Una visión general de la disfunción eréctil

La disfunción eréctil (DE) es la incapacidad de tener una erección o de mantener una que sea lo suficientemente firme o que dure el tiempo suficiente para que un hombre tenga una experiencia sexual satisfactoria. Los ataques ocasionales de disfunción eréctil no son inusuales. De hecho, tanto como uno de cada cinco hombres tratan la disfunción eréctil hasta cierto punto. Los síntomas, por supuesto, son bastante obvios. Y mientras que la edad puede ser un factor de riesgo, también lo puede ser el uso de medicamentos, condiciones de salud, factores del estilo de vida (como fumar) y otras preocupaciones. El tratamiento está disponible y puede incluir recetas, cambios de hábito u otras opciones.

La disfunción eréctil prevalece especialmente a medida que los hombres envejecen. Según una encuesta de 2006 publicada en  Archives of Internal Medicine,  la incidencia de disfunción eréctil es del 4 por ciento para los hombres de 50 años; 16,7 por ciento para los hombres en sus 60 años; 21.5 por ciento de los hombres en sus 70 años; y 47.5 por ciento para hombres de 75 años o más.

Si está lidiando con la disfunción eréctil (o impotencia), como se denomina a veces la condición, aunque ese término está en gran parte desactualizado, puede encontrarlo como algo frustrante, vergonzoso o ambos. Sin embargo, sepa que la mayoría de los casos se pueden resolver con medicamentos, asesoramiento e incluso simples cambios en el estilo de vida, entre otros tratamientos.

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Síntomas y diagnóstico

Los síntomas de la disfunción eréctil se reducen exactamente a lo que describe el término disfunción eréctil: no mantener o mantener una erección firme. (Tenga en cuenta que los problemas como la libido baja y  la eyaculación precoz  no se consideran síntomas de la DE).

Dado que todos los hombres se enfrentan a la disfunción eréctil en algún momento de sus vidas, la frecuencia es el factor más útil a considerar cuando se determina si la enfermedad debe tratarse o no. 

De acuerdo con la Clínica Cleveland , una disfunción eréctil que ocurre tan a menudo como el 20 por ciento de las veces no se considera un motivo de preocupación (desde un punto de vista médico). Por el contrario, cuando la DE ocurre más del 50 por ciento del tiempo, es probable que haya razones físicas y / o psicológicas subyacentes para el problema. 

Por lo tanto, al analizar el diagnóstico de la disfunción eréctil , lo que realmente debe determinarse es qué más está sucediendo. Signos y síntomas de disfunción eréctil

Causas y factores de riesgo

Cuando hay una causa física de disfunción eréctil, casi siempre tiene que ver con la circulación sanguínea o el sistema nervioso. Para entender por qué es útil saber cómo ocurre una erección.

El pene contiene una compleja red de vasos sanguíneos (los  cuerpos cavernosos ) que se organizan de manera muy parecida a una esponja, con espacio alrededor de cada uno para permitir que se expanda. Una erección se produce cuando la estimulación sexual, el contacto físico o un pensamiento erótico, activa el cerebro para que los músculos del pene se relajen.

Esto permite que fluya más sangre hacia el pene, llenando los vasos sanguíneos y haciendo que el pene se vuelva rígido y erecto. Normalmente, la sangre permanece atrapada en el pene por una membrana llamada túnica albugínea  hasta que el hombre tiene un orgasmo y eyacula.

Por lo general, con ED, hay un desglose de este proceso que puede ocurrir en cualquier momento, por cualquier número de razones. Aquí hay algunas causas comunes  y factores de riesgo para la disfunción eréctil :

  • Años
  • Medicamentos y tratamientos que pueden interferir con el flujo sanguíneo o los impulsos nerviosos hacia el pene.
  • Afecciones médicas, especialmente aquellas que afectan la circulación o el sistema nervioso, como presión arterial alta, diabetes y enfermedades neurológicas 
  • Lesión al área genital.
  • Factores relacionados con el estilo de vida, como fumar, beber en exceso, usar drogas recreativas e incluso andar en bicicleta durante períodos prolongados en ciertos tipos de sillines para bicicletas

Causas de la disfunción eréctil

Tratamiento

Hay muchas razones por las que es importante tratar la disfunción eréctil . La sexualidad juega un papel importante en el cumplimiento de las relaciones, la construcción de la familia y la felicidad en general. Y ser capaz de lograr una erección es obviamente necesario para el orgasmo y la eyaculación, los cuales tienen beneficios potenciales para la salud.

Por ejemplo, durante el orgasmo, los hombres (y las mujeres) experimentan una avalancha de sustancias químicas del cerebro que contribuyen a aliviar el dolor, inducir el sueño, aliviar el estrés y provocar sentimientos de bienestar y conexión.

La investigación sugiere posibles vínculos con la eyaculación frecuente y un menor riesgo de cáncer de próstata. En un  estudio de 32,000 hombres publicado en 2016 en la revista European Urology , por ejemplo:

  • Los hombres que eyacularon al menos 21 veces por mes mientras tenían alrededor de 20 años tenían menos probabilidades de ser diagnosticados con cáncer de próstata que los que eyacularon de cuatro a siete veces por mes
  • Los hombres que eyaculaban con más frecuencia en sus 40 años tenían 22 por ciento menos probabilidades de tener un diagnóstico de cáncer de próstata

Dado que las causas de la disfunción eréctil son tan variadas, es imposible generalizar acerca de cómo se trata mejor. Lo que es más efectivo para un hombre puede no ser útil para otro. Las opciones más a menudo incluyen:

  • Cambios en el estilo de vida, como dejar el hábito de fumar, perder peso y hacer más ejercicio
  • Medicamentos orales recetados, como Viagra (sildenafil  o terapia hormonal
  • Bombas o implantes de pene que pueden crear una erección mecánicamente.
  • Asesoramiento
  • Remedios naturales (aunque hay poca investigación para respaldar las afirmaciones de que las hierbas o suplementos pueden ayudar con la DE)