Una visión general de la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurológica progresiva que, con el tiempo, da como resultado la incapacidad del cerebro para funcionar correctamente. Los síntomas principales son pérdida de memoria y confusión. La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia , y generalmente se observa en adultos mayores. No existe cura, pero los síntomas pueden manejarse temporalmente usando estrategias y medicamentos.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer incluyen problemas con la memoria, la comunicación, la comprensión y el juicio. Los cambios en la personalidad también pueden comenzar a desarrollarse. A medida que la enfermedad progresa, la capacidad de funcionar mental, social y físicamente continúa disminuyendo.

Aunque muchas personas piensan que la enfermedad de Alzheimer es algo que solo afecta a los adultos mayores, en realidad hay dos tipos de enfermedad de Alzheimer: el Alzheimer de inicio tardío (también llamado típico ) que afecta a las personas mayores de 60 años y el Alzheimer de inicio temprano , que se define por los síntomas que comienzan antes de los 60 años.

Si bien la progresión de la enfermedad de Alzheimer puede variar según la persona, generalmente sigue un patrón similar que se puede clasificar en tres etapas diferentes: etapa temprana, etapa media y etapa tardía.

  • Etapa temprana: en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, puede ser más difícil aprender nueva información, encontrar la palabra correcta para describir algo, recordar lo que acaba de suceder (deterioro de la memoria a corto plazo) o planificar y organizar una actividad, una tarea que requiere funcionamiento ejecutivo.
  • Etapa intermedia: en las etapas intermedias de la enfermedad de Alzheimer , la capacidad de pensar claramente se vuelve más difícil. Los recuerdos a largo plazo a menudo se desvanecen, y puede haber una disminución en las habilidades visuales y espaciales (lo que puede provocar que las personas deambulen o se pierdan). Los cambios emocionales y de comportamiento, como la ansiedad y la agitación, son comunes en la etapa intermedia, y pueden ser difíciles de manejar para quienes viven con demencia y sus seres queridos.
  • Etapa tardía: en las etapas tardías de la enfermedad de Alzheimer , el funcionamiento físico disminuye significativamente, dificultando tareas como caminar, vestirse y comer. Eventualmente, la persona con Alzheimer en etapa tardía se vuelve completamente dependiente de los cuidadores para ayudarlos con sus necesidades básicas.

Causas

Hay cambios característicos en el cerebro que se ven con la enfermedad de Alzheimer, pero la causa de esos cambios no está completamente determinada. Es probable que se deba a una combinación de factores de riesgo genéticos, de estilo de vida y ambientales con el tiempo.

El Alzheimer no es parte del envejecimiento normal; sin embargo, a medida que envejece, aumenta la probabilidad de desarrollar Alzheimer. El trece por ciento de las personas mayores de 65 años tiene Alzheimer u otra forma de demencia, mientras que casi el 50 por ciento de las personas mayores de 85 años tiene Alzheimer u otro tipo de demencia.

Hay una mayor probabilidad de desarrollar Alzheimer si tiene familiares con la enfermedad. Se han identificado genes específicos que pueden aumentar el riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad cardiovascular o el mantenimiento de una lesión en la cabeza o conmoción cerebral están relacionados con un mayor riesgo. Los factores de riesgo del estilo de vida pueden reducirse con ejercicio, dieta saludable, evitar el tabaco y limitar el consumo de alcohol. Los malos hábitos de sueño o la apnea del sueño pueden aumentar sus riesgos.

Diagnóstico

El diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer se realiza descartando otras enfermedades o causas, revisando los antecedentes familiares y realizando un examen mental para ver qué tan bien está funcionando el cerebro. Algunos médicos también realizan pruebas de imagen, como una resonancia magnética, que puede mostrar cambios en el tamaño y la estructura del cerebro que pueden conducir a la conclusión de la enfermedad de Alzheimer. Si bien los médicos de práctica general a menudo diagnostican la enfermedad de Alzheimer, también puede buscar una evaluación de un psicólogo, geriatra o neurólogo.

Las disminuciones cognitivas son causadas por otras afecciones, algunas de las cuales son potencialmente reversibles, como la hidrocefalia a presión normal o la deficiencia de vitamina B12. Identificar y tratar estas afecciones lo antes posible es importante para aumentar las posibilidades de mejorar la cognición.

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia, pero hay muchos otros tipos, incluyendo demencia vascular, demencia con cuerpos de Lewy, demencia por enfermedad de Parkinson, demencia frontotemporal, enfermedad de Huntington y enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

Tratamiento

El tratamiento actual para el Alzheimer se enfoca en aliviar los síntomas, incluidas las preocupaciones cognitivas, conductuales y emocionales, mediante el uso de terapias farmacológicas y enfoques no farmacológicos. El Alzheimer no tiene cura en este momento.

Terapia de drogas

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado dos tipos de medicamentos para tratar la enfermedad de Alzheimer: inhibidores de la colinesterasa, incluidos Aricept (donepezil), Exelon (revastigmina) y Razadyne (galantamina) y N-Metil D-Aspartato (NMDA) ) antagonistas, incluida Namenda (memantina). Si bien estos medicamentos parecen mejorar los procesos de pensamiento para algunas personas, la efectividad general varía mucho. Estos medicamentos deben controlarse regularmente para detectar efectos secundarios e interacción con otros medicamentos.

Se pueden recetar medicamentos psicotrópicos para atacar el comportamiento y los síntomas emocionales del Alzheimer. Los psicotrópicos son medicamentos que abordan los aspectos psicológicos y emocionales del funcionamiento del cerebro. Por ejemplo, si una persona experimenta alucinaciones angustiantes, se puede recetar un medicamento psicotrópico, como un medicamento antipsicótico, y a menudo es útil para aliviar las alucinaciones. Al igual que con otras drogas, los psicotrópicos tienen el potencial de efectos secundarios significativos e interacción con otros medicamentos, por lo que deben usarse con cuidado y combinarse con enfoques no farmacológicos.

Enfoques no farmacológicos

Los enfoques no farmacológicos se centran en el tratamiento de los síntomas conductuales y emocionales de la enfermedad de Alzheimer al cambiar la forma de entender e interactuar con la persona con Alzheimer. Estos enfoques reconocen que el comportamiento es a menudo una forma de comunicación para las personas con Alzheimer, por lo que el objetivo es comprender el significado del comportamiento y por qué está presente.

Los enfoques no farmacológicos incluyen esfuerzos para determinar la causa subyacente de un comportamiento o emoción. Por ejemplo, comprender que la inquietud podría desencadenarse por la necesidad de salir a caminar o usar el baño, y luego abordar esas necesidades, dará como resultado una respuesta mucho más efectiva que pedirle a la persona con demencia que simplemente se siente.

Los enfoques no farmacológicos para la enfermedad de Alzheimer generalmente deben intentarse antes de usar medicamentos psicotrópicos, ya que no tienen el potencial de efectos secundarios o interacciones de medicamentos.

Albardilla

Es normal experimentar dolor, tristeza y preocupación después de un diagnóstico de Alzheimer, aunque ocasionalmente algunas personas se sienten aliviadas de tener una razón para los síntomas que ellos (o un ser querido) están experimentando. Aprender sobre la enfermedad de Alzheimer puede ser abrumador. Sin embargo, lo que es importante saber y recordar es que todavía es posible tener una vida plena y significativa, incluso mientras se vive con la enfermedad de Alzheimer .

La salud emocional se puede promover mediante el diario, la búsqueda de apoyo social y el asesoramiento. Mantener su salud física a través del ejercicio, la dieta y el tratamiento de afecciones existentes y nuevas es muy beneficioso. Los aspectos sociales del afrontamiento a menudo significarán lidiar con el ajuste de la familia al diagnóstico.

Las formas prácticas de hacer frente incluyen el desarrollo de estrategias y rutinas de memoria. La seguridad en el hogar es muy importante para reducir el riesgo de caídas y evitar deambular. Después del diagnóstico, obtener directivas anticipadas y poder notarial financiero en orden puede ayudar a prepararse para el futuro.

Prevención

Actualmente, no hay una forma comprobada de prevenir completamente la enfermedad de Alzheimer . Sin embargo, puede reducir significativamente su riesgo. Una dieta saludable para el corazón, un estilo de vida activo con mucho ejercicio físico, interacción social y ejercicio mental regular son estrategias que han demostrado consistentemente en la investigación que son efectivas para reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.