Una descripción de la hernia de hiatal

Causas comunes y estrategias actuales de tratamiento

Una hernia de hiato ocurre cuando la parte superior de su estómago sobresale a través del diafragma, el músculo que separa el tórax y el abdomen.

En el diafragma hay una pequeña abertura, llamada hiato, a través de la cual pasa el tubo de alimentación (esófago). Si el estómago presiona a través de esta abertura, puede hacer que los alimentos y los ácidos se filtren nuevamente hacia el esófago, provocando acidez, indigestión y dolor.

Si bien los medicamentos de venta libre (OTC) y los medicamentos de venta con receta, incluidos los antiácidos y los bloqueadores del ácido, pueden tratar los síntomas gastrointestinales relacionados, la pérdida de peso y los cambios en la dieta son necesarios para reducir el reflujo por completo. La cirugía puede ser necesaria en casos severos.

Los síntomas

Más de la mitad de las personas diagnosticadas con una hernia de hiato no experimentarán ningún síntoma. Para aquellos que lo hacen, el reflujo de ácido gástrico  o aire en el esófago será la razón principal. Los síntomas pueden variar significativamente según el tipo de hernia que tenga.

Una hernia de hiato deslizante es un tipo en el que la unión del esófago y el estómago (conocida como la unión gastroesofágica) y parte del estómago sobresale en la cavidad torácica. Las hernias como estas se llaman “deslizamiento” porque la parte herniada del estómago puede deslizarse hacia adelante y hacia atrás en la cavidad a medida que se traga.

La mayoría de las hernias deslizantes pequeñas no causarán ningún síntoma. Si los síntomas aparecen, generalmente incluyen:

  • Acidez
  • Indigestión
  • Regurgitación
  • Eructos
  • Hipo
  • Náuseas y vómitos

Una hernia paraesofágica es un tipo menos común pero más grave en el que solo el estómago empuja hacia la cavidad torácica. Hernias como estas a menudo pueden causar que la comida se atasque en el esófago o se retuerza, cortando el suministro de sangre.

La mayoría de las hernias paraesofágicas no causan síntomas si son pequeñas. Si crecen y comienzan a comprimir el esófago, pueden hacer que la comida se atasque a la mitad del pecho al intentar tragar.

Si la hernia sobresale aún más en la cavidad torácica, puede provocar que quede atrapado (encarcelado) en el hiato.

Una hernia de hiato encarcelada puede conducir a la estrangulación del suministro de sangre y la perforación gástrica. Siempre debe considerarse una emergencia médica que necesite tratamiento inmediato.

Si tiene los siguientes síntomas, busque atención médica de inmediato.

  • Dolor en el pecho despues de comer
  • Dolor y distensión abdominal superior.
  • Dolor agudo en el pecho que no se puede tratar con antiácidos
  • Dificultad para tragar ( disfagia )
  • Falta de aliento ( disnea )
  • Incapacidad para eructar
  • Vómitos progresando hacia arcadas no productivas.
  • Heces negras o alquitranadas
  • Vómitos de sangre

Los síntomas de hernia hiatal

Causas

La causa de una hernia hiatal no siempre es del todo clara. Puede ser que haya nacido con un hiato inusualmente grande o que la edad, la cirugía o una lesión física hayan debilitado la integridad de los músculos del diafragma.

Condiciones como estas pueden predisponerle a una hernia hiatal, especialmente si ejerce una presión repentina o excesiva sobre los músculos alrededor del estómago. Los ejemplos de esto pueden incluir una tos crónica, levantar objetos pesados, vómitos violentos o fatiga durante una evacuación intestinal.

La obesidad es también un factor importante que contribuye. Las personas con sobrepeso u obesas tienen una mayor presión intraabdominal en comparación con las de peso saludable. Esta presión debilita los músculos del diafragma al expandir el espacio hiatal.

Las personas con un índice de masa corporal (IMC)  superior a 30 tienen el doble de probabilidades de tener una hernia hiatal en comparación con aquellas con un IMC de menos de 25.

Lo mismo puede ocurrir durante el embarazo, generalmente en las últimas etapas, ya que el agrandamiento del útero ejerce presión sobre la pared abdominal.

Las hernias de hiato tienden a afectar a las personas mayores de 50 años. Mientras que fumar no causa una hernia de hiato, puede exacerbar los síntomas al relajar el esfínter esofágico inferior (LES) destinado a mantener los alimentos y el ácido fuera del esófago.Causas y factores de riesgo de la hernia de hiato

Diagnóstico

Hay una serie de pruebas comunes que se utilizan para diagnosticar una hernia de hiato . La elección adecuada para usted depende en gran medida del tipo y la gravedad de los síntomas que esté experimentando.

Médico de hernia hiatal Guía de discusión

Entre las herramientas de diagnóstico más comunes:

  • Las radiografías con bario son las pruebas que se usan con más frecuencia para diagnosticar una hernia de hiato. También conocido como un trago de bario, requiere que bebas un líquido calizo que cubre las paredes de tu esófago y estómago. Esto ayuda a aislar mejor los órganos en la radiografía.
  • La endoscopia superior generalmente se reserva para personas con síntomas severos y recurrentes o hernias paraesofágicas que se han vuelto sintomáticas. Implica la inserción de un endoscopio iluminado y flexible en la garganta para ver el esófago, el estómago y el duodeno.
  • Tomografía computarizada: puede solicitarse si una radiografía de bario no es concluyente y puede ser una herramienta de diagnóstico esencial en situaciones de emergencia.

La manometría de alta resolución (HRM, por sus siglas en inglés ) es una tecnología más nueva que se usa para medir las contracciones rítmicas del esófago al tragar. Esto puede proporcionarle a su médico información sobre la gravedad de su ingestión y LES se han deteriorado, aunque no puede diagnosticar la hernia de hiato en absoluto.Cómo se diagnostica una hernia de hiato

Tratamiento

La mayoría de los síntomas de una hernia de hiato se pueden tratar de forma conservadora con medicamentos de venta libre, ajustes de estilo de vida y estrategias de cuidado personal.

Medicamentos

Los medicamentos de venta libre que se usan comúnmente para tratar los síntomas de reflujo incluyen:

Las versiones más fuertes de los bloqueadores H2 y PPI están disponibles con receta médica.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida son aquellos comportamientos modificables que pueden reducir la frecuencia y la gravedad de los síntomas, que incluyen:

  • Comenzando un adecuado plan de pérdida de peso y ejercicio
  • Comer una dieta baja en grasa y alta en fibra , que no solo es más fácil de digerir sino que también puede ayudar a aliviar el estreñimiento crónico.
  • Beber no menos de Resumen de la hiperextensión articular que puede prevenir la deshidratación y diluir los ácidos del estómago
  • Evitar el alcohol y la cafeína, que promueven el reflujo.
  • Dejar de fumar cigarrillos; fumar debilita el LES

La cirugía rara vez es necesaria y se considera solo para los casos más graves.

Cirugía

Se puede considerar la cirugía cuando una hernia paraesofágica comienza a causar síntomas gastrointestinales. El tratamiento temprano de la hernia, mientras que el espacio hiatal es aún relativamente pequeño, puede reducir significativamente el riesgo de complicaciones posquirúrgicas. Las hernias paraesofágicas sintomáticas casi siempre son progresivas.

La cirugía de hernia de hiato generalmente se realiza bajo anestesia general ya sea como paciente interno o ambulatorio. Muchas de las cirugías se realizan por laparoscopia (también conocida como cirugía de “ojo de cerradura”).

Una técnica quirúrgica, conocida como fundoplicatura de Nissen, se realiza envolviendo la parte superior del estómago (llamada fondo) alrededor del esófago inferior y cosiéndolo o grapándolo en su lugar. Esto refuerza el esfínter esofágico inferior y, al hacerlo, reduce el riesgo de reflujo.Opciones de tratamiento para la hernia de hiato

Albardilla

Por más agravantes que puedan ser los síntomas de una hernia hiatal, existen formas de controlar la acidez estomacal y la indigestión para que no siempre tenga que buscar antiácidos.

Además de comer mejor y dejar de fumar, existen otras prácticas que pueden ayudarlo a sobrellevar la situación  si sufre de síntomas de reflujo crónicos:

  • Sentarse derecho en su silla mientras come permite que la comida pase suavemente entre su esófago y su estómago.
  • Tomar bocados más pequeños y masticar por más tiempo puede facilitar la digestión al reducir la necesidad de ácido estomacal.
  • Evitar comer tres horas antes de acostarse asegura que la comida ha sido digerida y tiene menos capacidad de reflujo.
  • Elevar la cabecera de su cama de cuatro a ocho pulgadas puede reducir la probabilidad de reflujo mientras duerme.
  • Evitar los cinturones y la ropa apretados facilita la presión sobre la pared abdominal superior, facilitando la deglución y reduciendo el riesgo de reflujo ácido.