, pérdida de apetito, pérdida de peso, hipo, somnolencia, mareos, dolor de cabeza y dificultades de concentración.
  • Zonegran (zonisamide): Zonisamide is used with other medications to control seizures. Common side effects are nausea, weight loss, diarrhea, constipation, heartburn, dry mouth, headache, dizziness, confusion, fatigue, and double vision.
  • Klonopin (clonazepam): Belonging to the benzodiazepines class of drugs, clonazepam is a sedative used alone or with other medications to treat seizures. Common side effects are drowsiness, dizziness, slurred speech, coordination problems, blurry vision, urinary retention, and sexual issues.
  • Briviact (brivaracetam): This is a newer medication that was approved in 2016 to treat focal seizures, usually along with other medications. Common side effects include dizziness, gait imbalance, sleepiness, nausea, and vomiting.
  • Aptiom (eslicarbazepine): This medication is also used along with other medications to treat focal seizures. Common side effects are blurry or double vision, dizziness, sleepiness, fatigue, sluggishness, and balance difficulties.
  • Fycompa (perampanel): Perampanel is used for children and adults who are 12 years or older alone or with other medications for focal seizures and as an additional medication for people with generalized tonic-clonic seizures. Common side effects include dizziness, drowsiness, headache, nausea, constipation, vomiting, headache, and balance problems.
  • Epidiolex (cannabidiol): In 2018, the U.S. Food and Drug Administration (FDA) approved the use of Epidiolex, a cannabis-based oil also known as CBD, to treat the severe seizures associated with Lennox-Gastaut syndrome and Dravet syndrome in patients who are 2 years or older. It’s taken orally and doesn’t contain tetrahydrocannabinol (THC), the chemical that causes a high. This is the first FDA-approved drug that’s derived from cannabis (marijuana). When used along with other medications in studies, Epidiolex was shown to help reduce the frequency of seizures in patients with these two syndromes, which are notoriously difficult to control. Common side effects include drowsiness and lethargy, an elevation in liver enzymes, decreased appetite, diarrhea, rash, fatigue, weakness, sleep difficulties, and infections.

Generic Medications

In the United States, nine out of 10 prescriptions are filled with generic drugs. However, generic antiepileptic medications are associated with some problems.

Even though they contain the same active ingredient as brand names, the inactive ingredients in generics may vastly differ between brands. The amount of medication that your body absorbs may also differ. Also, while uncommon, it’s possible to be allergic to a certain inactive ingredient.

In order for generics to be approved by the FDA, they must be between 80 percent and 125 percent as effective as the brand name. For some people with epilepsy, this variance can lead to breakthrough seizures or increased side effects when switching brands.

La Fundación para la Epilepsia recomienda precaución al cambiar de medicamentos de marca a medicamentos genéricos o al cambiar de marcas genéricas. Para las personas con convulsiones difíciles de controlar, las versiones genéricas probablemente no sean una buena idea. Sin embargo, si sus convulsiones están generalmente bien controladas, es probable que un genérico sea seguro; solo asegúrese de hablar con su farmacéutico acerca de obtener su medicamento del mismo fabricante cada vez.

Siempre hable con su médico antes de dar el salto a otra marca o fabricante. Él o ella pueden verificar el nivel de medicamento en su sangre antes y después de cambiar para asegurarse de que esté recibiendo una dosis terapéutica y, si no, ajustar su dosis o volver a ponerle la marca. Nuestra Guía de discusión del médico a continuación puede ayudarlo a comenzar esa conversación.

Cirugías

En aproximadamente el 30 por ciento de las personas con epilepsia, dos o más medicamentos, juntos o por separado, no logran controlar las convulsiones. Eso se conoce como epilepsia resistente a los medicamentos o refractaria. Si está en este subgrupo, su médico puede abrir una cirugía.

Se recomienda la cirugía cuando tiene una lesión cerebral, tumor o masa que está causando sus convulsiones, así como cuando tiene convulsiones focales (que solo ocurren en una parte de su cerebro) que no se controlan con medicamentos.

La cirugía adecuada para usted dependerá del tipo de epilepsia que tenga y de los resultados de su evaluación y pruebas prequirúrgicas. Esta evaluación y prueba ayuda a su médico a localizar el origen de sus ataques y ver cómo la cirugía puede afectar sus actividades cotidianas.

Las pruebas pueden incluir electroencefalogramas (EEG), pruebas de imágenes para detectar tumores o abscesos y pruebas neurológicas funcionales para asegurarse de que la cirugía no afecte las habilidades como hablar y leer.

La cirugía siempre tiene riesgos, por lo que deben sopesarse junto con los beneficios. Para muchas personas, la cirugía puede reducir significativamente o incluso detener las convulsiones, pero en otras, no ayuda. Los riesgos incluyen cambios en su personalidad o su capacidad de pensar, aunque estos no son comunes.

Si se somete a una cirugía, incluso si no tiene convulsiones, deberá tomar antiepilépticos durante al menos dos años. Sin embargo, la cirugía también puede permitirle tomar menos medicamentos y / o reducir su dosis.

Se usan cuatro tipos de cirugía para tratar la epilepsia.

Lobectomía

Este es el tipo más común de cirugía de epilepsia y se presenta en dos formas: temporal y frontal. La lobectomía es solo para ataques focales que comienzan en un área del cerebro.

Lobectomía temporal:

  • Se elimina parte del lóbulo temporal.
  • Alta tasa de éxito
  • Muchos pacientes tienen menos convulsiones o se vuelven libres de convulsiones.
  • Si todavía se necesita medicación, generalmente es una dosis más baja.

Lobectomía frontal:

  • Se extrae parte del lóbulo frontal.
  • Menor tasa de éxito que la lobectomía temporal
  • La mayoría tiene un mejor control de las convulsiones después de la cirugía.
  • Algunos se vuelven libres de ataques.

Transección subpial múltiple

Cuando sus convulsiones comienzan en un área del cerebro que no se puede extraer, es posible que tenga múltiples transecciones subpiales.

  • Implica cortes superficiales en la corteza cerebral.
  • Puede disminuir o detener las convulsiones mientras mantiene intactas las habilidades.
  • Temporalmente exitoso para el síndrome de Landau-Kleffner (una forma rara de epilepsia).

Corpus Callosotomy

El cerebro está formado por un hemisferio izquierdo y derecho. El cuerpo calloso se conecta y facilita la comunicación entre ellos. Sin embargo, el cuerpo calloso no es necesario para sobrevivir.

En una callosotomía de cuerpo:

  • El cuerpo calloso se corta ya sea dos tercios del camino o completamente.
  • Disminuye o detiene la comunicación entre hemisferios
  • Ciertos tipos de convulsiones pueden detenerse, otros tipos se vuelven menos frecuentes.

Esta cirugía se realiza principalmente en niños cuyas convulsiones comienzan en un lado del cerebro y se extienden al otro. Por lo general, su cirujano cortará los dos tercios frontales primero y solo lo cortará por completo si eso no disminuye la frecuencia de las convulsiones.

Los efectos secundarios incluyen:

  • Incapacidad para nombrar objetos familiares vistos en el lado izquierdo de su campo visual
  • Síndrome de mano alienígena (pérdida de la capacidad de reconocer y controlar conscientemente una parte de su cuerpo, como su mano)

Aunque esta cirugía puede reducir en gran medida la frecuencia de las convulsiones, no detiene las convulsiones en el hemisferio en el que comienzan, y las convulsiones focales pueden ser aún peores después.

Hemispherectomía

La hemispherectomía es una de las técnicas quirúrgicas más antiguas para la  epilepsia . Implica:

  • Desconectando áreas del cerebro
  • Retirar tejido

En el pasado, se eliminó la mayor parte o la totalidad del hemisferio, pero el procedimiento ha evolucionado con el tiempo.

Esta cirugía generalmente se usa para niños, pero también puede ser útil para algunos adultos. Una hemispherectomía solo se realiza si:

  • Sus ataques involucran solo un lado de su cerebro
  • Son severos
  • Ese hemisferio no funciona bien debido a daños por lesiones o convulsiones, como el asociado con  la encefalitis de Rasmussen .

Los dos tipos más comunes de hemispherectomy incluyen:

  • Anatómico: en este procedimiento, los lóbulos frontal, parietal, temporal y occipital se extirpan del hemisferio, lo que provoca convulsiones y deja intactos el tronco encefálico, los ganglios basales y el tálamo. Es la forma más extrema y puede causar cierta pérdida de habilidades, pero las personas que se someten a esta cirugía a menudo pueden funcionar bien.
  • Funcional: este procedimiento consiste en extraer una sección más pequeña de las convulsiones responsables del hemisferio y desconectar el cuerpo calloso.

Ambos tipos dan como resultado que el 70 por ciento de los pacientes se vuelvan completamente libres de ataques. Para los pacientes que aún tienen convulsiones después de la cirugía, puede ser necesaria la medicación antiepiléptica, pero la dosis puede ser menor.

Las convulsiones rara vez empeoran después de esta cirugía. A veces, se necesita repetir una hemisferioctomía, y el resultado para esto también suele ser bueno.

Terapias dirigidas por especialistas

Si la cirugía no es una opción para usted o simplemente desea probar otras alternativas primero, debe considerar otros tratamientos. Estas terapias dirigidas por especialistas son todos tratamientos complementarios, lo que significa que son adiciones a las terapias con medicamentos, no reemplazos para ellas.

Estimulación del nervio vago

La estimulación del nervio vago, también conocida como terapia VNS , está aprobada por la FDA para tratar las convulsiones en adultos y niños mayores de 4 años cuyas convulsiones no se controlan después de probar al menos dos medicamentos.

Similar a un marcapasos, un estimulador del nervio vago es un pequeño dispositivo que se implanta debajo de la piel en el pecho, y un cable pasa al nervio vago en el cuello. No está claro exactamente cómo funciona, pero el estimulador administra pulsos eléctricos regulares a través del nervio vago al cerebro, disminuyendo la gravedad y la frecuencia de las convulsiones. Esto puede llevar a necesitar menos medicación.

Terapia VNS, en promedio:

  • Reduce las convulsiones en un 20 por ciento a 40 por ciento
  • Mejora la calidad de vida.
  • Tiende a ser más efectivo con el tiempo.

Una revisión  encontró que dentro de los cuatro meses posteriores a la implantación:

  • Cuarenta por ciento a 49 por ciento de los participantes tuvieron una reducción de 50 por ciento o más en la frecuencia de las convulsiones.
  • Alrededor del 60 por ciento estaba igual de bien 24 a 48 meses después.
  • Alrededor del 8 por ciento quedó libre de ataques.

Neuroestimulación receptiva

Responsive neurostimulation is like a pacemaker for your brain. It continuously monitors brain waves, analyzes patterns to detect activity that may lead to a seizure. Then, it responds with electrical stimulation that returns brainwaves to normal, preventing the seizure.

The device is adjusted to your individual needs, placed within your skull, and connected to one or two electrodes on your brain.

This therapy is for people whose seizures aren’t controlled after trying at least two medications. It’s FDA-approved for adults with focal epilepsy and, as with VNS therapy, the effects seem to get better over time.

Deep Brain Stimulation

In deep brain stimulation (DBS), electrodes are placed in a specific part of your brain, often the thalamus. They’re connected to a device that’s implanted under the skin in your chest that sends electrical impulses to your brain. This can lessen or even stop seizures.

The FDA has approved this treatment for adults with focal epilepsy that isn’t controlled after trying three or more medications.

These effects also appear to increase with time. In one study:

  • After a year of DBS, 43 percent of participants reported a 50 percent or more decrease in seizures.
  • After five years, 68 percent reported the same decrease.
  • Within those five years, 16 percent went six months or more without any seizures.
  • Quality of life reports also improved over time.

Diets

Dietary changes may help in the management of your condition but should never be considered a sole treatment option. These should only be considered with your doctor’s input and monitoring, as well as the help of a dietitian.

Ketogenic Diet

The ketogenic diet is often prescribed in cases where seizures aren’t responding to two or more medications, particularly in children. This high-fat, low-carbohydrate diet is strict and can be difficult to follow. It’s especially helpful for certain epilepsy syndromes and makes it possible for some people to take lower doses of medications.

Studies show:

  • More than half of children who go on the ketogenic diet see a 50 percent or greater reduction in seizures.
  • In adults, this diet reduces seizures by 50 percent or more in between 22 percent and 70 percent of patients, and by 90 percent or more in up to 52 percent of patients.
  • A small percentage of both children and adults may become seizure-free after several years on a closely supervised ketogenic diet.

Potential side effects include:

  • Dehydration
  • Stunted growth in children due to nutritional deficiencies
  • Constipation
  • Higher cholesterol in adults
  • Buildup of uric acid in the blood, which can cause kidney stones

If you opt for the ketogenic diet, you’ll probably need to take nutritional supplements to make up for the diet’s imbalances. This diet should only always be medically supervised.

Modified Atkins Diet

The modified Atkins diet (MAD) is a less restrictive and newer version of the ketogenic diet that can be used for both adults and children.

While the foods are similar to the ketogenic diet, fluids, proteins, and calories aren’t restricted and there’s more freedom when it comes to eating out. The MAD encourages fewer carbohydrates and more fat than the standard Atkins diet.

This diet seems to have similar results to the classic ketogenic diet. Studies show:

  • Seizures are reduced by 50 percent or more in between 12 percent and 67 percent of adults.
  • Up to 67 percent of adults have 90 percent or better seizure reduction.

Potential side effects include weight loss, higher cholesterol in adults, and feeling ill, especially at first.

Low Glycemic Index Diet

Another less restrictive version of the ketogenic diet, the low glycemic index treatment (LGIT) focuses more on carbohydrates that have a low glycemic index. It doesn’t restrict fluids or protein, and food is based on portion sizes rather than weights.

There haven’t been many high-quality studies done on the effects of LGIT, but it seems to be beneficial in reducing seizures.

Gluten-Free Diet

Some research shows that the rate of celiac disease (an autoimmune disorder that causes gluten sensitivity) is significantly more common in people with epilepsy than in the general public. This has led to speculation that gluten may have a role in causing or contributing to the development of seizures.

2013 British study exploring the rate of neurological disorders in people with celiac disease found that 4 percent had epilepsy, compared to 1 percent in the general population. Other studies have confirmed rates ranging from 4 percent to 6 percent.

Still, it’s difficult to establish a link between gluten sensitivity and seizures because currently there’s no standard measure of gluten sensitivity outside of celiac disease.

While this is an area with little research, you can find lots of anecdotes about people who say they’ve stopped having seizures after going gluten free. Claims are especially rampant when it comes to children, with some people proclaiming the diet more effective than drugs.

Es tentador creer este tipo de historias de éxito, pero vale la pena recordar que la frecuencia de las convulsiones a menudo disminuye con el tiempo, y la epilepsia de la primera infancia a menudo desaparece por sí sola.

Hasta que haya más investigación disponible, el impacto de una dieta libre de gluten en la epilepsia sigue siendo especulativo. Si decide probar esta dieta, asegúrese de hablar con su médico para asegurarse de que no se está dañando al eliminar nutrientes importantes, lo que podría exacerbar su epilepsia.

Estilo de vida

Adoptar hábitos saludables también puede ayudar a controlar su epilepsia.

Dormir lo suficiente

La falta de sueño puede desencadenar convulsiones en algunas personas, así que asegúrese de obtener suficiente. Si tiene problemas para conciliar el sueño o despertarse con frecuencia, hable con su médico. También puedes intentar:

  • Limite la cafeína después del almuerzo, elimínela después de las 5 p.m.
  • Apague los dispositivos electrónicos con luz azul una hora antes de acostarse
  • Crea un ritual nocturno para dormir
  • Date al menos una ventana de ocho horas para dormir
  • Haz que tu habitación sea lo más oscura posible; considerar persianas o persianas que oscurecen la habitación
  • Mantén tu habitación fresca
  • Evitar el alcohol antes de acostarse
  • Intenta no dormir la siesta
  • Despierta a la misma hora todas las mañanas

Manejar el estrés

El estrés es otro desencadenante potencial para las convulsiones. Si está bajo demasiado estrés, intente delegar algunas responsabilidades a otras.

Aprenda técnicas de relajación como la respiración profunda, la meditacióny la relajación muscular progresiva. Tómese un tiempo para actividades que disfrute y encuentre pasatiempos que lo ayuden a relajarse.

Ejercicio

Además de ayudarlo a mantenerse físicamente saludable, el ejercicio también puede ayudarlo a dormir mejor, aumentar el estado de ánimo y la autoestima, reducir la ansiedad, aliviar el estrés y evitar la depresión.

Sin embargo, no haga ejercicio demasiado cerca de la hora de acostarse, o puede tener problemas para quedarse dormido.

Tomar sus medicamentos

Asegúrese de tomar sus medicamentos exactamente como se los recetaron para poder lograr el mejor control de las convulsiones posible. Nunca cambie su dosis ni deje de tomar su medicamento sin consultar a su médico.

Dependiendo de su tipo de epilepsia, eventualmente puede pasar sin convulsiones durante el tiempo suficiente como para intentar dejar de tomar sus medicamentos. Esto solo debe hacerse con el permiso y la supervisión de su médico.

Usar un brazalete de alerta médica que enumere sus medicamentos es extremadamente importante cuando tiene epilepsia para que, en una emergencia, el personal médico sepa mejor cómo ayudarlo. Puede comprar uno en línea o en algunas farmacias y farmacias locales.

Medicina complementaria

Hay algunos tratamientos de medicina complementaria y alternativa (CAM) que es posible que desee considerar, junto con (no en lugar de) sus terapias habituales.

Música

Los estudios sobre la relación de la música con las convulsiones sugieren que escuchar regularmente a Mozart, particularmente la Sonata para dos pianos en re mayor de Mozart (K448), ayuda a reducir las convulsiones y las anormalidades del electroencefalograma en los niños. Esto se llama el efecto Mozart.

Un estudio de niños y adultos que escucharon Mozart K448 durante 10 minutos, tres veces a la semana durante tres meses mostró que el efecto era un 25 por ciento más frecuente en los niños. Sin embargo, ambos grupos tuvieron menos anomalías en el EEG y disminución de las convulsiones.

No one knows what the relationship is between the music and the decrease in seizure activity, and more research is needed to confirm this effect altogether.

Yoga

A Cochrane review on yoga for epilepsy concluded that it may be beneficial in controlling seizures, but there isn’t sufficient evidence to recommend it as a treatment.

Yoga should only be used along with your regular treatments, never by itself. An additional benefit is that yoga can help you manage stress.

Biofeedback

Also known as neurofeedback, biofeedback is a technique that allows you to measure your body’s responses to seizure triggers (among other things). With time, you can use this information to help control automatic functions such as your heart rate and respiration, potentially reducing the frequency of seizures.

Biofeedback uses sensors attached to your body, so it’s non-invasive. It also has no side effects.

Multiple small studies have shown that it does help reduce seizures. This seems to be especially true with biofeedback using galvanic skin response (GSR), which measures the amount of sweat in your hands. Still, more studies need to be done.

Blue-Tinted Lenses

Some evidence suggests that wearing sunglasses with blue-tinted lensesmay help people with photosensitive epilepsy, but the research is limited and out of date.

Blue-tinted lenses haven’t been approved by the FDA for the treatment of seizures, but there’s no harm in trying them, as long as you don’t stop regular treatments. The Zeiss Z-1 lenses mentioned in a popularly-cited 2004 study have to be purchased from outside the United States, but you can get TheraSpecs fluorescent light glasses online. They’re not blue-tinted, but they block blue-green light.

Art

Epilepsy can have a marginalizing effect that may lead to feelings of sadness and low self-confidence. Preliminary research suggests that a multi-week art therapy program called Studio E: The Epilepsy Art Therapy Program may help boost self-esteem in people with epilepsy.

Among the 67 people who enrolled in the pilot study, the program appeared to boost self-esteem as measured by the Rosenberg Self-Esteem Scale (RSES). The drop-out rate was low, as well.

The Future of Treatment

A lot of work is being done in the quest for less invasive and more effective epilepsy treatments, including a few things that are still in experimental stages.

Stereotactic Radiosurgery

Stereotactic radiosurgery, or stereotactic laser ablation, may help people who:

  • Have focal seizures
  • Don’t respond well to medications
  • Aren’t good surgery candidates

During the procedure, targeted radiation destroys tissue in the part of the brain that causes seizures. Preliminary evidence shows that it’s effective for controlling seizures in mesial temporal lobe, the most common type of focal epilepsy.

Thermal Ablation

También conocida como terapia térmica intersticial con láser o procedimiento LITT, la ablación térmica es una forma avanzada de radiocirugía estereotáctica que utiliza imágenes de resonancia magnética (IRM) para localizar el tejido que se va a destruir. Es mucho más preciso y tiene menos riesgos que la cirugía tradicional.

Los estudios han sido limitados y pequeños, pero la LITT guiada por IRM parece un tratamiento prometedor con menos efectos secundarios y mejores resultados que otros procedimientos mínimamente invasivos.

Estimulación nerviosa externa

La estimulación externa del nervio trigémino (eTNS) es similar a la estimulación del nervio vago, pero el dispositivo se usa externamente en lugar de implantarse.

Un dispositivo específico, el Sistema eTNS Monarch, ha sido aprobado en Europa y Canadá y se está investigando en los Estados Unidos.

Un estudio de 2015 concluyó que la evidencia a largo plazo mostró que el tratamiento era seguro y un “tratamiento prometedor a largo plazo” para las personas cuya epilepsia no está bien controlada por las drogas.

Una auditoría de 2017 del tratamiento en Gran Bretaña encontró que las personas sin discapacidad intelectual tuvieron una mejora significativa tanto en la calidad de vida como en el estado de ánimo, así como una disminución del 11 por ciento en las convulsiones. Los autores lo declararon seguro y flexible, pero también declararon la necesidad de más estudios controlados para confirmar su efectividad.

Estimulación cortical por debajo del umbral

La estimulación cortical por debajo del umbral utiliza electrodos conectados a un generador. En lugar de esperar hasta que su cerebro exhiba actividad anormal, previene las convulsiones al proporcionar estimulación continua en el área precisa de su cerebro en la que comienzan las convulsiones.

En un estudio, 10 de 13 participantes que recibieron el tratamiento dijeron que su epilepsia se volvió menos severa. La mayoría de ellos también tuvieron al menos una reducción del 50 por ciento en la frecuencia de las convulsiones. Este tratamiento puede ser especialmente útil para las personas con epilepsia focal que no son candidatos para la cirugía.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.