Descifrando exámenes de sangre de VIH de rutina

Con el fin de controlar adecuadamente su VIH , una serie de análisis de sangre se realizan de forma rutinaria durante cada visita al médico. Cuando se muestren los resultados de estas pruebas, la mayoría de las personas verán su recuento de CD4 y su carga viral, y le echarán un vistazo al resto. E incluso si algunos de los nombres o las cifras tienen sentido, a menudo es difícil entender lo que realmente significan o cómo se aplican a usted como individuo.

La conclusión es que estas pruebas de rutina son tan importantes como las pruebas específicas para el VIH. Pueden ser predictivos de una infección en desarrollo o medir su respuesta a un medicamento recetado: detectar o prevenir los efectos secundarios que a veces ocurren. Al obtener una comprensión básica de algunas de estas pruebas clave, podrá participar mejor en el manejo continuo de su VIH de una manera proactiva e informada.

¿Qué es un resultado “normal”?

Al leer un informe de laboratorio, los resultados generalmente se expresan en un valor numérico. Estos valores se comparan con el rango “normal” descrito en el informe, que se indica con un valor alto y uno bajo. Se presta atención a los valores que caen fuera del rango normal, ya que esto puede sugerir una posible preocupación. Los valores anormales a veces se resaltan en negrita o se indican con “H” para alto y “L” para bajo.

El rango normal se basa en los valores que uno esperaría encontrar dentro de la población general de su región específica del mundo. Como tales, no siempre reflejan lo que sería “normal” para una persona que vive con el VIH. Si un resultado cae fuera del rango esperado, no necesariamente debe causar alarma. Simplemente discuta esto con su médico, que puede determinar mejor su relevancia.

También es importante tener en cuenta que los resultados pueden variar de un laboratorio a otro, ya sea debido a los métodos de prueba o al equipo de prueba. Por lo tanto, es mejor usar el mismo laboratorio para todas sus pruebas. Al mismo tiempo, intente realizar sus pruebas más o menos al mismo tiempo en cada visita. Los valores serológicos pueden fluctuar naturalmente durante el transcurso de un día, como puede ocurrir si una persona está enferma, agotada o recientemente vacunada. Si no se siente bien el día de sus exámenes, es posible que desee considerar la reprogramación para otro día cuando se sienta mejor.

Hemograma completo

El hemograma completo (CBC) examina la química y la composición de la sangre. El panel de pruebas analiza las células responsables del transporte de oxígeno y dióxido de carbono en el cuerpo, así como las que combaten las infecciones y ayudan a detener el sangrado.

Un CBC puede ayudar en el diagnóstico de una infección, anemia, enfermedad autoinmune y una variedad de otros problemas de salud. La anemia también es uno de los efectos secundarios asociados con Retrovir (AZT) , por ejemplo, cuya prueba puede identificar los niveles de supresión de la médula ósea causados ​​por el medicamento.

Entre los componentes de un CBC se encuentran:

  • Hemoglobina (Hb): esta es una proteína que se encuentra en los glóbulos rojos que se une con el oxígeno y la envía directamente a los tejidos. Los valores bajos de hemoglobina están asociados con la anemia. Los suplementos de hierro a veces se prescriben en casos más leves de anemia por deficiencia de hierro.
  • Plaquetas (PLT): estas células son responsables de ayudar a detener el sangrado. Aunque las personas con VIH a menudo tienen valores de PLT más bajos que la población general, cuando son leves, estos valores generalmente no son una preocupación. Tanto la transcriptasa inversa de nucleósidos (NRTI) como el VIH en sí pueden estar asociados con la disminución de los niveles de PLT (llamada trombocitopenia), así como con enfermedades relacionadas con el VIH, como el linfoma y el complejo de Mycobacterium avium (MAC) .
  • Recuento de glóbulos blancos (WBC): los glóbulos blancos (leucocitos) son el cuerpo de células que combaten las infecciones. Si bien un WBC bajo no es infrecuente en personas con VIH, los niveles notablemente más bajos pueden ser un signo de infección grave. Los linfocitos CD4 seencuentran entre las células que comprenden el WBC. Otros incluyen neutrófilos (que se dirigen a bacterias y otros cuerpos extraños), eosinófilos (parásitos, alergias) y basófilos (responsables de liberar histaminas durante un resfriado o alergia).

Grasas de sangre

Estas pruebas se realizan para medir el nivel de diferentes grasas (o “lípidos”) en la sangre, incluidos el colesterol y los triglicéridos . El VIH en sí está relacionado con niveles elevados de triglicéridos y colesterol LDL (“colesterol malo”), así como niveles reducidos de colesterol HDL (“colesterol bueno”).

Algunos medicamentos antirretrovirales, como los inhibidores de la proteasa (IP) , también pueden afectar los niveles de lípidos. El monitoreo de estos valores es especialmente importante para las personas con VIH, ya que tienen una probabilidad casi 50 por ciento mayor de desarrollar enfermedades cardiovasculares que la población general.

Los diferentes lípidos incluyen:

  • Colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL): las lipoproteínas de baja densidad transportan el colesterol desde el hígado a otras partes del cuerpo y se asocian con la obstrucción de las arterias. Si una persona ha aumentado los niveles de LDL, pueden estar indicados cambios en la dieta y / o medicamentos para reducir el colesterol, particularmente para los que están en los IP.
  • Colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas eninglés ): a la inversa, este tipo de colesterol disminuye el riesgo de enfermedad cardíaca al ayudar a eliminar el colesterol malo de los tejidos y transportarlo de vuelta al hígado para su metabolismo.
  • Triglicéridos: esta es una forma de grasa que el cuerpo almacena para obtener energía. Los niveles altos de triglicéridos se asocian típicamente con el  síndrome metabólico o pancreatitis .

Pruebas de función hepática

Este es un panel de pruebas que mide qué tan bien está funcionando el hígado. El hígado es el órgano responsable del metabolismo de las grasas, los carbohidratos y las proteínas, además de producir los productos bioquímicos necesarios para la digestión. Estas pruebas pueden ayudar a identificar la enfermedad hepática o la hepatitis, así como el daño causado por el uso de drogas, alcohol u otras sustancias tóxicas.

El hígado reconoce los medicamentos como una sustancia tóxica y, como tal, los procesa como parte de su función de desintoxicación. En ocasiones, esto puede “sobrecargar” el hígado y provocar daños (lo que se conoce como hepatotoxicidad). Algunos pacientes que toman los medicamentos contra el VIH Viramune (nevirapina) o Ziagen (abacavir) pueden experimentar una reacción de hipersensibilidad que puede producir hepatotoxicidad, generalmente durante las primeras semanas o meses de comenzar el tratamiento.

Además, casi un tercio de los estadounidenses con VIH están coinfectados con hepatitis B (VHB) o hepatitis C (VHC) . El monitoreo de LFT es clave para identificar estas infecciones.

Las pruebas a saber incluyen:

  • Alanina aminotransferasa (ALT): la ALT es una enzima que se encuentra en el hígado. Esta prueba se utiliza para detectar insuficiencia hepática o enfermedad a largo plazo. Los niveles elevados de ALT pueden indicar una infección de hepatitis activa. Además de la hepatitis viral, los medicamentos de venta libre y los remedios a base de hierbas a veces pueden aumentar los niveles de ALT, el alcohol, las drogas recreativas e incluso las dosis altas de vitamina A.
  • Aspartato aminotransferasa (AST): el SAST es una enzima que se produce en los músculos y tejidos de todo el cuerpo, incluido el hígado. Esta prueba se usa junto con la ALT para identificar problemas hepáticos activos o crónicos. Si se encuentran niveles elevados de ambos, es probable que exista daño hepático de algún tipo.
  • Fosfatasa alcalina (ALP, por sus siglas en inglés): una de las funciones clave del hígado es producir bilis, que ayuda a digerir la grasa. La ALP es una enzima que se encuentra en el conducto biliar del hígado. Cuando el flujo de bilis disminuye o se obstruye, los niveles de ALP aumentan. Los niveles elevados de ALP pueden indicar un problema de hígado o vesícula biliar causado por una obstrucción (como cálculos biliares) o una infección. Los niveles elevados de fosfato alcalino también pueden indicar un problema óseo. Su proveedor médico intentará comprender por qué los niveles son altos y si el aumento se debe al hígado o al hueso.
  • Bilirrubina : la bilirrubina es una sustancia amarillenta que se encuentra en la bilis. Los niveles elevados de bilirrubina causan la ictericia observada en la infección por hepatitis activa. El medicamento contra el VIH Reyataz (atazanavir) también puede causar un aumento en los niveles de bilirrubina en algunos, dando como resultado el color amarillo de la piel y los ojos. Si bien esto generalmente no se considera dañino ni es indicativo de un problema hepático, puede ser molesto para aquellos a quienes afecta.

Pruebas de función renal

Estas son las pruebas que miden la función renal que es integral al sistema urinario, que actúan como filtros para la sangre y ayudan a regular los electrolitos, los niveles de pH corporal y la presión arterial. Estas pruebas pueden identificar la nefropatía (el daño o la enfermedad de los riñones) o diagnosticar disfunciones causadas por medicamentos y otras sustancias.

La nefropatía relacionada con el VIH se asocia con un mayor riesgo de muerte, con una tasa de incidencia de alrededor del 12 por ciento en todo el mundo. Muchos medicamentos pueden afectar los riñones, por lo que la función renal debe controlarse regularmente. Esto es particularmente importante para cualquier medicamento contra el VIH que contenga tenofovir (por ejemplo, Truvada , Atripla ), ya que se sabe que causa insuficiencia renal e incluso falla en algunos.

Qué cuidar:

  • Creatinina : la creatinina es un subproducto del metabolismo muscular, que se produce a un ritmo bastante constante y se excreta a través de los riñones. Los cambios en los niveles de creatinina pueden indicar un problema con los riñones, pero pueden ser el resultado del uso de ciertos medicamentos o suplementos de venta libre, como los refuerzos de creatinina que son populares entre los atletas de rendimiento.
  • Urea : la urea es un subproducto del metabolismo de las proteínas, que se excreta del cuerpo a través de la orina. Los niveles altos de urea pueden sugerir disfunción renal, toxicidad renal o deshidratación.
  • Tasa estimada de filtración glomerular (eGFR): esta prueba estima la cantidad de sangre que los riñones filtran por minuto. Los valores decrecientes son indicativos de insuficiencia renal. El monitoreo de estos valores es particularmente importante para quienes toman cualquier medicamento que pueda afectar los riñones.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.