Una visión general de la enfermedad de Graves

La enfermedad de Graves es una de las condiciones que produce hipertiroidismo (tiroides hiperactiva). Es causada por un mal funcionamiento de la glándula tiroides, lo que resulta en la sobreproducción de hormonas tiroideas. Por lo general, se desencadena por un proceso autoinmune, que es cuando el sistema inmunológico del cuerpo interfiere con el funcionamiento normal.

La enfermedad de Graves se diagnostica con base en los síntomas, un examen físico y análisis de sangre. También se pueden necesitar pruebas de imagen o una biopsia. Existen varios enfoques de tratamiento para la enfermedad de Graves, incluidos los medicamentos antitiroideos, la terapia con yodo radioactivo y, rara vez, la cirugía. El manejo de los síntomas del hipertiroidismo también puede ser necesario.

Los síntomas

Hay una serie de síntomas asociados con la enfermedad de Graves. Los síntomas del hipertiroidismo (por cualquier causa) incluyen pérdida de peso, aumento del apetito, diarrea, insomnio, sudoración, dificultad para concentrarse, agitación, irritabilidad, palpitaciones, presión arterial alta.

La enfermedad de Graves, así como el hipertiroidismo de otras causas, también se asocia comúnmente con un bocio (un agrandamiento de la glándula tiroides).

Sin embargo, existen síntomas adicionales que comúnmente ocurren con la enfermedad de Graves pero no con otros tipos de hipertiroidismo:

  • Oftalmopatía de Graves : una afección que a menudo aparece como “ojos saltones”, la oftalmopatía de Graves puede causar presión alrededor de los ojos, ojos sensibles y disminución de la visión. Esto afecta a alrededor de un tercio de las personas con Graves, y es el resultado de una inflamación que se debe al proceso autoinmune detrás de la enfermedad.
  • Lesiones cutáneas : la dermopatía tiroidea, también conocida como dermopatía de Graves, puede producir engrosamiento de la piel, hinchazón y picazón severa. En casos raros, la dermopatía tiroidea puede progresar a una condición llamada acropachía, que se caracteriza por deformidades de los dedos de las manos y los pies.

Complicaciones

Si tiene la enfermedad de Graves no tratada, la osteoporosis(adelgazamiento de los huesos) y la enfermedad cardíaca pueden desarrollarse con el tiempo.

La tormenta tiroidea es una complicación rara y peligrosa, que se caracteriza por latidos cardíacos rápidos, presión arterial alta y fiebre alta. Sin un tratamiento médico de emergencia inmediato, esta complicación puede ser fatal.

Causas

El proceso autoinmune detrás de la enfermedad de Graves es como cualquier otro, ya que el cuerpo produce anticuerpos contra sí mismo (proteínas que combaten las infecciones) contra sí mismo.

Hay varios anticuerpos tiroideos diferentes , cada uno de los cuales produce una condición tiroidea diferente. El anticuerpo del receptor de la TSH (TSHR-Ab) es el anticuerpo asociado con la enfermedad de Graves.

La hormona estimulante de la tiroides (TSH) es liberada por la glándula pituitaria en el cerebro. La TSH se une a los receptores de TSH en la glándula tiroides para activarla y producir hormona tiroidea. El TSHR-Ab actúa como la TSH, causando un exceso de producción de hormona tiroidea, incluso cuando no es necesario.

Factores de riesgo

No está claro por qué una persona desarrollaría la enfermedad de Graves, pero hay varios factores de riesgo.

La edad es una: Graves es más común en los menores de 40 años. Las mujeres también tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Grave que los hombres, y existe un mayor riesgo de esta afección durante el embarazo.

Si tiene antecedentes familiares de la enfermedad de Graves o si tiene otra afección autoinmune, como el lupus, también tiene un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Grave.

Fumar es un fuerte factor de riesgo para desarrollar esta condición. Se ha sugerido que el estrés podría desempeñar un papel, pero la evidencia no es consistente y la relación causal sigue siendo incierta.

Diagnóstico

Si tiene síntomas de la enfermedad de Graves, su médico utilizará algunos métodos además de una revisión de su historial médico para los factores de riesgo mencionados anteriormente para diagnosticar su condición. Los exámenes de sangre de la exploración física y la función tiroidea generalmente pueden establecer que usted tiene hipertiroidismo y puede reducir la causa a la enfermedad de Graves. También se puede necesitar un estudio por imágenes o una biopsia para distinguir la enfermedad de Grave de otros tipos de hipertiroidismo.

Examen físico

Si tiene la enfermedad de Graves, su examen físico puede mostrar algunos signos de hipertiroidismo, como un ritmo cardíaco rápido, presión arterial alta y agitación. Todos estos son signos de hipertiroidismo, pero no confirman que usted tenga la enfermedad de Graves.

Si tiene oftalmopatía o dermopatía, su médico puede tener una mayor sospecha de que tiene la enfermedad de Graves, pero esto también puede ocurrir con otros tipos de hipertiroidismo. Un bocio, de manera similar, sugiere que usted puede tener la enfermedad de Graves, pero no descarta otra afección de la tiroides.

La combinación de bocio, oftalmopatía y dermopatía (o acropatía) es más sugestiva de la enfermedad de Graves.

Análisis de sangre

Las pruebas de tiroides más comunes incluyen TSH, tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Una TSH baja con una T4 alta y / o T3 alta es típica del hipertiroidismo. Su médico también puede solicitarle que se realice pruebas de anticuerpos tiroideos.Pruebas de función tiroidea y rangos normales

Pruebas de imagen

La enfermedad de Graves puede producir un cambio en la apariencia de la glándula tiroides que puede distinguirse de una glándula tiroides normal o de otras afecciones de la tiroides. Las pruebas de imagen usadas en la evaluación de la enfermedad de Graves pueden incluir ultrasonido, rayos X , tomografía computarizada (TC) y resonancia magnética (IRM) .

También puede recibir yodo radiactivo antes de una prueba de imagen porque este material ingresa a la tiroides y puede ayudar a mejorar la visualización de la glándula.

Biopsia

I f todavía hay incertidumbre acerca de su diagnóstico, es posible que tenga una biopsia, que es cuando se extrae una muestra de tejido para examinarla bajo el microscopio. Una biopsia es especialmente útil si su médico está preocupado por el cáncer de tiroides.Aspiración con aguja fina Biopsia tiroidea

Tratamiento

Si tiene la enfermedad de Graves, hay varios métodos de tratamiento diferentes que su médico puede considerar simultáneamente o con el tiempo a medida que evolucione su afección.

Manejo de la tiroides

Entre las opciones que pueden ayudar a reducir la actividad excesiva de su glándula tiroides:

  • Medicamentos antitiroideos : Existen varios medicamentos antitiroideos. Funcionan al evitar que la glándula tiroides use el yodo para producir hormonas tiroideas. Los medicamentos antitiroideos más comunes incluyen tapazol (metimazol), carbimazol (que se convierte en metimazol) y propiltiouracilo (PTU). El metimazol, que también se llama tiamazol, también está disponible en forma genérica.
  • Yodo radioactivo: la destrucción total o parcial de su glándula tiroides con yodo radioactivo (RAI) puede disminuir la producción excesiva de hormona tiroidea. A veces, la destrucción de la glándula tiroides produce hipotiroidismo (tiroides poco activa).
  • Cirugía: la extracción de la glándula tiroides en su totalidad o en parte puede ser necesaria si no puede ser tratado con medicamentos o RAI. Sin embargo, este no es el enfoque de tratamiento típico para la enfermedad de Graves.

Tratamiento de los síntomas

Si continúa teniendo hipertensión y un ritmo cardíaco rápido, incluso después de tomar un medicamento antitiroideo adecuado, la RAI o una cirugía, es posible que deba usar medicamentos como los bloqueadores beta, que reducen el ritmo cardíaco y disminuyen la presión arterial. Otros métodos para controlar la hipertensión incluyen el ejercicio, la disminución de sal en su dieta, la pérdida de peso y las técnicas de relajación.

El tratamiento por lo general no es necesario para la oftalmopatía, pero los esteroides orales o la cirugía pueden aliviar la inflamación, si es necesario.

La dermopatía tiroidea se trata con esteroides tópicos (en la superficie de la piel).

Es posible que también necesite medicamentos para reducir la diarrea, así como ajustes dietéticos o suplementos de calorías para prevenir la pérdida de peso.Cómo prevenir la pérdida de peso con la enfermedad de Graves

Albardilla

La enfermedad de Graves requiere la modificación de algunos problemas de estilo de vida para ayudarlo a sobrellevar la situación.

Control de peso

El hipertiroidismo puede causar pérdida de peso y un aumento del apetito. Para evitar perder demasiado peso, es posible que deba aumentar su ingesta calórica. Es mejor hablar con su médico o con un dietista para que le ayude a elaborar un plan dietético para mantener un peso saludable.

Si aumenta la ingesta de alimentos, asegúrese de mantener una dieta balanceada y de comer alimentos ricos en vitaminas, minerales, carbohidratos y proteínas, en lugar de consumir alimentos procesados ​​o fritos. El hipertiroidismo puede reducir su colesterol, por lo que su dietista puede darle permiso para comer una mayor proporción de alimentos que contienen grasa de lo que normalmente se recomienda en una dieta saludable.

Dieta

Se sabe que algunos alimentos son goitrógenos , que interfieren con la capacidad del cuerpo para usar el yodo. Esto causa hipotiroidismo. Si tiene la enfermedad de Graves, debe mantener la moderación cuando se trata de goitrógenos, ya que el consumo excesivo de estos alimentos puede reducir sus niveles de hormona tiroidea, especialmente si su afección se trata de manera adecuada.

Estrés

El hipertiroidismo puede causar ansiedad, irritabilidad e inquietud. Si experimenta estos problemas, asegúrese de hablar con su médico. A menudo, los medicamentos antitiroideos son suficientes para reducir estos síntomas, pero a veces, se necesitan otros mecanismos de afrontamiento, como la meditación, el biofeedback, el ejercicio y el asesoramiento.

La enfermedad de Graves es la causa más común de hipertiroidismo. Causa una variedad de síntomas y, sin tratamiento, puede producir complicaciones notables. La afección se puede controlar y se deben tener en cuenta consideraciones especiales si queda embarazada o si necesita someterse a algún tipo de cirugía.

Después de su tratamiento para la enfermedad de Graves, puede experimentar hipotiroidismo a largo plazo , que produce muchos síntomas distintos de los del hipertiroidismo. El tratamiento de por vida con medicamentos de reemplazo de la tiroides puede, entonces, ser necesario.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.